Les golfeurs Phil Mickelson et Kevin Na, ainsi que leurs caddies, tiennent une minute de silence à la mémoire de George Floyd au tertre de départ du 13e trou du Colonial Country Club, au Texas.
Les golfeurs Phil Mickelson et Kevin Na, ainsi que leurs caddies, tiennent une minute de silence à la mémoire de George Floyd au tertre de départ du 13e trou du Colonial Country Club, au Texas.

D’un seul élan, le golf officialise la relance de ses activités au Texas

FORT WORTH — Le départ a été encore plus tranquille que d’habitude pour un jeudi matin sur le circuit de la PGA, sauf que ce silence n’a jamais quitté les environs pendant les 12 heures suivantes alors que le golf faisait un retour dans le cadre du Défi Charles Schwab.

Sung Kang a réalisé un trou d’un coup au 13e trou et ne l’a pas réalisé jusqu’à ce qu’il se trouve à 50 verges de la surface de coups roulés.

«Je me suis dit ‘Wow, elle est dans le trou’. Ce n’était pas la folie. Il n’y avait que quelques personnes là-bas applaudissant un petit peu», a raconté Kang.

«J’ai quand même apprécié.»

Phil Mickelson a réalisé un oiselet et, de façon instinctive, a pincé le bord de sa casquette pour remercer une foule qui n’était pas là.

Ryan Palmer a été sélectionné afin d’effectuer le coup de départ protocolaire, puisqu’il est membre du club de golf Colonial et qu’il a contribué à la campagne de financement «Pros For A Purpose» pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

Les personnes rassemblées autour du premier tertre ont à peine pu entendre son nom. Le préposé aux départs portait un masque et sa voix luttait contre le ronflement d’une génératrice située derrière le neuvième vert.

Déjà tranquille, le club de golf Colonial s’est immobilisé à 8h46 lorsque tout le monde sur le terrain a respecté un moment de silence pour le décès de George Floyd et le tollé qu’il a provoqué partout dans le monde.

Ce fut une ronde de golf pour le moins inhabituelle. Mais c’était du golf.

«Honnêtement, je pense que le simple fait d’être ici, de recommencer, est une réussite», a déclaré Palmer.

«Je ne vois pas ce qui pourrait nous retenir dans le futur. Je pense qu’aujourd’hui était la journée la plus importante, de pouvoir amorcer cette première journée. Les gens vont regarder le golf à domicile et seront intéressés à regarder demain, et c’est une bonne chose.»

Justin Rose et Harold Varner se partageaient le premier rang avec des scores de 63, sept coups sous la normale. Quatre golfeurs, dont Justin Thomas, font partie d’un groupe accusant un coup de retard tandis que le Canadien Adam Hadwin et le vétéran Tom Lehman, un ancien champion à Colonial maintenant âgé de 61 ans, se trouvent à deux coups du sommet en compagnie de sept autres golfeurs.


« Le simple fait d’être ici, de recommencer, est une réussite. »
Ryan Palmer

Deux autres Canadiens, Corey Conners et Mackenzie Hughes, ont ramené des cartes de 66 et de 69, respectivement.

Le conditions étaient propices pour de bons scores sans applaudissements.

«C’est un peu comme une ronde de pratique compétitive», a illustré Rose, champion à Colonial il y a deux ans.

«Mais évidemment, nous savons tous quel est l’enjeu. Nous savons tous pourquoi nous jouons. Nous savons tous que la liste de participants, surtout cette semaine, est incroyable. Bien sûr, on s’ennuie des fans. Il n’y a aucun doute qu’ils fournissent une tonne d’énergie et beaucoup d’ambiance.»

Le golf est deuxième sport majheur aux États-Unis, après les sports motorisés, à relancer un calendrier interrompu par la pandémie de la COVID-19. Parmi les mesures de sécurité en place, des tests sont obligatoires pour tous les joueurs, les cadets et le personnel essentiel. Des 487 tests effectués à Colonial, tous les résultats sont revenus négatifs.

Les trois meilleurs joueurs au monde - Rory McIlroy (68), Jon Rahm (69) et Brooks Koepka (68) - faisaient partie du même groupe et ont été les plus suivis, tard en après-midi. Il y avait 14 personnes à l’extérieur des cordes derrière le 10e vert: six faisant partie de la diffusion de l’événement (radio et télé), quatre journalistes, deux photographes, un entraîneur et un soigneur.

La télédiffusion du tournoi a commencé avec un mot d’excuse. Au moment où le réseau Golf Channel est entré en ondes, Rahm a réalisé un oiselet grâce à un coup d’approche au huitième trou et quelqu’un - peut-être à l’intérieur des cordes ou à l’extérieur - a réagi en laissant sortir un juron.

«Nous espérions du son de meilleure qualité sans spectateurs», a lancé le commentateur Jim Nantz.

Le commissaire de la PGA, Jay Monahan, était présent à proximité du premier tertre de départ - une présence habituellement rarissime, peu importe le prestige du tournoi - et il a levé le pouce en l’air après que les joueurs formant le premier groupe eurent effectué leur coup de départ.

Il est ensuite reparti seul vers le tertre de départ à 8h46, un créneau horaire qui demeurera vacant pendant les quatre jours du tournoi pour un moment de silence. Il s’agit d’une façon de rendre hommage à Floyd, qui a été menotté pendant qu’un policier Blanc appuyait son genou dans le cou de l’homme de race noire pendant huit minutes 46 secondes. Floyd a rendu l’âme après avoir supplié qu’on lui permette de respirer.