Eugenie Bouchard (photo) a finalement été éliminée 6-2 et 6-4 par la Chinoise Li Na.

Eugenie Bouchard: la fin d'un beau parcours

Le superbe parcours d'Eugenie Bouchard aux Internationaux de tennis d'Australie s'est arrêté en demi-finale, mercredi à Melbourne. La Québécoise de 19 ans a finalement été éliminée 6-2 et 6-4 par la Chinoise Li Na.
Aucune Canadienne n'a jamais atteint la finale d'un tournoi du grand chelem. Bouchard (31e mondiale) n'était que la deuxième Canadienne dans l'ère Open (depuis 1968) à atteindre les demi-finales d'un tournoi majeur, après Carling Bassett, battue par Chris Evert aux Internationaux des États-Unis en 1984.
«Je crois qu'un jour, elle sera l'une des meilleures joueuses au monde. Mais aujourd'hui, je suis si chanceuse», a indiqué Li après sa victoire. Elle a aussi blagué en s'excusant auprès de la «Genie's Army» après le match. «Désolée pour cela. Si vous êtes contents, je vais aller à la maison.»
Li, quatrième mondiale et double finaliste du tournoi (2011 et 2013), tirait avantage de sa vaste expérience face à une rivale néophyte à ce chapitre. Après avoir frôlé l'élimination au troisième tour, la Chinoise de 31 ans était devenue intraitable, ne cédant que six jeux dans ses deux matchs suivants.
Contre Bouchard, elle a encore été particulièrement cruelle en début de match, prenant l'avance 5-0 en tout juste 15 minutes. Bouchard a réagi pour sauver deux jeux, mais Li a conclu la manche en 28 minutes. La deuxième manche s'est avérée beaucoup plus indécise, les jeux s'éternisant et les échanges devenant plus tendus. C'était le deuxième affrontement entre les deux joueuses, Li s'étant imposée 6-4 et 6-4 au deuxième tour de la Coupe Rogers, à Montréal en 2012, quand Bouchard n'était encore qu'une junior.
Bouchard vient de vivre les 10 jours les plus importants de sa jeune carrière. Ses cinq victoires lui ont permis de toucher un chèque de près de 550 000 $ et d'accéder au top 20 du classement mondial féminin, ce qu'aucune Québécoise n'avait fait avant elle. Désormais, celle qui était 144e au début de l'année 2013 fait partie des joueuses qui comptent sur un circuit féminin toujours en quête de nouvelles vedettes.
Son talent, son assurance, son charme et le naturel qu'elle affiche quand elle répond aux questions des journalistes lui ont valu une couverture médiatique qui pourrait rapporter des millions à ses commanditaires, actuels ou futurs... Et mercredi, c'est d'elle qu'on parlait le plus sur les médias sociaux associés aux Internationaux d'Australie, devançant Rafael Nadal et Roger Federer.
Le groupe d'amateurs australiens qui se sont baptisés «Genie's Army» sera désormais imité partout où la Québécoise sera en action et sa popularité va croître rapidement. Même Justin Bieber, son «idole», lui a souhaité bonne chance avant sa demi-finale.
Un trophée à épingler
Cela dit, la suite pourrait être plus compliquée. À seulement sa deuxième saison complète sur le circuit féminin, elle doit encore faire ses classes.
Elle ne pourra plus bénéficier de l'effet de surprise et sera plutôt un trophée que toutes ses rivales auront envie d'épingler à leur tableau de chasse. Un peu comme Milos Raonic sur le circuit masculin, Bouchard va devoir faire l'apprentissage du sommet, gagner ses galons, avant d'espérer entrer dans le top 10.
Cela n'exclut toutefois pas d'autres exploits, bien au contraire! Celle qui aime représenter le Canada sur la scène internationale sera justement la chef de file de l'équipe canadienne de Fed Cup qui disputera une rencontre de premier tour du Groupe mondial II, les 8 et 9 février, au centre Claude-Robillard contre la Serbie. Sa rivale des quarts de finale, Ana Ivanovic, pourrait être de la partie pour ce qui serait assurément un superbe match revanche.