Le Réseau du sport étudiant du Québec a invité les Gee Gees d'Ottawa à se joindre à la Conférence Québec du circuit universitaire canadien pour la saison 2018.

Foot universitaire : le Québec tend la main aux Gee Gees

La perche a été tendue, l'intérêt est là. Ne reste qu'à attendre la réponse de l'Université d'Ottawa.
Le départ des Gaiters de Bishop's vers la conférence des Maritimes, au printemps dernier, a chamboulé un peu les plans du Réseau du sport étudiant du Québec (RSEQ), qui aura seulement cinq équipes en action à l'automne prochain. Voilà pourquoi la semaine dernière, lors de l'assemblée générale annuelle de Usports à Toronto, le Québec a tendu la main aux Gee Gees d'Ottawa afin qu'il joigne le RSEQ pour 2018.
Un intérêt tout à fait justifié, confirme le directeur du sport et de l'activité physique à l'Université de Sherbrooke Jean-Pierre Boucher. «On voulait impérativement trouver une solution à ce déséquilibre, donc une sixième équipe, et on est tous d'accord pour accueillir Ottawa. Géographiquement, l'emplacement est idéal, ce serait facile pour eux de venir disputer des matchs au Québec. C'est un fait qu'ils confirment eux-mêmes».
Mix naturel
Boucher rappelle que certaines équipes de l'Université d'Ottawa évoluent déjà dans le RSEQ, comme l'équipe féminine de volleyball. «Le mix serait naturel. On aimerait bien les accueillir.
«Maintenant, une fois que c'est dit, la décision leur appartient. Il n'y a pas eu de demande officielle de déposée, on a simplement démontré notre intérêt. Au minimum, ce serait pour 2018. On espère une réponse rapide. Généralement, la conception du calendrier pour la saison prochaine se fait au terme de la présente saison.», a ajouté Boucher.
En 2017, la conférence Québec du football universitaire canadien Usports comportera McGill, Montréal, Laval, Sherbrooke et Concordia. Quatre de ses équipes participeront aux séries. Dans les Maritimes, ce sont seulement trois des cinq équipes présentes qui auront cette chance.
«Je sais qu'Ottawa a plein de choses à considérer avant de prendre une décision finale. Ils ont entre autres une rivalité naturelle avec Carleton qui culmine avec le match Panda Game», souligne Boucher, en faisant référence à une des plus vieilles rivalités au football universitaire canadien. «De notre côté, on souhaiterait un engagement à long terme.»