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Drakkar

Le Drakkar retrouve ses moyens

BAIE-COMEAU – Après sa triste prestation de mercredi contre Acadie-Bathurst, le Drakkar avait nettement meilleure allure vendredi, s’imposant 4-1 face aux Islanders de Charlottetown devant la meilleure assistance de la campagne.

Laissant les visiteurs prendre l’avance 1-0 au terme du premier vingt, le Drakkar est revenu avec deux buts en deuxième et deux autres dans un troisième tiers où les Islanders ont fait preuve d’indiscipline pour récolter son 13e gain de la saison, son 9e à domicile. Le défenseur Christopher Merisier-Ortiz, qui n’usurpe pas son titre de meilleur défenseur du Drakkar, a enfilé deux buts pour les siens. Il en compte maintenant 5.

Les deux buts de Merisier-Ortiz, «c’étaient des jeux assez simples» , a indiqué l’entraîneur-chef Jon Goyens. «On donne plus de soutien au défenseur en en plaçant un au milieu de la ligne bleue plutôt que les deux le long de la bande et les attaquants ont fait une meilleure job pour aller au filet. On a fait des jeux simples «, a-t-il répété en ajoutant que Merisier-Ortiz fait tout en son pouvoir, par ses solides prestations, «pour se mettre sur la liste des dépisteurs «.

Quant au bon jeu d’ensemble de son équipe, Goyens a soutenu que ses joueurs ont établi depuis deux mois un certain standard «et mercredi, ce n’était pas au niveau de notre standard. Jeudi matin, on a eu une réunion pour dire à tout le monde de se regarder dans le miroir parce qu’on n’était pas en train de s’améliorer. Ils (les joueurs) ont pris ça à cœur «, a-t-il fait valoir.

Suspension levée

Le Drakkar a finalement levé la suspension imposée à Lucas Fitzpatrick pour manquement au code d’éthique du joueur de la LHJMQ. Le gardien n’était tout de même pas en uniforme, Goyens donnant la chance à Ventsislav Shingarov, substitut durant la suspension de Fitz, d’avoir son premier départ dans le circuit junior majeur.

Le jeune de 16 ans a paru un peu nerveux à l’occasion, mais il a très bien fait, notamment aux dépens de Drew Johnston, quelques secondes après que le Drakkar ait pris les devants 2-1. Shingarov a laissé une belle marque de visite avant de retourner à son club midget AAA à Saint-Eustache.

«Il a mérité son départ «, de soutenir le pilote. «Au camp d’entraînement, on peut dire qu’on l’a évalué, mais il devait faire face à notre niveau de compétition, d’un match en décembre contre une bonne équipe, et on est vraiment contents de ce qu’on a vu. «

Charles-Antoine Giguère (5e) et Nathan Légaré (14e) ont marqué les autres buts du Drakkar. Thomas Casey, sur un tir dévié, a été le seul à tromper la vigilance du cerbère d’origine bulgare.

Ce match, présenté en marge du 60e Tournoi de hockey mineur de Baie-Comeau, attire toujours une des belles foules de la saison au Centre Henry-Leonard. Ce vendredi, ils étaient 2150.I

Drakkar

Le Drakkar victime du premier gain du Titan sur la route [VIDÉO]

BAIE-COMEAU — Le Drakkar de Baie-Comeau a subi l’odieux d’être la première équipe à subir une défaite aux mains du Titan d’Acadie-Bathurst à domicile cette saison, s’inclinant 5-3 devant 1325 partisans particulièrement déçus. Il s’agit du premier gain du Titan sur la route, à sa 12e sortie à l’étranger.

Le Drakkar s’est compliqué considérablement la vie face à l’équipe de queue au classement général. Il a mal géré les moments clés de cette rencontre, accordant rapidement le but égalisateur après avoir pris les devants à deux reprises et cédant une autre fois en fin de deuxième pour redonner les devants au Titan. De plus, Dakota Lund-Cornish n’a pas encore su sauver la mise pour les siens.

Anderson MacDonald a lancé les hostilités au premier vingt pour les visiteurs, profitant d’une supériorité numérique pour ce faire.

«La première période nous a fait mal parce que c’est là généralement qu’on établit notre identité, mais là, on ne se rendait pas au but et on ne bougeait pas la rondelle», a lancé un Jon Goyens plutôt dépité après la rencontre. «On s’est encore tiré dans le pied en devant tuer 10 minutes en désavantage dans le match. On n’est pas content. On a pris une équipe à la légère et ils nous ont donné une leçon.»

Six buts en deuxième

Six buts ont été marqués dans un second tiers un peu fou. Julien Létourneau en a enfilé deux pour le Drakkar, l’autre étant l’œuvre d’Antoine Rochon. MacDonald, l’ex-Drakkar Shawn Element et Benjamin Roode ont inscrit ceux du Titan, qui n’espérait probablement pas retraiter au vestiaire avec une avance d’un but et 20 minutes à faire, et encore moins la conserver jusqu’à la fin. Element a complété dans un filet désert.

