En l’absence de Stephen Curry, Kevin Durant des Warriors s’est illustré autant à l’attaque qu’en défensive, bloquant ici un lancer de Kevin Love. Durant a inscrit 25 points, et Golden State l'a emporté 99-92 contre les Cavaliers de Cleveland.

Durant a le dessus sur James

OAKLAND, Calif. — Klay Thompson a réussi un important panier de trois points alors qu’il ne restait que 1:33 à écouler et les Warriors de Golden State ont battu les Cavaliers de Cleveland 99-92, lundi, dans un duel opposant les finalistes des trois dernières saisons de la NBA.

Kevin Durant a fait du très bon travail en défensive aux dépens de LeBron James et il a laissé sa marque en attaque, comme il l’avait fait il y a six mois, lorsqu’il a été nommé le joueur le plus utile de la série finale de la NBA. Durant a d’ailleurs demandé d’être nez à nez avec James pendant le duel parce qu’il «aime défendre le joueur qui joue à sa position».

Durant a réussi un bloc contre James avec selement 24,5 secondes à jouer. La vedette des Warriors a conclu la rencontre avec 25 points, sept rebonds et cinq blocs devant ses partisans au Oracle Arena.

«Il est un des meneurs de la NBA pour les tirs bloqués et il a encore fait un très bon travail dans les batailles individuelles et pour protéger le panier», a affirmé James.

Kevin Love a inscrit 31 points, dont six paniers de trois points, et 18 rebonds, un sommet pour lui cette saison. James a ajouté 20 points, six rebonds et six aides pour les Cavaliers, qui se mesuraient à des Warriors privés de Stephen Curry, blessé à la cheville droite depuis trois semaines.

Thompson a marqué 24 points et Draymond Green a réussi un triple double grâce à 12 points, 12 rebonds et 11 aides. Il s’agissait de la 12e victoire des Warriors à leurs 13 dernières parties. Leur séquence de 11 victoires a pris fin samedi, quand les Nuggets de Denver l’ont emporté. «Il y a tellement de joie dans l’aréna parce que c’est Noël et nous nous en servons», a fait valoir Durant.

Sans surprise, le rythme du match a été très soutenu et les deux rivaux ont encore une fois offert un spectacle de qualité. Les Warriors avaient mis la main sur un deuxième titre en trois ans contre les Cavaliers, en juin.

Les Cavaliers avaient gâché la fête à l’été 2016, lorsqu’ils avaient vaincu les Warriors lors du septième match, au Oracle Arena, pour remporter le seul titre de leur histoire.

Les Cavaliers, qui avaient gagné six de leurs sept dernières parties, ont vu leur série de matchs avec au moins 100 points inscrits s’arrêter à 26.

Cet affrontement était un peu différent sans Curry et Kyrie Irving, maintenant avec les Celtics de Boston. «Les Warriors contre les Cavaliers, c’est toujours un gros match, peu importe qui joue ou qui ne joue pas», a indiqué l’entraîneur-chef des Cavaliers, Tyronn Lue.

Son homologue chez les Warriors, Steve Kerr, sait que la vue des uniformes est suffisante pour que les joueurs haussent leur intensité. «C’est toujours amusant de jouer contre les Cavaliers. C’est toute une équipe, a déclaré Kerr. LeBron est tellement bon et c’est bien de ressentir l’énergie des partisans dans l’aréna. Les deux équipes seront différentes dans quelques semaines, parce que Steph et Isaiah Thomas seront de retour, mais ça ne change rien. Ces deux uniformes dans le même amphithéâtre, ça crée des étincelles.»

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25 POINTS DE BEAL DANS UN GAIN DES CELTICS

À Boston, Bradley Beal a marqué 25 points, John Wall a récolté 21 points et 14 aides et les Wizards de Washington ont vaincu les Celtics de Boston 111-103.

Otto Porter jr. a ajouté 20 points tandis que Kelly Oubre jr. a conclu la rencontre avec 16 points, aidant les Wizards à remporter le premier affrontement entre les deux équipes depuis que les Celtics les ont éliminés lors du septième match de la deuxième ronde des séries de la NBA.

Les Celtics, les meneurs de l’Association Est, ont perdu pour une troisième fois au cours de leurs quatre dernières sorties. Kyrie Irving et Jayson Tatum ont tous deux inscrit 20 points alors que Terry Rozier a enregistré 16 points pour les Celtics, qui disputaient le premier match à domicile de leur histoire lors de la journée de Noël.

Les Celtics ont pris les devants 95-90 grâce à un panier de trois points de Irving avec 6:18 à écouler, mais les Wizards ont répliqué en orchestrant une séquence de 12 points sans riposte. Beal a couronné cette poussée grâce à un dunk à la suite d’un revirement. Wall a ajouté un tir en foulée et deux lancers francs pour aider les Wizards à tenir le coup.