Hampus Lindholm et les Ducks n'ont pas ménagé Ryan Johansen. Blessé, le centre des Predators sera en convalescence de deux à trois mois.

Johansen opéré, lourde perte pour les Predators

Les Predators de Nashville vont faire face à un défi de taille en tentant de remporter le cinquième match de la finale de l'Ouest à l'étranger, samedi (19h15), à Anaheim. Et cette tâche sera encore plus ardue sans leur centre vedette Ryan Johansen.
L'attaquant de 24 ans a dû être opéré d'urgence à la cuisse gauche et sa période de convalescence sera de deux à trois mois. Nashville a annoncé la nouvelle vendredi, au lendemain d'un revers de 3-2 en prolongation qui a permis aux Ducks d'égaler la série 2-2.
Johansen a semblé se blesser à la suite d'une mise en échec du défenseur Josh Manson, tard en troisième période. Il dominait les Predators avec 13 points (trois buts et 10 aides) en 14 matchs depuis le début des séries. Il a joué un rôle important au sein des Predators depuis qu'il s'est joint à l'équipe, en janvier 2016. La troupe de Peter Laviolette n'avait jamais atteint le troisième tour des séries avant ce printemps.
Johansen avait amassé un but et trois aides en quatre rencontres contre les Ducks, qui ont désigné le teigneux Ryan Kesler pour contrer le premier trio des Predators. Johansen avait d'ailleurs exprimé sa colère après le deuxième duel concernant le jeu très physique de Kesler.
Fisher blessé
À deux victoires de la finale de la Coupe Stanley, les Predators doivent maintenant trouver une façon de battre une formation qui est habituée aux longues séries et ils devront peut-être même le faire sans un autre joueur de centre, leur capitaine Mike Fisher. «C'est pour cette raison que c'est le trophée le plus difficile à gagner du sport professionnel», a déclaré l'attaquant James Neal. «Nous devons être confiants en notre groupe. Nous avons l'occasion de gagner dans leur domicile et de retourner à Nashville avec la possibilité d'en finir.»
Manson a aussi été à l'origine de la blessure de Fisher en l'atteignant accidentellement à la tête avec son genou alors qu'il tentait de s'emparer d'une rondelle libre. Les deux contacts de Manson ne semblaient pas illégaux, mais le gardien Pekka Rinne s'est plaint du travail des joueurs Ducks autour de son filet.
«Si tu veux avoir du succès contre Rinne, tu dois lui rendre la vie difficile», a indiqué le défenseur Cam Fowler. «Il joue à un très haut niveau en ce moment et les choses doivent être compliquées pour lui, mais dans les limites de la légalité.»
Pour combler la perte de Johansen - et possiblement celle de Fisher -, les Predators ont placé Calle Jarnkrok sur le premier trio et ont déplacé l'ailier Colin Wilson au centre. Ils ont aussi inséré dans la formation le centre de 37 ans Vernon Fiddler, qui avait pris part aux deux premiers affrontements de la série.