L'attaquant Reilly Smith a tout fait pour déranger Braden Holtby lors de cette séquence en troisième période, mais le gardien des Capitals s'est montré intraitable, permettant à son équipe de créer l'égalité 1-1 dans la finale de la Coupe Stanley.

Holtby solide, les Capitals créent l'égalité

LAS VEGAS — Les amateurs de hockey qui ont pensé que la victoire des Golden Knights de Vegas dans le premier match pouvait annoncer une finale courte, ceux-ci devront maintenant se raviser.

Le gardien Braden Holtby, avec 37 arrêts, a été solide devant le filet, ce qui a permis aux Capitals de Washington de l’emporter 3-2, mercredi soir. Washington crée donc l’égalité 1-1 dans la série.

James Neal (5e) a ouvert le pointage pour les Golden Knights, mais le vent a ensuite tourné. Lars Eller (6e), puis Alex Ovechkin (13e), en avantage numérique, et Brooks Orpik (1er) ont ensuite déjoué Marc-André Fleury, qui a accordé trois buts sur 26 lancers. De son côté, Orpik n’avait pas marqué depuis le 26 février 2016, une disette de 220 matchs, incluant la saison régulière et les séries. Eller a obtenu une aide sur les buts de ses coéquipiers.

Le défenseur des Golden Knights Shea Theodore (3e) a ensuite réduit l’écart à un seul but tard en deuxième période, aussi en avantage numérique. 

Jakub Vrana est passé à quelques centimètres de restaurer l’avance de deux buts des siens avant la fin du deuxième vingt, mais son tir à la suite d’une remise d’Eller lors d’une descente à deux contre un a atteint le poteau à la gauche de Fleury.

Puis, en troisième, Holtby s’est montré intraitable, bloquant les 15 tirs dirigés contre lui lors de ces 20 minutes, empêchant au passage les Knights de profiter d’une supériorité numérique de deux hommes. 

Les Golden Knights ont augmenté la pression au retour de l’entracte, forçant Holtby à multiplier les arrêts. Ils ont obtenu une occasion en or d’égaler le score quand ils ont pu profiter de 69 secondes d’avantage numérique de deux hommes. Cependant, les Capitals ont été en mesure d’écouler les punitions à Tom Wilson et Eller.

Holtby a réservé son plus arrêt à Alex Tuch avec 1:59 à faire en temps réglementaire. Le gardien a sorti son bâton au dernier moment pour frustrer l’attaquant des Golden Knights, qui croyait pouvoir tirer dans un filet désert après une remise transversale de Cody Eakin.

Kuznetsov blessé

Mercredi, il s’agissait seulement d’un deuxième revers pour les Golden Knights depuis le début des séries lorsque ceux-ci marquent le premier but, portant leur dossier à 11-2.

Il reste à savoir si le gain de mercredi aura coûté cher aux Capitals, puisque le centre Evgeny Kuznetsov a quitté la rencontre à mi-chemin en première période après avoir encaissé une sévère mise en échec du défenseur Brayden McNabb. Kuznetsov, qui domine les marqueurs des séries 2018 avec 25 points, a semblé blessé au poignet gauche.

La série finale se déplace maintenant du côté de Washington, où seront disputés les deux prochains matchs. Les deux équipes ont maintenant deux jours pour se reposer, alors que le troisième match aura lieu samedi (20h).  Avec Le Soleil