«On allait chercher un peu de momentum et d’énergie en deuxième, mais ce n’était pas assez. Un prochain shift après [un moment important], tu dois être prêt. […] Eux, ils n’ont jamais arrêté, ils ont juste joué, ils ont compétitionné», d’enchaîner le pilote.

Ce dernier n’a guère apprécié non plus de voir certains de ses hommes faire la jasette et des sourires à leurs ex-coéquipiers Element et Yan Aucoin. «C’est malheureux. Tu as le droit d’avoir des amis dans la ligue, mais quand la rondelle tombe, tu compétitionnes. Tu peux te parler après, mais pas pendant. C’est pas le temps de faire du Facetime sur la glace.»

NOTES: Brandon Frattaroli et Charles-Antoine Giguère ont fait un retour au jeu mercredi. Zacharie Charest a été rappelé pour pallier en partie l’absence des trois joueurs européens…Lors de la première pause du premier vingt, Element et Aucoin ont reçu une belle ovation de leurs anciens partisans du Centre Henry-Leonard. Après le match, ils ont respectivement reçu les première et troisième étoiles.

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Drakkar 7/Olympiques 4: Fortier s'impose dans la victoire

BAIE-COMEAU — Guidé par une prestation de quatre buts du capitaine Gabriel Fortier, le Drakkar de Baie-Comeau a mis fin à sa courte séquence de deux revers en triomphant des Olympiques de Gatineau par la marque de 7-4, samedi au Centre Henry-Leonard. Mais les locaux se sont encore compliqués la vie en troisième période.

Le Drakkar menait 4-1 après 40 minutes, mais il a laissé les Olympiques se rapprocher dangereusement, à 5-4, avec trois minutes à faire. Les visiteurs ont cependant écopé d’une pénalité pour avoir lancé la rondelle dans les gradins et Fortier a alors tiré les marrons du feu avec son 4e de la partie, son 12e de la saison. Sur la séquence, Raivis Kristians Ansons a amassé sa quatrième mention d’aide du match.

«Contrairement à hier (vendredi), où on a un avantage numérique tard dans le match et qu’on n’était pas capable de coller deux passes, on était plus fins aujourd’hui et on a amené des rondelles au filet», a indiqué l’entraîneur-chef Jon Goyens. «Ils sont revenus à 5-4 parce qu’on a mal géré certaines situations. On aurait pu jouer une game plate à la fin pour finir ça 5-2 ou 6-2, mais on a manqué des détails et on a une maturité à aller chercher.»

Le pilote ne pouvait passer sous silence la performance de Fortier, qu’il a dirigé dans le midget AAA. «C’est un gars qui en prend beaucoup sur ses épaules depuis qu’il est jeune. Il veut tellement bien faire et il veut être un leader à chaque match mais parfois, il se met trop de pression et il pense trop. Aujourd’hui, il a joué avec ses forces, soit sa vitesse et son lancer. (…) C’est vraiment le gars qui drive notre énergie et nos standards.»

Les capitaines des deux formations se sont mis en évidence au premier engagement. Fortier a inscrit les deux premiers buts de la rencontre, durant un jeu de puissance et sur un lancer de punition. Charles-Antoine Roy a toutefois répliqué seulement 18 secondes après le deuxième de Fortier. Mais avec 36,6 secondes à faire, Brendan St-Louis (1er) y est allé d’un filet chanceux, son tir sur la bande ricochant sur le gardien Rémi Poirier avant de glisser derrière lui.

«On a marqué trois fois en première et c’est ça qui nous a manqué hier», a souligné Goyens, revenant sur le revers de 4-2 vendredi contre Rouyn-Noranda, où le Drakkar aurait pu se sauver avec le match dès le premier vingt, mais il n’a alors touché la cible qu’une seule fois. «Le fait qu’on a été capable de mettre ça au fond du filet trois fois en première, ça a été la différence aujourd’hui. Ça nous a donné de l’énergie et de la confiance.»

Le nouveau venu Enrico Di Cesare, son premier dans l’uniforme nord-côtier, et Gabriel Proulx (8e), dans un filet désert, ont enfilé les autres buts du Drakkar. Alexandre Hogue, Matthew Grouchy et Kieran Craig ont été les autres marqueurs pour Gatineau, qui ont testé Dakota Lund-Cornish à 32 reprises. À l’autre bout, Poirier a affronté 37 lancers.

Départ de trois joueurs pour les Mondiaux

Les trois joueurs natifs de l’Europe du Drakkar quitteront l’équipe dans les prochains jours. Valentin Demchenko (Belarus) et Ansons (Lettonie) représenteront leur pays au Championnat du monde de hockey junior, division 1, groupe A, qui se tiendra du 9 au 15 décembre à Minsk, au Belarus.

