Le quart des Steelers Ben Roethlisberger avait la mine basse après avoir été victime d’une interception coûteuse dans les derniers instants du match.

Encore Brady et Gronkowski!

PITTSBURGH — Le quart Tom Brady et l’ailier rapproché Rob Gronkowski ont refait le coup aux Steelers de Pittsburgh. Brady a rejoint Gronkowski à plusieurs reprises pour mettre la table au touché victorieux de Dion Lewis avec 56 secondes à écouler au quatrième quart et les Patriots de la Nouvelle-Angleterre ont défait les Steelers 27-24, dimanche.

Les Patriots (11-3) ont maintenant le bris d’égalité pour l’avantage du terrain dans la Conférence américaine si les deux équipes venaient qu’à présenter la même fiche en fin de saison. Les Steelers (11-3) ont vu leur séquence de huit victoires prendre fin.

Brady a lancé deux passes de touché et pour des gains de 298 verges. Il a été victime d’une interception. Gronkowski a quant à lui conclu l’affrontement avec neuf réceptions pour des gains de 168 verges, dont quatre attrapés lors de la série à l’attaque victorieuse.

«C’était un match serré. Nous avons simplement fait un jeu de plus qu’eux, a observé Brady. Ils tentaient de nous défier et Rob a réalisé plusieurs bons jeux. D’autres joueurs ont aussi réalisé de bons jeux, mais quand il est libre, il capte le ballon.»

Les Steelers semblaient toutefois avoir repris les devants avec 28 secondes à jouer, quand Ben Roethlisberger a repéré l’ailier rapproché Jesse James pour un touché de 10 verges. Le jeu a toutefois été annulé parce que l’arbitre en chef Tony Corrente a jugé que le ballon avait bougé quand James a étiré les bras jusque dans la zone des buts. JuJu Smith-Schuster avait franchi 69 verges lors du jeu précédent. «Il a complètement perdu la maîtrise du ballon», a mentionné Corrente devant les journalistes.

Cette décision a laissé James bouche bée. «Je ne dois pas connaître beaucoup le football dans ce cas. Je ne peux prendre la décision, évidemment. Les arbitres estiment avoir rendu la bonne décision. Nous allons revoir cette séquence lors des prochains jours.»

Avec encore quelques secondes à écouler, Roethlisberger a rejoint Darrius Heyward-Bey pour un court gain, mais ce dernier n’est pas sorti hors des limites du terrain. Le quart des Steelers s’est amené derrière son centre. Il a fait mine de lancer le ballon au sol et il a décoché une passe vers un de ses receveurs.

Eli Rogers a touché au ballon et le demi de sûreté des Patriots, Duron Harmon, a cueilli l’objet au vol avant de déposer le genou au sol. Une tentative de botté de placement des Steelers aurait pu envoyer ce duel en prolongation.

«Nous n’allons pas remettre en question qui que ce soit ou quel jeu que ce soit, a soutenu Roethlisberger. Nous avons perdu et j’ai lancé une interception dans la zone des buts pour mettre fin au match.»

Antonio Brown blessé

Roethlisberger a complété 22 de ses 30 passes pour des gains de 281 verges. Il a lancé deux passes de touché en plus de son interception en fin de rencontre. Le porteur de ballon Le’Veon Bell a récolté 117 verges au sol et il en a ajouté 48 par la passe. Les Steelers ont cependant perdu les services du receveur Antonio Brown, qui mène la NFL au chapitre des verges. «Je ne cherche pas de victoires morales, a affirmé Roethlisberger. Nous avons perdu et c’est difficile à digérer. La saison n’est toutefois pas terminée.»

Les Patriots ont battu les Steelers pour une cinquième fois de suite.