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Drakkar-Mooseheads : un rendez-vous pour les dépisteurs

BAIE-COMEAU — L’affrontement entre le Drakkar de Baie-Comeau et les Mooseheads de Halifax n’est probablement pas celui où seront braqués les projecteurs en ce début des séries éliminatoires de la LHJMQ. Il risque toutefois d’être le rendez-vous des dépisteurs de nombreuses équipes professionnelles.

En effet, on retrouve dans ce duel cinq joueurs classés parmi les 50 premiers chez les patineurs évoluant en Amérique du Nord pour le prochain repêchage de la LNH. Les Mooseheads possèdent Filip Zadina (classé 2e), Jared McIsaac (12e) et Benoît-Olivier Groulx (18e). Du côté du Drakkar, on retrouve Gabriel Fortier (35e) et Xavier Bouchard (41e).

«Les spectateurs et les dépisteurs vont en avoir plein la vue dans cette série», prédit l’entraîneur-chef du Drakkar, Martin Bernard, qui souligne le fait que les deux formations en sont sensiblement à la même étape de leur développement en ce qui concerne les groupes d’âge. Les Têtes d’orignaux ont toutefois une cartouche que le Drakkar n’a pas.

«La différence, c’est Zadina. N’importe qui dans la ligue qui aurait ajouté Zadina dans son alignement cette année aurait fait un bond au classement», a lancé Bernard à propos du jeune Tchèque, septième meilleur marqueur du circuit Courteau (82 points) et troisième meilleur buteur (44, ex aequo).

En conséquence, les Mooseheads forment une équipe «qui regorge de talent offensif avec beaucoup d’habiletés, de la vitesse et qui mise aussi sur trois défenseurs capables de supporter l’attaque», a enchaîné le pilote, identifiant McIsaac, Jocktan Chainey et Jake Ryczek.

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Le Drakkar s’incline 3-1 face aux Tigres

BAIE-COMEAU — Le Drakkar de Baie-Comeau a conclu sa saison en subissant un troisième revers consécutif, s’inclinant 3-1 face aux Tigres de Victoriaville qui, pour l’occasion, n’avaient pas habillé plusieurs de leurs meilleurs éléments.

Comme sa formation n’avait rien à gagner dans cette dernière rencontre de la saison régulière, le pilote Louis Robitaille avait donné une journée de congé à Maxime Comtois, Vitalii Abramov et Vincent Lanoue. Étienne Montpetit a aussi eu droit à une soirée de repos et son remplaçant Tristan Côté-Cazenave (30 arrêts) a été solide, particulièrement au deuxième vingt.

«On tourne la page», a lancé un Martin Bernard habituellement plus loquace, lui qui a parlé d’un match sans enjeu. «On se concentre sur les séries, maintenant qu’on sait qui est notre adversaire.»

Cet adversaire, ce sont les Mooseheads de Halifax en première ronde des séries, sous la formule 2-3-2. Les deux premiers matchs devraient être disputés vendredi et samedi dans la capitale néo-écossaise.

«Halifax, c’est une bonne équipe de hockey, qui est dans la même groupe d’âge que nous au niveau du développement», a rapidement analysé le pilote. «Ça va être un bon défi, mais on a fait de bons matchs contre eux cette saison. On les a battus chez eux [gain de 3-2 le 9 novembre] et on leur a donné une bonne opposition ici [défaite de 5-4 le 4 mars]. On est très enthousiastes d’entreprendre les séries.»

Pour revenir au match, les Tigres ont été seuls à s’inscrire au pointage au premier engagement avec le second en carrière de Marco Cavalleri. Le faible tir du Suisse s’est retrouvé dans le fond du filet car Justin Blanchette, d’office pendant que Francis Leclerc avait droit à un congé, s’était déplacé du mauvais côté.

Les visiteurs ont ajouté deux autres filets en deuxième. Dominic Cormier a d’abord doublé la mise, complétant le bel échange entre Chase Harwell et Jérémy Côté. Un peu moins de deux minutes plus tard, ce même Côté a reçu à son tour un cadeau de Blanchette (31 arrêts), qui a perdu la rondelle alors qu’il se trouvait derrière son filet.

Ivan Chekhovich a évité l’affront d’un blanchissage aux locaux en marquant le seul but des siens à 16:24 de la troisième, durant un baroud d’honneur mené pour laisser une meilleure impression aux 2112 partisans sur place au Centre Henry-Leonard.

Comme le veut la tradition, le Drakkar a aussi honoré ses joueurs de 20 ans avant la rencontre. Ainsi, Simon Chevrier et Bradley Lalonde ont reçu un cadeau, en présence de membres de leurs familles.

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Battu 5-2, le Drakkar assuré de terminer 13e

BAIE-COMEAU — Les Tigres de Victoriaville continuent de rugir comme jamais à l’aube des séries. Ils ont infligé vendredi un revers de 5-2 au Drakkar pour enregistrer une 10e victoire consécutive.