Quant à Feliks Morozov, il portera les couleurs de l’Ukraine au championnat de la division 1, groupe B, qui aura lieu du 12 au 18 décembre dans son pays, plus précisément à Kiev. Les trois seront de retour après la pause de Noël.

Rappelons que Morozov n’est pas considéré comme un joueur européen, selon les règles de la Ligue canadienne de hockey, puisqu’il a évolué aux États-Unis avant de tenter sa chance au Canada.

Drakkar

Le manque d’opportunisme et les pénalités coulent le Drakkar

BAIE-COMEAU — La difficulté du Drakkar à faire bouger les cordages et les pénalités lui ont fait mal vendredi, les troupiers de Jon Goyens s’inclinant 4-2 devant les Huskies de Rouyn-Noranda pour leur retour à domicile après un périple dans les Maritimes.

Pourtant, après 38 minutes de jeu, les Baie-Comois menaient 2-0 et tout semblait bien fonctionner. Mais ils auraient dû marquer un ou deux buts de plus durant ce temps et dès que les visiteurs ont réduit l’écart, les 1408 spectateurs au Centre Henry-Leonard ont vu leurs préférés commencer à perdre leurs moyens.

Avec trois pénalités en troisième, le Drakkar a laissé l’adversaire revenir au pointage. Les Huskies ont créé l’égalité durant un jeu de puissance et à peine 25 secondes plus tard, William Rouleau a inscrit ce qui allait s’avérer le but de la victoire.

«Avant même que Rouyn marque son premier but, on voyait bien qu’on ne jouait pas dans notre style», a soutenu l’entraîneur-chef. «C’est ça qu’on n’aime pas. On n’a pas joué avec la même urgence que sur la route et de la façon dont on doit gérer le match. On forçait trop les choses et on leur a donné l’opportunité de revenir dans le match.»

Au-delà du nombre de pénalités (six), c’est surtout le type d’infractions qui a déplu à Goyens. «On a trois pénalités pour bâton élevé, une pour avoir eu trop de joueurs sur la glace et une pour rudesse à 200 pieds de notre but, sans raison. Ce sont cinq punitions qui nous ont coûté dans la deuxième moitié du match.»

De plus, le Drakkar n’a guère été menaçant lors de ses quatre jeux de puissance. «Si tu ne scores pas en avantage numérique, tu dois au moins te bâtir du momentum et on ne l’a pas fait», d’ajouter le pilote.

Gabriel Fortier (8e), au premier vingt, et Nathan Légaré (13e) en deuxième, ont donné une priorité de deux buts aux locaux. Toutefois, à 18:24 du second tiers, Mathieu Gagnon a rétréci la marge en trompant Dakota Lund-Cornish.. C’est là que le vent s’est mis à tourner. Alex Beaucage et Vincent Marleau, ce dernier dans un filet désert, ont inscrit les autres filets des Huskies.

Le gardien numéro 1 de l’équipe, Lucas Fitzpatrick, n’était pas en uniforme. «Il est suspendu pour manquement au code d’éthique des joueurs», a fait valoir Jon Goyens, qui n’a évidemment dévoilé les motifs de cette suspension à l’interne, d’une durée indéterminée. 

Drakkar

Cap-Breton 2/ Baie-Comeau 1: un voyage généralement positif

BAIE-COMEAU- Le Drakkar rentre à Baie-Comeau avec trois points sur une possibilité de six dans ce périple dans les Maritimes, mais il aurait sûrement aimé récolter le point de plus samedi au Cap-Breton alors qu’il s’est incliné 2-1, en tirs de barrage, devant les Eagles.

Le résultat peut laisser penser que les 3770 spectateurs présents au Centre 200 de Sydney ont eu droit à un match soporifique, où les opportunités étaient minces. Ce fut loin d’être le cas. La rencontre s’est disputée à vive allure, les deux clubs faisant preuve de rapidité. Les tirs dangereux ont d’ailleurs été légion, soit 19 de chaque côté. Au total, le Drakkar a eu le meilleur 47-37.

Les deux meilleurs joueurs sur la glace en ce samedi soir étaient les deux hommes masqués, Lucas Fitzpatrick pour le Drakkar et William Grimard pour les Eagles. Ils ont multiplié les arrêts importants et ils ont été en contrôle tout au long de la rencontre.

C’est finalement le huitième joueur à s’exécuter en fusillade, Ryan Francis, qui a tranché le débat. Il a été le seul à marquer en tirs de barrage. Le Drakkar aurait pu se sauver avec le match en supplémentaire, passant au moins 80 % du temps en zone adverse, mais il a manqué de finition. Même chose en troisième période, où il a bénéficié de trois jeux de puissance.

