Le pilote de l’écurie Mercedes AMG, Lewis Hamilton, célèbre sa victoire au Grand Prix de Singapour alors qu’il obtient une avance de 40 points face à son rival Sebastial Vettel.

Grand prix d’Istanbul: Hamilton conforte son avance sur Vettel

SINGAPOUR — Lewis Hamilton a remporté le Grand Prix de Singapour, dimanche, augmentant ainsi son avance devant Sebastian Vettel à 40 points, au classement des pilotes.

Détenteur de la pole, le pilote Mercedes a connu un bon départ, sur une piste où il est ardu de dépasser. Il n’a pas été très menacé, éclipsant la Red Bull de Max Verstappen par près de neuf secondes.

Troisième, Vettel a eu près de 40 secondes de retard.

Verstappen et Vettel avaient les mêmes positions au départ.

Quadruple champion de la F1, Hamilton en est à sept victoires cette année et 69 en carrière. Il a remporté quatre des cinq dernières courses, seule celle en Belgique lui échappant, pendant cette période.

En 2017, les efforts de Vettel pour rattraper Hamilton au classement ont déraillé à Singapour, où il a subi une collision dans une course où il partait premier. Le titre est allé au Britannique, par 46 points.

Il semble se dessiner un peu le même scénario cette année, avec six courses au calendrier. Vettel a lui aussi été couronné quatre fois.

Déjà mécontent la veille, l’Allemand a paru irrité, dimanche, suite à l’échec d’une stratégie où on l’a appelé aux puits avant Hamilton, au 14e des 61 tours. Il a plutôt perdu du terrain et donc des points, se voyant derrière Verstappen, qu’il avait dépassé. «De toute évidence ça n’a pas fonctionné, a dit Vettel. Je pense que de la façon dont la course s’est déroulée, nous n’avions pas vraiment de chance. Nous n’avons pas tiré le maximum de ce que nous avons.»

Hamilton a soutiré 25 points, une dizaine de plus que Vettel.

«Je ne m’attendais pas à un écart comme ça pour la journée, mais on ne doit rien prendre pour acquis», a dit Hamilton.

Le mercure était aux environs de 30 degrés Celsius, avec une humidité intense.

«Je suis vidé», a résumé Hamilton, après la course.

Les rangs quatre à six ont aussi été les mêmes que sur la grille : Valtteri Bottas (Mercedes), Kimi Raikkonen (Ferrari) et Daniel Ricciardo (Red Bull).

Stroll 14e

Partant 20e et dernier, le Québécois Lance Stroll a su mériter la 14e place avec sa Williams.

«Compte tenu de la vitesse que nous avions ce week-end, c’était vraiment une bonne course, a dit Stroll. J’en suis très content. J’ai tenté de tout soutirer de la voiture à chaque tour.»

Williams a optimisé un arrêt aux puits au 40e tour, pour des pneus ultra-tendres.

Fernando Alonso, de McLaren, s’est hissé de la 11e à la septième position.

La prochaine course sera la Grand Prix de la Russie, le 30 septembre. Vettel doit y faire la loi pour avoir des chances réalistes de rattraper Hamilton.