En 16 saisons dans les majeures, dont huit avec les Expos, Vladimir Guerrero a présenté une moyenne de ,318 et frappé 2590 coups sûrs et 449 circuits, et a produit 1496 points.

Guerrero a de bons souvenirs de Montréal, mais...

MONTRÉAL — À un peu plus d’une semaine de son intronisation au Temple de la renommée du baseball, Vladimir Guerrero est revenu sur ses années à Montréal et à Anaheim au cours d’une téléconférence.

S’il garde de très bons souvenirs de son passage dans la métropole québécoise, c’est surtout les matchs déterminants joués avec les Angels dont il se souvient aujourd’hui.

«J’étais heureux de me retrouver dans une situation où l’équipe se battait pour quelque chose, surtout après mon passage à Montréal, s’est-il rappelé de sa première campagne avec les Angels, en 2004, alors qu’il avait été nommé joueur par excellence de l’Américaine. C’est ce qui m’a motivé le plus.

«Souvent, à Montréal, en août, on parlait déjà de faire nos valises pour la République dominicaine. À Anaheim, dès la première saison, ça n’a plus été le cas. Certains des joueurs qui avaient connu du succès quelques années auparavant étaient encore là, ils se sont ralliés autour de moi. Ça représentait beaucoup de jouer des matchs qui comptaient aussi tard dans la saison.»

Ce qui ne l’empêche toutefois pas de conserver de précieux souvenirs de son passage avec les Expos.

«Particulièrement mon premier rappel, la journée où je suis devenu un joueur des majeures. Je me souviendrai toujours de l’accueil que j’ai reçu.

«L’autre souvenir que je conserverai toujours, c’est lors de ma dernière saison, alors que je saluais la foule. L’ovation est devenue si immense! Je croyais que c’était pour moi, mais tout d’un coup, j’ai réalisé que ‘‘Vladdy Jr’’ était à mes côtés et que c’était lui que les gens applaudissaient. Je n’oublierai jamais comment, d’une certaine façon, Montréal m’a dit au revoir. J’aurai toujours ce souvenir en mémoire.»

Il a eu l’occasion de visiter de nouveau la ville au cours des derniers mois. Il a beaucoup apprécié renouer avec la ville et ses gens.

«J’ai pu voir des endroits que je n’avais pas visités quand j’y jouais, même des parcs de baseball de Montréal que je ne connaissais pas, a-t-il indiqué. D’en apprendre davantage au sujet de la ville et de recevoir tout cet amour des Canadiens était bien spécial.»

Son fils à ses côtés

Guerrero pourra compter sur l’appui de son fils lors de son discours, le 29 juillet, puisque l’organisation des Blue Jays de Toronto, pour laquelle Vladimir Jr évolue, lui a donné la permission avant même le lancement de la campagne.

Si pour plusieurs intronisés, ce discours se veut un moment plutôt énervant, Guerrero, reconnu pour son calme à la limite de la nonchalance tout au long de sa carrière, ne s’en fait pas du tout.

«Je ne suis pas nerveux, mais on ne sait jamais; voyons voir ce qui se passera le 29 juillet», a-t-il dit.

En 16 saisons dans les majeures, le natif de Nizao a présenté une moyenne de ,318 et frappé 2590 coups sûrs et 449 circuits, et a produit 1496 points.

Guerrero sera intronisé en compagnie de Chipper Jones, de Jim Thome et de Trevor Hoffman. Jack Morris et Alan Trammell ont quant à eux été élus par le comité des vétérans.