«Honnêtement, je suis vraiment impressionné de la façon qu’on joue, avec cette séquence de 11 matchs en 23 jours (dont 8 sur la route) qui se termine», a souligné le pilote Jon Goyens. «On a tellement eu de chances de scorer en prolongation. La seule chose qui nous a manqué, c’est de pousser la rondelle derrière la ligne des buts une deuxième fois.

«Mais je le répète, on ne va pas coacher pour les deux points, on va coacher pour le développement du groupe et les gars méritent ce qui leur arriver par les temps qui courent. Je suis vraiment content de la progression», a-t-il ajouté.

Le Drakkar n’avait pas l’air d’un club qui disputait un troisième match en quatre jours. À titre d’exemple, il a dominé dans les lancers 16-6 en troisième. «À cause des voyages, on n’est pas dans un scénario où on peut pratiquer beaucoup sur la glace ou en gymnase, mais on a bien géré le repos des joueurs, surtout mentalement», de faire valoir Goyens. «On est aussi restés disciplinés.» 

Aucune des deux formations n’est parvenue à faire bouger les cordages au terme d’un premier vingt endiablé. Mikisiw Awashish a touché le poteau après que Grimard ait effleuré son tir. Egor Sokolov l’a imité en fin d’engagement, durant un avantage numérique des Eagles.

Le spectacle des deux gardiens s’est poursuivi en deuxième période. Après 40 minutes, autant Grimard que Fitzpatrick avaient affronté 29 tirs et les deux portiers étaient en pleine possession de leurs moyens, personne ne voulant céder la pôle à son rival.

Derek Gentile a finalement ouvert la marque à 1:50 du troisième tiers, battant de vitesse le défenseur Félix Tremblay. Raivis Kristians Ansons (5e) avait créé l’égalité à 7:08, en supériorité numérique, en faisant dévier le tir de Keenan MacIsaac.

Drakkar

Justice a été rendue pour le Drakkar face aux Mooseheads

BAIE-COMEAU — Justice a été rendue pour le Drakkar. Après avoir eu le dessus sur les Mooseheads durant 60 minutes et au terme d’une prolongation partagée, les hommes de Jon Goyens l’ont finalement emporté, en tirs de barrage, par la marque de 2-1, jeudi à Halifax.

Baie-Comeau avait à peu près tout fait pour arracher cette rencontre, ayant notamment le meilleur 37-24 en ce qui a trait aux tirs au but. Le cerbère des Mooseheads, Alexis Gravel, a dû accomplir quelques arrêts spectaculaires pour garder la marque serrée. Il n’a toutefois pu stopper Gabriel Fortier en tirs de barrage, le seul et dernier des six joueurs appelés à s’exécuter à toucher la cible dans l’exercice.

«Ce n’est pas seulement le fait qu’on a joué un bon match de route, c’est aussi le fait que notre jeu est à point présentement. On pourrait peut-être mettre la rondelle dans le filet un peu plus souvent, mais on trouve des façons de gagner», a soutenu l’entraîneur-chef. «Ce soir [jeudi], on a eu quelques superstars dans leur rôle, dont des défenseurs qui ont joué plus que la normale. Je suis très content», a-t-il ajouté.

Goyens signale aussi que depuis un mois, ses hommes ont décidé d’embarquer à plein dans les plans de matchs instaurés par le groupe d’entraîneurs. «Depuis le match du 23 octobre à Québec, les gars entrent dans la structure. Maintenant, j’aimerais qu’on apporte à la maison la mentalité qu’on affiche sur la route», a-t-il lancé. Depuis ce fameux match au Centre Vidéotron, le Drakkar montre une fiche de 8 gains, 3 revers et 2 défaites en surtemps.

Le Drakkar 2019-2020 refuse aussi de paniquer, une lacune qu’on pouvait lui reprocher la saison dernière. «C’est la maturité mentale et émotionnelle qui s’affiche», de faire valoir Jon Goyens. «Sur le banc, il n’y a pas de panique, quelles que soient les circonstances. Les gars tiennent à rester positifs entre les deux oreilles.»

Les deux buts en temps régulier de ce duel défensif ont été marqués en deuxième période. À 4:28, le tir des poignets dévastateur de Nathan Légaré (12e) n’a laissé aucune chance à Gravel. Sept minutes plus tard, Senna Peeters a créé l’égalité, durant une supériorité numérique, bien planté devant Lucas Fitzpatrick. Le Drakkar a dominé 17-4 au chapitre des lancers dans cet engagement. 

Drakkar

Le Drakkar perd la bataille matinale [VIDÉO]

BAIE-COMEAU — Deux séquences de deux buts rapides des Islanders et une prestation plus qu’ordinaire du gardien Dakota Lund-Cornish ont expédié le Drakkar par le fond, mercredi à Charlottetown, les locaux l’emportant par la marque de 5-3.

