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Lors des séries qui viennent de se terminer, Giannis Antetokounmpo a fourni 35,2 points et 13,2 rebonds par match, en moyenne.
Lors des séries qui viennent de se terminer, Giannis Antetokounmpo a fourni 35,2 points et 13,2 rebonds par match, en moyenne.

Giannis Antetokounmpo triomphe avec le club qui l’a repêché

Steve Megargee
The Associated Press
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Cet été, Giannis Antetokounmpo aurait pu choisir la voie de l’autonomie, peut-être pour se rallier à une autre superstar, ailleurs qu’à Milwaukee.

Il va plutôt passer les prochains mois à célébrer un titre acquis avec les Bucks, l’équipe qui l’a repêché.

Le Grec a accepté en décembre une prolongation maximale de contrat.

Lors des séries qui viennent de se terminer, Antetokounmpo a fourni 35,2 points et 13,2 rebonds par match, en moyenne.

En finale, lui et les Bucks ont battu les Suns de Phoenix en six matches.

«J’aurais pu me joindre à une super-équipe, simplement faire ma part et gagner un championnat de cette façon-là, a dit Antetokounmpo, avec à ses côtés les trophées Larry O’Brien et Bill Russell.

«Mais comme nous on l’a fait, à la dure, voilà comment ça se réussit.»

L’athlète de 26 ans est resté avec l’organisation qui s’est tournée vers lui en 2013, au 15e rang au total.

La loyauté compte pour Antetokounmpo, qui a grandi en milieu modeste en Grèce.

En conférence de presse, après le match de mardi, il a souvent remercié les gens qui l’ont aidé à se rendre jusque là, dans sa famille et chez les Bucks.

Il a parlé des sacrifices faits par ses parents, originaires du Nigeria.

«Je suis parfois têtu, a t-il concédé. Je peux me déconnecter du monde parce que ce que je vis, je le veux tellement. Je voulais tellement gagner ce championnat, et j’ai réussi à l’obtenir.

«C’est pourquoi j’étais en larmes. Mais je ne l’ai pas accompli seul. Des gens m’ont aidé dans ce but-là, à tous les jours.»

À sa première saison, Antetokounmpo a récolté en moyenne 6,8 points par match, pour des Bucks qui ont montré une fiche de 15-67.

En 2019 et 2020, il était nommé le joueur le plus utile dans la NBA, alors que les Bucks devenaient des prétendants annuels au championnat.

L’an dernier, Milwaukee a été écarté au deuxième tour par Miami, et le joueur vedette aurait pu vouloir poursuivre sa carrière ailleurs. Il a pris le pari de rester en place.

«Milwaukee est ma ville, a dit Antetokounmpo. Les gens ici ont confiance en moi. Ils ont confiance en l’équipe.»

Depuis 2013, les Bucks ont aussi fait place à de nouveaux propriétaires, lancé un nouveau logo et inauguré un nouvel aréna.

Après avoir eu la meilleure fiche de la ligue durant deux saisons de suite, le club a entamé les séries de 2021 en étant classé troisième dans l’Est.

Cela a sans doute contribué à rendre l’équipe plus aguerrie. Les Bucks ont notamment effacé des retards de 2-0 contre Brooklyn et Phoenix.

Le Greek Freak a surmonté une hyperextension du genou gauche, et les Bucks ont conclu les séries avec un dossier de 10-1 à la maison.

«Nous savions que ça n’allait pas toujours être élégant, a dit un autre élément clé du triomphe, Khris Middleton. Il faudrait gagner des matches de façons diversifiées, mais c’est une bonne chose: trouver telle ou telle combinaison ou jumelage qui fonctionne. C’est crucial à ce niveau-ci.»

Le défilé des champions aura lieu jeudi.

Il débutera à midi heure de l’Est en vue d’une célébration plus ou moins une heure et demie plus tard, dans le Deer District.