Ken Hitchcock, que l'on voit ci-dessus en mai 2016, a mal digéré son congédiement par les Blues.

Hitchcock à la retraite plus tôt que prévu

Les Blues de St. Louis ont abruptement mis fin à la dernière saison de l'entraîneur-chef Ken Hitchcock, mercredi, en le congédiant et en forçant Mike Yeo à prendre les commandes d'un club décevant plusieurs mois avant la date prévue.
Doug Armstrong en a fait l'annonce au lendemain de la cinquième défaite de St. Louis en six parties. «Nous n'avons aucune fierté», a déclaré le directeur général, visiblement frustré. «Je ne crois pas que nous ayons fourni le plein effort et, malheureusement, Ken doit payer pour tous nos échecs, à commencer par les miens.»
Âgé de 65 ans, Hitchcock était avec les Blues depuis le 8 novembre 2011, quand il a remplacé Davis Payne. Il a mené l'équipe à la finale de l'Ouest la saison dernière et il vient au deuxième rang de l'histoire du club avec une fiche de 284-124-41 en six campagnes. L'équipe a participé aux séries à chacune de ses cinq saisons à la barre.
«Nous avons laissé notre groupe se scinder et devenir des mercenaires», a poursuivi Armstrong, qui a informé Hitchcock de sa décision mardi après la défaite contre les Jets de Winnipeg. «Nous avons adopté une culture perdante et Ken en paye le prix.»
Hitchcock fâché
Armstrong a confié que Hitchcock n'avait pas digéré sa décision. «Il était arrogant vers la fin. Il était fâché.»
Hitchcock a dirigé 20 ans dans la LNH avec les Stars de Dallas, les Flyers de Philadelphie, les Blue Jackets de Columbus et les Blues. Il a gagné la Coupe Stanley avec les Stars en 1999. Ses 781 victoires, une de moins qu'Alger Arbour, lui confèrent le quatrième de l'histoire de la LNH.
Les Blues sont l'une des déceptions du circuit Bettman cette saison, eux qui occupaient la deuxième place des clubs repêchés dans l'Association Ouest avant les matchs de mercredi. La différence avec l'an dernier est frappante. Non seulement avaient-ils atteint une première finale d'Association depuis 2001, s'inclinant en six matchs devant les Sharks de San Jose, mais ils avaient conclu la saison avec la deuxième meilleure fiche dans l'Ouest, avec 49 victoires et 107 points malgré plusieurs blessures à des joueurs clés.
Reconnue comme étant une équipe à la défensive hermétique sous Hitchcock, les Blues ont accordé 28 buts dans leurs six derniers matchs et le travail des gardiens de but a été problématique depuis le début de la saison. Jake Allen, Carter Hutton et Pheonix Copley montrent un taux d'efficacité de ,887, le pire de toutes les équipes de la Ligue.
Yeo a indiqué qu'Allen est le gardien no 1 de l'équipe, ainsi que celui d'avenir. Il ne s'attend pas à chambarder sa formation afin de secouer ses joueurs. «Nous devons tous exploiter davantage notre potentiel. Nous mettrons l'accent sur l'effort, ça c'est certain», a assuré le nouvel entraîneur-chef, dont la troupe a rendez-vous avec les Maple Leafs de Toronto, jeudi.
Âgé de 43 ans, Yeo profitera d'une deuxième chance de diriger dans la LNH. Le natif de North Bay (Ont.) a été en charge du Wild du Minnesota pour cinq saisons, les guidant à trois participations en séries. Il avait toutefois été limogé après 55 rencontres lors de la dernière campagne. Il avait mené les Aeros de Houston à la finale de la Coupe Calder à sa seule saison dans la Ligue américaine après avoir fait partie auparavant du groupe d'entraîneurs des Penguins de Pittsburgh pendant quatre saisons.  Avec AP