Pour la deuxième fois, le Eastlink Centre était le théâtre du «School day morning game». Le match était présenté à 9h du matin, heure du Québec, et l’aréna était bondé de jeunes élèves, ravis de rater l’école pour voir du hockey. Si l’édifice était rempli d’énergie par ces jeunes, ce n’était pas le cas pour Lund-Cornish, qui s’est fait passer deux sapins à des moments critiques de la rencontre.

C’est dommage, car le Drakkar a livré un bon match de route, prenant rien de moins que 40 tirs sur Matthew Welsh, première étoile de la rencontre. «Ce n’est pas pour mettre trop de blâme sur une seule personne, mais à la fin de la journée, avec un à trois arrêts de plus, ce n’est pas le même match», n’a pu que constater l’entraîneur-chef Jon Goyens. «Mais les cinq premières minutes du match, ce n’est pas seulement une question d’arrêts. On n’est pas sortis assez forts.»

En redirigeant de belle façon une passe, Brett Budgell a ouvert le pointage à 4:39. À peine 25 secondes plus tard, Liam Peyton a subtilisé le disque à Keenan MacIsacc, qui faisait un retour au jeu après avoir raté les 20 matchs précédents en raison d’une blessure, et son faible tir du revers bas a trompé Lund-Cornish, qui n’avait pas bien appuyé son bâton sur la patinoire.

«Il y toujours une situation importante où ton gardien doit faire l’arrêt. Ce n’est pas nécessairement spectaculaire, mais c’est le jeu à faire. On aurait eu besoin d’un de ces arrêts [sur les deux buts] en début de match», a enchaîné Goyens, qui souhaite que ses troupiers jouent un peu plus physiquement en échec avant, «pour mettre un peu de doute dans la tête des défenseurs de l’autre côté».

Après avoir vu Nathan Légaré (11e) réduire l’écart à un but en début de deuxième, les Islanders ont répliqué avec trois buts, soit Noah Laaouan, en avantage numérique, Cédric Desruisseaux, sur une très mauvaise sortie de Lund-Cornish alors que le Drakkar avait un homme en plus sur la glace, et Xavier Bernard, 19 secondes après le filet de Desruisseaux. Goyens en avait assez vu pour envoyer ensuite dans la mêlée Lucas Fitzpatrick, qui a été parfait.

«[Ces deux séquences de buts rapides], ce n’est qu’environ 40 secondes dans un match de 60 minutes. C’est cliché, mais on ne peut pas prendre des shifts off, d’ajouter le pilote. Il y a un but en désavantage numérique et un autre en fin d’avantage numérique, où on a dormi un peu.»

Gabriel Proulx (7e) et Thomas Éthier (6e) ont rétréci la marge au dernier tiers, mais les Nord-Côtiers ont manqué de temps. Ils affronteront maintenant les Mooseheads à Halifax jeudi soir.  

Drakkar

Phoenix 3/Drakkar 0: Baie-Comeau fait bien face à Sherbrooke, mais... [VIDÉO]

BAIE-COMEAU – Il y a des matchs où une équipe n’obtient pas le résultat qu’elle mérite. Ce fut le cas pour le Drakkar de Baie-Comeau dimanche, lui qui s’est incliné 3-0 devant la formation classée numéro 1 au Canada, le Phoenix de Sherbrooke.

La performance du gardien Thomas Sigouin explique en grande partie ce résultat. Le cerbère du Phoenix a été impérial, stoppant les 44 rondelles que le Drakkar a dirigées sur son filet. Pour leur part, les Sherbrookois n’ont pris que 27 tirs sur la cage ennemie.

«C’était un troisième match en quatre jours, dont deux matchs contre deux équipes classées top 10 au Canada (Chicoutimi et Sherbrooke). On s’est battus jusqu’à la fin, on a limité leurs chances, on a joué dans notre style, on ne peut pas sortir d’ici en étant négatif», a fait valoir l’entraîneur-chef Jon Goyens. «On a beaucoup bâti depuis notre match du 21 octobre à Québec.»

Le Drakkar a cherché à s’imposer dès le départ, mais c’est le Phoenix qui a inscrit le seul filet du premier vingt. Oublié devant Lucas Fitzpatrick, Benjamin Tardif n’a eu aucune difficulté à ouvrir la marque.

Sherbrooke a de nouveau été la seule équipe à toucher la cible en deuxième, même si, encore une fois, c’est le Drakkar qui a dicté le rythme. Dakota Lund-Cornish, appelé après la première en relève de Fitzpatrick, blessé en haut du corps, a cafouillé sur une rondelle rejetée en zone adverse par le Phoenix. Patrick Guay a profité des largesses de son ex-coéquipier. Tardif a complété le pointage dans un filet désert en fin de duel.

