Edwin Encarnacion avait joué les héros pour les Blue Jays cet automne en frappant un dramatique circuit de trois points en 11e manche du match suicide contre les Orioles de Baltimore.

Edwin Encarnacion dans le clan ennemi

Edwin Encarnacion passe à l'ennemi. Le joueur vedette des Blue Jays a signé un contrat jeudi soir avec les Indians de Cleveland, qui ont éliminé Toronto en série de championnat de la Ligue américaine en octobre.
Plusieurs sources affirment que le pacte garantirait au frappeur de puissance une somme de 65 millions $US sur trois ans. Encarnacion a maintenu une moyenne de ,263 la saison dernière, avec les Blue Jays. Il a frappé 42 circuits et produit 127 points. Il a atteint le plateau des 30 circuits pour une cinquième année consécutive.
Encarnacion avait rejeté l'offre qualificative de 17,2 millions $ des Blue Jays, au terme de la saison. Cette offre assurait l'équipe torontoise d'une compensation si le joueur de premier coussin décidait de s'entendre avec une autre formation en tant que joueur autonome.
Encarnacion avait été acquis par les Blue Jays en 2009, lors d'une transaction avec les Reds de Cincinnati. Il a fait écarquiller les yeux en 2012 avec 42 circuits et 110 points produits. Depuis, il est considéré comme un des meilleurs frappeurs de puissance du baseball majeur. Encarnacion a empoché 10 millions $ cette année.
Natif de La Romana, en République dominicaine, l'athlète de 33 ans - il en aura 34 le 7 janvier - a aidé les Blue Jays à mettre fin à une disette de 22 ans sans participer aux éliminatoires, en 2015, alors que l'équipe a accédé à la série de championnat de l'Américaine avant de s'incliner contre les Royals de Kansas City.
En 2016, Encarnacion a frappé le coup de circuit victorieux du match éliminatoire de l'Américaine, contre les Orioles de Baltimore. Les Blue Jays ont ensuite battu les Rangers du Texas en Série de section pour une deuxième année consécutive, mais ils ont ensuite baissé pavillon contre les Indians.
En 1513 matchs de saison en carrière, Encarnacion revendique une moyenne de ,266 avec 310 circuits et 942 points produits. Il a été repêché par les Rangers, en 2000, et il a fait ses débuts dans le baseball majeur avec les Reds, en 2005.