Avec ce revers et celui des deux équipes derrière le Drakkar au classement, les hommes de Martin Bernard sont désormais assurés de terminer la campagne au 13e rang, L’identité de leur adversaire reste à déterminer, mais ce sera sûrement une formation des Maritimes, soit Halifax ou Acadie-Bathurst.

«On avait un bon challenge. On jouait contre une équipe qui marquait sept buts par match récemment, on a quand même fait de belles choses», a souligné Bernard. «Ça s’est encore joué sur des détails. Sur le quatrième but [en avantage numérique], on gagne clairement la mise au jeu, mais on ne réussit pas à sortir la rondelle de notre zone. Sur le cinquième, c’est un mauvais positionnement.»

Après une période initiale sans but et sans réelle chance de marquer, le Drakkar a ouvert le pointage à 1:22 grâce au rapide Gabriel Fortier, lancé en échappée par la belle passe de D’Artagnan Joly. «On peut compter sur lui, c’est une dynamo», a lancé Bernard à propos de Fortier, auteur d’un doublé. «Tout le monde pourrait s’inspirer de son intensité au jeu», a-t-il ajouté.

Cette première salve n’a guère impressionné les Tigres, qui ont répondu avec trois buts sans réplique, ceux d’Ivan Kosorenkov, de Chase Harwell et de Maxime Comtois. Ce dernier prolongeait à 20 sa séquence de matchs avec au moins un point. Sur le jeu, Vitalii Abramov a récolté le 300e point de sa carrière.

Dernière répétition

Fortier (26e), a resserré l’écart à un seul but en troisième. Toutefois, Abramov et Simon Lafrance ont rapidement enchaîné pour mettre la rencontre hors de portée des locaux. Devant la cage des siens, Francis Leclerc a stoppé 30 tirs. Beaucoup moins occupé, Étienne Montpetit a affronté 24 rondelles.

Les deux formations se revoient samedi, de nouveau au Centre Henry-Leonard, pour clore le calendrier régulier. Bernard n’a pas l’intention d’accorder de soirée de congé pour ce dernier duel. «Je veux qu’on continue à se préparer de la bonne manière. Sort scellé ou pas au classement, c’est la dernière répétition avant les séries.»

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Le Drakkar ne fait pas le poids face aux Huskies

BAIE-COMEAU — Le Drakkar n’a pas fait le poids mercredi face aux Huskies de Rouyn-Noranda. Les visiteurs de l’Abitibi ont inscrit cinq buts sans riposte, dont quatre en deuxième, en route vers un gain de 5-1.

Les hommes de Martin Bernard n’ont pas vraiment été dans le coup dans cette rencontre, où les tirs dangereux ont été chose rarissime pour eux (six, dont trois dans les 40 premières minutes). Le meilleur marqueur de l’équipe, Jordan Martel, a été chassé du match en milieu de première pour avoir donné de la bande.

Ce ne fut pas plus facile derrière. En effet, le gardien partant Francis Leclerc (17 arrêts) s’est retrouvé au bout du banc après le quatrième but, marqué à 12:48 de la deuxième. Et son remplaçant Justin Blanchette, qui a stoppé 14 rondelles, a plutôt mal paru sur le premier tir, cédant devant Samuel Naud.

«Ce soir [mercredi], on va dire qu’on a fait du surplace dans notre préparation pour les séries. On reprendra ça vendredi», a notamment souligné le pilote du Drakkar. «On sentait qu’on avait le dernier voyage dans les jambes et dans la tête. Nos actions étaient lentes, les défenseurs n’avançaient pas la rondelle, on était lents en possession de la rondelle, et on s’est souvent ramassés seuls. C’était vraiment un match où le traitement de l’information de nos joueurs était long», a-t-il ajouté.

Toujours 13e

Bernard a rappelé qu’avec les séries qui arrivent à grands pas, les siens devront mieux respecter le plan de match. «Rouyn, c’est une équipe rapide, structurée, méthodique dans sa manière de jouer. Il ne faut pas que tu t’éparpilles contre une équipe comme celle-là et c’est en plein ce qu’on a fait», a fait valoir l’entraîneur-chef.

Peter Abbandonato, Vincent Marleau, Tyler Hinam (en avantage numérique) et Patrik Hrehorcak ont enfilé les autres buts des Huskies. Le seul filet du Drakkar, alors que le pointage était de 5-0, appartient à Simon Chevrier (5e), sur une très mauvaise sortie de son but de Samuel Harvey, qui n’a ainsi que lui à blâmer pour avoir perdu son blanchissage.

Avec ce revers, Baie-Comeau demeure donc au 13e rang du classement général, toujours à trois points du Cap-Breton. Les Wildcats de Moncton, qui ont vaincu les Screaming Eagles mercredi, se sont pour leur part rapprochés à trois points du Drakkar.