«Daks a tellement amélioré son jeu ces dernières semaines. Ça ne donne rien de crier, il le sait qu’il a dormi sur cette séquence», a lancé Goyens, qui souligne que les siens n’ont pas abandonné malgré ce but crève-cœur. «La troisième, c’est souvent notre meilleure période. Ça montre que les gars sont là pour être des joueurs à temps plein, pas à temps partiel.»

Fait à souligner, en deux matchs entre les deux clubs cette saison, le Drakkar n’a toujours pas marqué aux dépens du Phoenix. Il s’était incliné 1-0, en prolongation, le 29 septembre à Sherbrooke.

Remparts

Le Drakkar assomme les Remparts 9 à 3

Avec six buts en troisième période, le Drakkar de Baie-Comeau a sorti l’assommoir et infligé un revers de 9 à 3 aux Remparts de Québec samedi au Centre Henry-Leonard.

La marque était pourtant de 2 à 2 en fin de deuxième alors que Pierrick Dubé et Félix-Olivier Chouinard, avec son premier but dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), avaient marqué pour les Diables rouges et que Valentin Demchenko et Raivis Kristians Ansons avaient répliqué pour les hommes de Jon Goyens.

C’est toutefois un but de Christopher Merisier-Ortiz alors que le Drakkar évoluait à trois contre cinq qui a été le moment décisif du match.

Elliott Saint-Pierre et Antoine Rochon avaient en effet écopé de pénalités successives qui permettaient aux Remparts de bénéficier d’un double avantage numérique durant 1:31.

Ce qui devait être une occasion en or pour les protégés de l’entraîneur Patrick Roy s’est cependant transformé en cadeau empoisonné quand Merisier-Ortiz a intercepté une tentative de passe de Félix Bibeau pour partir en échappée et battre le gardien Émerik Despatie entre les jambières avec moins de cinq minutes à faire à l’engagement.

«On n’a pas fait une bonne entrée de zone, on s’est fait couper un jeu et ils ont marqué. À partir de ce moment-là, tout s’est écroulé. C’est dans des moments comme ça qu’il aurait fallu faire preuve de caractère mais, malheureusement, ça n’a pas été le cas», a déclaré Roy, après la partie.

Déluge de buts

Le but de Merisier-Ortiz a grandement inspiré les joueurs du Drakkar, qui sont revenus sur la glace avec beaucoup de motivation en troisième. Julien Létourneau a ajouté à l’avance des siens 36 secondes après le début de l’engagement et Nathan Légaré a inscrit un autre but moins de deux minutes plus tard avec un tir puissant dans le coin supérieur du filet à la gauche de Despatie.

Le Drakkar a ensuite achevé les Remparts avec une déferlante de quatre buts en un peu plus de trois minutes en fin de match: Gabriel Fortier, Étienne Arseneau, Xavier Bouchard et Thomas Éthier ont tour à tour déjoué Despatie.

«Ça me fait de la peine pour Émerik, mais je ne pouvais pas le retirer du match car je ne voulais pas prendre le risque que «Pag» (Anthony Pagliarulo) se blesse parce qu’il est entré dans le match à froid. Je suis sûr qu’il y a certains tirs qu’il aimerait revoir, mais, en même temps, ça lui donne du millage et il apprend», a poursuivi Roy.

Celui-ci était déçu du résultat parce que les siens avaient dominé au chapitre des tirs au but en début de match. «Le score final ne représente pas exactement l’allure match. L’un de nos problèmes est aussi qu’on a de la misère à jouer 60 minutes. C’est ce qui arrive quand on a une jeune équipe. De l’autre côté, le Drakkar avait une équipe beaucoup plus mature et ça se sentait», a-t-il enchaîné.

Tir de pénalité

Mince consolation, Loïck Bégin qui n’en était qu’à son neuvième match de la saison, a réussi à battre le gardien du Drakkar Dakota Lund-Cornish sur un lancer de pénalité obtenu dans une cause perdue, avec 58 secondes à faire au chronomètre.

«Loïck fait bien pour un joueur qui se promène entre le junior AAA et le junior majeur. Il fait de bonnes choses dans les situations où je l’utilise et il apprend, lui aussi», conclut Roy, pressé de tourner la page sur ce match avant de se frotter aux Saguenéens de Chicoutimi dimanche.

Drakkar

Le Drakkar échappe un point contre les Sags

BAIE-COMEAU — Le Drakkar de Baie-Comeau a laissé filer une priorité de deux buts avec un peu plus de sept minutes à faire en troisième et s’est finalement avoué vaincu 5-4, en prolongation, face aux Saguenéens de Chicoutimi, se contentant ainsi d’un point au classement pour ce retour à domicile après un séjour de cinq rencontres à l’étranger.

