Jake Evans (71) et Alex Belzile (60) après le but de leur coéquipier Joel Armia.
Jake Evans (71) et Alex Belzile (60) après le but de leur coéquipier Joel Armia.

En l’absence de Claude Julien, le Canadien renverse les Flyers 5-0

Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne
Toujours aussi émotif que pendant sa carrière de joueur, Kirk Muller avait un message pour Claude Julien après la retentissante victoire de 5-0 du Canadien de Montréal face aux Flyers de Philadelphie, vendredi.

«Claude, cette victoire est pour toi et ta famille», a dit Muller, qui a hérité de manière intérimaire des responsabilités d’entraîneur-chef du Tricolore.

Julien devait rentrer chez lui à Montréal vendredi, un jour après qu’on lui ait installé une endoprothèse dans une artère coronaire pour le soulager de douleur à la poitrine. Il devait avoir un large sourire en regardant sa troupe en action.

«J’ai pu regarder mon téléphone après le match et (Julien) était l’un des premiers à avoir laissé un message pour nous féliciter pour cette victoire», a raconté Muller.

Le Canadien a été impérial et a égalé sa série quart de finale de l’Association de l’Est face aux Flyers à une victoire de chaque côté. Le match no 3 sera présenté dimanche, à 20 h.

Tomas Tatar a donné le ton au match en marquant le premier de ses deux buts de la rencontre après un peu plus d’une minute de jeu. Jesperi Kotkaniemi a également réussi un doublé, tandis que Joel Armia a aussi marqué un but. Max Domi a amassé trois aides et Victor Mete, deux.

Les Flyers n’ont jamais été en mesure de freiner l’élan du Canadien. Et quand ils ont cogné à la porte, Carey Price s’est assuré de ne pas les laisser l’entrouvrir.

Price a été intraitable, effectuant 30 arrêts pour réussir son deuxième blanchissage depuis le début du tournoi de relance de la LNH.

À l’autre bout de la patinoire, Carter Hart a permis quatre buts sur 26 tirs, avant de céder sa place à Brian Elliott tard en deuxième période. Elliott a accordé un but sur six lancers.

«Nous nous sommes fait botter le derrière à tous les niveaux du jeu aujourd’hui», a reconnu l’entraîneur-chef des Flyers, Alain Vigneault.

Jake Evans était de retour dans la formation du Canadien, lui qui était absent depuis qu’il avait encaissé une dure mise en échec de la part de Brandon Tanev lors du troisième match de la série de qualification face aux Penguins de Pittsburgh. Dale Weise a été laissé de côté par Muller.

Domi a joué à l’aile droite en compagnie de Kotkaniemi et Jonathan Drouin, tandis qu’Armia évoluait sur la quatrième unité avec Evans et Alex Belzile.

Muller a admis en affichant une certaine gêne que c’était lui qui avait pris ces décisions tout juste avant le début du match, en suivant son instinct.

Après la rencontre, le défenseur du Canadien Shea Weber a récupéré la rondelle auprès d’un arbitre. Les joueurs rendus disponibles aux médias ne semblaient pas être au courant du geste de leur capitaine. Questionné à savoir s’il avait reçu la rondelle, Muller, pour qui il s’agissait d’une première victoire en séries éliminatoires comme entraîneur-chef dans la LNH, a fait preuve d’humilité.

«Après la rencontre, je laisse le vestiaire aux joueurs. Je ne les ai pas encore vus. Mais je suis certain que la rondelle est pour Claude», a-t-il insisté.

Travis Konecny n’a pas terminé la rencontre pour les Flyers, blessé à une jambe en troisième période après avoir été atteint par un lancer de Ben Chiarot.

Tempête tricolore

Le Canadien est sorti des blocs en force et a profité d’une de ses premières occasions pour ouvrir le pointage après 62 secondes de jeu. Tatar a profité d’un retour dans l’enclave pour tirer dans l’ouverture.

Alors que les Flyers n’avaient toujours pas de tir au but au compteur, le Canadien a creusé l’écart à 12:36. Kotkaniemi a à son tour profité d’un retour devant le filet pour déjouer Hart.

Les Flyers ont enfin été crédités d’un premier tir au but après 16:24 de jeu. Quelques instants plus tard, Price a été brillant devant Sean Couturier, stoppant son tir sur réception à partir de l’enclave.

Bénéficiant d’un avantage numérique au retour du premier entracte, le Canadien a ajouté un troisième but. Tatar y est allé d’un tir des poignets précis, qui a dévié sur le poteau à la gauche de Hart avant de franchir la ligne des buts.

Les Flyers n’auraient pas pu espérer meilleure occasion pour revenir dans le match que lorsqu’ils ont obtenu 1:38 de jeu en avantage numérique de deux hommes. Price a toutefois repoussé les quatre tirs au but des Flyers pendant la séquence.

Le Canadien a mis fin à la journée de travail de Hart avec 2:03 à faire. La remise d’Armia vers le devant du filet a dévié sur le patin droit de Shayne Gostisbehere avant de terminer son chemin dans l’objectif.

Les Flyers n’ont pas vraiment tenté d’y aller d’une dernière poussée en troisième période. Le Canadien en a profité pour ajouter un deuxième but en avantage numérique, gracieuseté de Kotkaniemi à 10:35.

Échos de vestiaire

Le défenseur Ben Chiarot a rendu hommage à Claude Julien:

«Chaque fois qu’un membre d’une équipe est absent, à l’hôpital, en raison d’un problème de santé, vous pensez à lui. Claude gouverne le navire. Il nous guide dans notre travail. Nous lui souhaitons un prompt rétablissement et nous voulions jouer le mieux possible pour lui.»

Jonathan Drouin croit que la vitesse du Canadien a déstabilisé les Flyers:

«Quand nous sommes sur la rondelle ou autour de la rondelle, nous causons des problèmes à l’adversaire. Les défenseurs n’aiment pas ça être autant sous pression. Nous provoquons des revirements. Si nous pouvons continuer à jouer de cette manière pendant la série, nous allons être en bonne position.»

Tomas Tatar était heureux d’enfin marquer un premier but depuis la relance:

«Je me sentais de plus en plus tendu un match après l’autre. Je suis content d’avoir trouvé le fond du filet. Toute l’équipe a joué avec intensité dès le début et la victoire est vraiment un résultat de l’effort collectif.»