Roger Federer semblait à court d'énergie, mardi.

Federer éliminé à Flushing Meadows

NEW YORK — Roger Federer, 3e mondial, a été éliminé mardi par Grigor Dimitrov (78e) en quarts de finale des Internationaux des États-Unis 3-6, 6-4, 3-6, 6-4, 6-2.

Le Suisse de 38 ans a souffert du haut du dos et a multiplié les fautes directes. C’est donc le Bulgare qui affrontera le Russe Daniil Medvedev (5e) vendredi pour une place en finale.

«J’ai compris qu’il fallait que je l’oblige à rester sur le court. Et dans le cinquième set, il n’était clairement pas à 100 %», a commenté Dimitrov.

«Au premier set, j’étais nerveux et lui servait bien, je voulais juste m’accrocher... Je suis simplement heureux», a-t-il commenté.

Le Bulgare n’avait jamais dépassé les 16e de finale à Flushing Meadows jusque-là. Il les avait atteints à deux reprises, en 2014 et 2016.

Le Bulgare, surnommé plus jeune «Baby Federer», est monté jusqu’au troisième rang mondial après sa victoire dans le Masters 2017.

Federer, éliminé en 8e de finale l’an dernier à New York, restait sur un éblouissant Wimbledon où, après avoir battu Rafael Nadal en demi-finales, il avait livré une bataille homérique face à Novak Djokovic mais avait perdu la finale.

Puis aux Internationaux des États-Unis, il n’avait pas été convaincant lors de ses deux premiers tours, où il a cédé un set chaque fois. Il avait cependant retrouvé un très bon niveau au 3e tour et en 8e.

Mardi contre Dimitrov, il a multiplié les fautes directes (61 au total), à l’image de la balle de match où son coup droit est sorti largement dans le couloir, souvent en raison d’un placement aléatoire.

Dimitrov avait forcé la tenue d'un cinquième set en remportant le dixième jeu de la quatrième manche après avoir fait face à cinq balles de bris. Après le quatrième set, Federer a demandé la présence d'un soigneur et est retraité au vestiaire pendant près de dix minutes avant de revenir sur le court.

La pause n'a nullement ralenti Dimitrov qui a brisé le service de Federer d'entrée de jeu avant de lui refaire le coup lors du troisième jeu. Pendant ce temps, Dimitrov a gagné ses deux premiers jeux au service sans concéder un seul point.

Avec une avance de 5-2 et face à un Federer qui semblait à court d'énergie, Dimitrov a gagné les quatre points à son service, le dernier sur un coup droit du Suisse hors-limite pour mériter son billet en demi-finale.

Dimitrov y affrontera le Russe Daniil Medvedev, qui a continué sur sa lancée pour vaincre le Suisse Stanislas Wawrinka 7-6 (6), 6-3, 3-6, 6-1, plus tôt mardi.

Les autres quarts de finale auront lieu mercredi: l'Espagnol Rafael Nadal contre l'Argentin Diego Schwartzman, et le Français Gaël Monfils contre l'Italien Matteo Berrettini.