Tirant de l’arrière 2-1 après 40 minutes de jeu, le Drakkar avait renversé la vapeur avec le premier en carrière de Mikisiw Awashish, sur une belle poussée individuelle, le 6e de Gabriel Proulx et le 8e de Julien Létourneau. Tout semblait alors fonctionner pour le mieux pour le Drakkar.

Toutefois, seulement huit secondes après le filet de Létourneau, Justin Ducharme a marqué un important but pour réduire l’écart. Ce fut ensuite au tour de William Dufour de se mettre en vedette, inscrivant le but égalisateur à 18:27 et le filet gagnant en prolongation, peu de temps après qu’Alexis Shank ait frustré Gabriel Fortier.

«Je ne veux rien enlever à l’effort de l’autre équipe, mais on était allé chercher le momentum, on jouait bien après ce long voyage, mais on est allé donner une entrée de zone trop facile [sur le but de Ducharme]. Ce sont des détails ratés qu’on pensait voir en première, pas en troisième», a déclaré Jon Goyens, de retour derrière le banc du Drakkar après une pause en famille à la suite du décès de son père.

«On est allé chercher une avance de deux buts et on leur a redonné deux buts. Les 8 ou 9 dernières minutes du match, on ne peut pas jouer comme ça. Mais on va voir le positif, on a récolté des points dans 8 de nos 9 derniers matchs», a ajouté le pilote, quand même un peu déçu.

Usant de sa vitesse, le Drakkar a bénéficié des meilleures occasions au premier vingt. Ce sont toutefois les visiteurs qui ont pris les devants, à 14:44, lorsque Christophe Farmer a récupéré un retour devant Lucas Fitzpatrick. Sur la séquence, le Drakkar avait encore cafouillé en sortie de territoire. Les locaux ont répliqué moins de 90 secondes plus tard, avec le 4e d’Antoine Rochon, d’un tir du revers à courte distance qui a surpris Shank.

Chicoutimi a été la seule équipe à toucher la cible en deuxième. En fin de période, Théo Rochette a sorti la rondelle du coin pour la remettre devant le but à Hendrix Lapierre, pour ensuite se présenter à la gauche de Fitzpatrick et pousser le retour derrière lui.

Goyens a réservé quelques bons mots à Awashish, qui s’est inscrit au pointage avec son premier but, contre son ancien club par surcroît. « Tout le monde est content pour lui. Il s’entraîne toujours fort même s’il n’est pas toujours de l’alignement. Miki a le désir d’être une superstar dans son rôle», a-t-il souligné.

Le Drakkar a congé vendredi avant de disputer deux rencontres en autant de jours en fin de semaine, recevant les Remparts de Québec samedi et le puissant Phoenix de Sherbrooke dimanche.

Drakkar

La séquence victorieuse du Drakkar prend fin

BAIE-COMEAU – Toute bonne chose ayant une fin, le Drakkar de Baie-Comeau a vu sa séquence de victoires consécutives s’arrêter à cinq, subissant la défaite par le pointage de 3-1 samedi à Rouyn-Noranda face aux Huskies.

En plus de devoir se taper un troisième match en autant de jours en Abitibi, à plus de 1100 kilomètres de son domicile, le Drakkar a dû se débrouiller avec seulement cinq défenseurs en raison en raison de l’absence de Vincent Dupuis, laissé de côté au profit de Drew Elliot.

Si le Drakkar était fatigué, il n’a vraiment laissé rien paraître en ce sens en troisième période, qu’il a complètement dominé, limitant l’adversaire à un seul lancer durant ces 20 dernières minutes. Les troupiers de Jean-François Grégoire n’ont cependant pas été en mesure de resserrer l’écart de deux buts qui régnait depuis la quatrième minute de l’engagement médian.

«Après la deuxième, on a dit aux gars de ne pas lâcher, car on ne sait jamais ce qui peut se produire au hockey», a soutenu l’entraîneur adjoint. «On a attaqués fort, on leur a donné seulement un lancer, mais leur gardien a fait de gros arrêts. On a tout donné.»

En première, le Drakkar s’est défendu plus souvent qu’autrement à court d’un homme, accordant trois jeux de puissance aux Huskies. Ces derniers ont ouvert la marque, mais ce ne fut pas en avantage numérique. Tyler Hinam, bien placé dans l’enclave, a pris un tir vif qui a trouvé un passage entre les jambières de Lucas Fitzpatrick. C’était la première fois à ses huit dernières sorties que le Drakkar n’inscrivait pas le premier but du match.

«Avec les punitions, on n’a pas pu prendre notre rythme et on a couru un peu partout, on a raté des jeux et on s’est fait prendre avec quelques surnombres. Mais quand c’est venu 3-1, on s’est parlés et on a mieux fait pour le reste du match», a affirmé Grégoire.

En début de deuxième, le défenseur Alexis Arsenault a bêtement perdu le disque dans sa zone sur une relance en avantage numérique. Nathan Légaré, qui s’est retrouvé fin seul avec Zachary Émond, n’allait pas rater pareille occasion d’enfiler son 9e de la saison.

