L’ancien lanceur John Smoltz, qui fait maintenant partie du comité de la compétition du baseball majeur, croit que le baseball devra adopter de nouveaux règlements afin d’éviter de perdre des amateurs.

John Smoltz croit que le baseball devra se repenser

Beaucoup d’amateurs de baseball se demandent ce qui est arrivé au sport. John Smoltz a sa petite idée et il veut agir au plus vite.

L’ancien lanceur des Braves d’Atlanta aura l’occasion d’en discuter en tant que membre du comité de la compétition du baseball majeur, qui essaie de régler les problèmes reliés au sport. Avant l’amorce du prochain camp printanier, il pourrait y avoir de nouveaux règlements qui aideraient à redorer le blason du baseball.

Peut-être se penchera-t-il d’emblée sur les défensives spéciales? «Les défensives spéciales ont tué à elles seules le sport parce que tous les joueurs veulent maintenant élever la balle par-dessus celles-ci», a affirmé Smoltz. «Si tu étais récompensé pour avoir frappé la balle et qu’il n’y avait aucune défensive spéciale, il y aurait plus d’action. Les joueurs essaient simplement d’envoyer la balle de l’autre côté de la clôture.»

Aux yeux de Smoltz, le baseball d’aujourd’hui n’est pas le sport qu’il a pratiqué pendant 21 ans. «Le sport est passé à un rythme très lent et stagnant. Ça deviendra impossible à regarder et c’est à ce moment que le commissaire et d’autres dirigeants du baseball majeur vont tenter d’apporter des changements afin de rendre le sport excitant», estime l’ex-lanceur, qui a été intronisé au Temple de la renommée à sa première année d’admissibilité, en 2015.

Joueurs interchangeables

Smoltz sait de quoi il parle. Il est non seulement un des meilleurs lanceurs de l’histoire — il est un des deux seuls à avoir réussi une saison de 20 victoires et une autre de 50 sauvetages —, il est aussi un étudiant du baseball et il est analyste aux réseaux MLB Network et Fox Sports.

Smoltz comprend qu’il y a des problèmes du point de vue des partisans, mais il en voit aussi du point de vue des joueurs, qui deviennent interchangeables en raison des statistiques avancées.

Jusqu’à présent, les joueurs ont largement résisté à des changements dans le sport, considérant qu’ils obtiennent encore leur part du gâteau, mais selon Smoltz, cette pensée pourrait changer lorsqu’ils se rendront compte de ce qui se passe du côté analytique.

«C’est difficile pour moi de penser qu’en fin de compte, ce n’est pas une version pauvre du baseball. Tu peux gérer ton équipe en payant les joueurs à rabais et en les utilisant lorsqu’ils sont plus jeunes parce qu’ils ne font pas beaucoup d’argent. On les draine et on brasse les cartes dans l’enclos des releveurs. À long terme, ce n’est pas viable.»

Ce qui n’est pas viable aussi, aux yeux de Smoltz, c’est cette allégeance aveugle envers les statistiques avancées. Bien que les informations sont importantes pour le sport, ça ne devrait pas remplacer coûte que coûte les connaissances acquises depuis plus d’un centenaire.

L’obsession de la puissance

Smoltz a noté que les équipes qui ont récemment gagné la Série mondiale plaçaient la balle en jeu et qu’elles mettaient de la pression sur la défensive adverse. Ces formations étaient à contre-courant de la vague d’élans qui visent les clôtures et des lanceurs qui essaient de lancer le plus fort possible.

«Les équipes ne sont pas dérangées si tu te fais retirer sur des prises, tant que tu ne frappes pas la balle au sol», a fait valoir Smoltz. «Les lanceurs veulent lancer le plus fort possible par-dessus la ceinture. C’est ce qu’on verra : des élans qui touchent la balle et d’autres qui la ratent, des retraits sur des prises et des circuits. Jusqu’à ce qu’une équipe me prouve le contraire, tu ne peux pas gagner la Série mondiale de cette façon.»

Tu ne peux pas gagner de partisans non plus et on ne peut pas les blâmer. Cette saison, les frappeurs s’élancent à un rythme qui pourrait créer plus de retraits au bâton que de coups sûrs. Le temps moyen s’écoulant entre deux balles en jeu est de près de quatre minutes.

Le sport doit changer et rapidement. Il y a des personnes comme Smoltz qui savent quoi faire. En espérant que le reste du baseball écoute.