Gagnant du slalom géant de Beaver Creek au début décembre, l’Allemand Stefan Luitz pourrait se voir retirer sa seule victoire en Coupe du monde en raison d’une confusion autour de l’utilisation d’un masque à oxygène.

Grande cacophonie dans le «cirque blanc»

PARIS — Règlements méconnus, manque de clarté de la Fédération internationale de ski (FIS), l’affaire des masques à oxygène chez les skieurs allemands provoque une véritable cacophonie dans le «cirque blanc», où les contrôles antidopage positifs sont rares.

Tout part d’une photo volée, celle de l’Allemand Stefan Luitz, masque à oxygène sur le visage, après la première manche du géant de Beaver Creek, le 2 décembre au Colorado. Le cliché et les rumeurs circulent tous azimuts à Val d’Isère, forçant la FIS à faire une déclaration le 7 décembre.

«Ayant découvert la photo, nous avons dû passer à l’étape suivante : informer l’Agence mondiale antidopage, ce que nous avons fait ces derniers jours. Ils ont beaucoup travaillé avec le panel FIS et l’enquête est toujours en cours», annonce alors l’Italien Markus Waldner, directeur des courses messieurs.

Problème : l’AMA a affirmé lundi «ne pas être impliquée dans cette enquête. L’inhalation d’oxygène n’est pas prohibée dans la liste des substances et méthodes interdites de l’AMA. Ainsi la régulation de cette pratique tombe en dehors des règles antidopage».

Qui a lu le règlement?

Sauf que l’inhalation d’oxygène est bien interdite en compétition par la FIS, dans son règlement antidopage... et c’est tout le problème, puisque ce n’est pas au bon emplacement. «Certainement que cette règle est au mauvais endroit», explique le professeur Martial Saugy, directeur du département Recherche et expertise dans les sciences antidopage de l’Université de Lausanne.

«Du point de vue administratif, il y a quand même une erreur de la part de la FIS. Je n’enlève pas la légitimité à la FIS d’estimer que c’est une pratique qu’ils ne tolèrent pas, mais il faut le mettre au bon endroit». C’est-à-dire dans le règlement médical ou technique par exemple, et non dans la partie antidopage.

En effet, la liste de l’AMA a été créée pour harmoniser les règlements antidopage, faciliter leur compréhension par les acteurs du sport et automatiser le système de sanctions et de recours. En ajoutant ce point au règlement de l’AMA, la FIS a agi en franc-tireur et brouille les cartes.

«Juridiquement, ils ne se sont posé aucune question sur les conséquences que ça pourrait avoir», s’étonne un spécialiste de l’antidopage, dénonçant «l’amateurisme» de la fédération.

Reste que l’interdiction d’inhaler de l’oxygène en compétition est écrite noir sur blanc depuis 2016 dans le règlement de la FIS. Et que l’affaire qui éclate souligne le fait que ce règlement n’est pas lu par de nombreux acteurs du ski...

En témoignait la mine déconfite de Stefan Luitz dans l’aire d’arrivée du géant de Val d’Isère, terminé à la 29e place. «Je suis déçu, nous avons tout fait correctement, demandé à nos médecins, ils ont dit que c’était OK», a déploré l’Allemand, qui risque de perdre sa victoire acquise dans le Colorado. Son équipe plaide une erreur grossière et affirme ne pas avoir voulu tricher.

Inhaler, c’est tricher?

Pour les préparateurs physiques et entraîneurs croisés à Val d’Isère, inhaler de l’oxygène n’aide pas à la performance. Cela permet au mieux à certains skieurs sensibles de moins subir le mal des montagnes, comme à Beaver Creek, à plus de 2400 m d’altitude.

L’AMA s’est posée la question il y a quelques années au sein d’un Comité dont faisait partie le professeur Saugy. «Il n’y a eu aucune démonstration que ça ait un effet sur la performance. Donc, le Comité a proposé de ne pas l’introduire» dans la liste des méthodes interdites.