Rouyn-Noranda allait toutefois répliquer avec deux buts en l’espace de 15 secondes, par l’entremise de William Rouleau et Jérémy Duguay. Dans les deux cas, les marqueurs étaient postés à courte distance du but, à la droite de Fitzpatrick.

S’il a préféré Elliot à Dupuis samedi, c’est que Jean-François Grégoire voulait donner de la glace au premier choix de l’équipe en juin dernier, qui n’avait pas joué la veille. «Et comme la quatrième ligne avait bien fait vendredi, on ne voulait couper personne là. Les avants méritaient tous de jouer et ce n’est rien contre Vincent, qui fait bien présentement», a-t-il conclu.

Drakkar

Le Drakkar a eu chaud à Rouyn-Noranda

BAIE-COMEAU — Le Drakkar de Baie-Comeau a bien failli se brûler, mais il a remporté le premier match de son programme double à Rouyn-Noranda en signant un gain de 3-2, en supplémentaire, face aux Huskies. Le Drakkar prolonge ainsi à cinq sa série de gains consécutifs.

C’est un Drakkar opportuniste et solide en défensive qui s’est présenté lors des 40 premières minutes, limitant les Huskies à deux maigres chances de marquer malgré 28 tirs en direction de Dakota Lund-Cornish, qui en a reçu 46 au total contre seulement 25 pour son opposant, Zachary Émond.

Le vent a toutefois tourné en troisième, les hommes de Jean-François Grégoire jouant sur les talons et permettant à Rouyn-Noranda de créer l’égalité grâce aux deux buts de Louis-Filip Côté, le second inscrit dans la dernière minute de jeu en temps réglementaire.

Les Nord-Côtiers sont néanmoins parvenus à ramasser le deuxième point à l’enjeu en prolongation avec le huitième de la saison de Nathan Légaré, en avantage numérique, d’un beau lancer bas à la droite d’Émond, qui n’y pouvait rien.

«Ce n’est sûrement pas un manque de volonté, mais il y a eu quelques revirements en troisième qui nous ont fait sortir de notre structure et on était alors moins en contrôle», d’indiquer Grégoire, qui dirigeait de nouveau l’équipe puisque Jon Goyens, endeuillé par le décès de son père, est auprès de sa famille. «Dans l’ensemble, il y a toutefois eu beaucoup de lancers de loin et notre gardien a fait de gros arrêts quand ç’a été le temps», a-t-il enchaîné.

«Ça n’a pas été facile de gérer les émotions, mais il y avait aussi un peu de fatigue», a ajouté l’adjoint, qui voyait du positif même si son club s’est fait dominer 54-23 dans le cercle des mises au jeu. «Oui, on aurait pu faire mieux à ce chapitre, mais on a gagné la majorité des mises au jeu importantes», a-t-il signalé.

Valentin Demchenko (3e) a ouvert le pointage au premier engagement sur la belle passe de Raivis Kristians Ansons. En deuxième, au tour de Feliks Morozov de bien servir Antoine Rochon (3e), qui n’a laissé aucune chance à Émond sur la séquence. Les deux mêmes formations se retrouvent samedi soir, toujours à l’aréna Iamgold.

Drakkar

Baie-Comeau 3/ Val-d’Or 2: sur le bon pied

BAIE-COMEAU – Avec un gain de 3-2 aux dépens des Foreurs à Val-d’Or, le Drakkar entreprend de la meilleure façon possible son périple de trois matchs en autant de soirs en Abitibi et, du coup, porte à quatre sa série de victoires consécutives.

Avec six joueurs réguliers absents, les Foreurs sont parvenus à générer très peu d’offensive, n’enregistrant d’ailleurs que huit tirs au but durant les 40 premières minutes. Les locaux croyaient bien toutefois avoir repris vie en créant l’égalité 1-1 en début de troisième, mais le Drakkar a répliqué avec deux filets en désavantage numérique pour faire pencher la balance de son côté.

C’est la combinaison formée par les deux Gabriel, Fortier et Proulx, qui a enfilé ces deux buts. Sur le premier, Fortier a intercepté une passe du gardien Francesco Lapenna avant de remettre à Proulx (5e) et sur le deuxième, c’est Proulx qui a bien alimenté son capitaine, qui a enfilé son sixième de la campagne.

«Ce sont deux gros buts où Fortier et Proulx se sont servis de leur vitesse et de leur bon positionnement sur la glace. Ils n’ont pas triché et ça nous permet de repartir avec la victoire», a déclaré l’entraîneur adjoint Jean-François Grégoire, en charge derrière le banc en raison de l’absence de Jon Goyens, dont le père est décédé mercredi.

Malgré 14 lancers et deux supériorités numériques dès le départ, le Drakkar n’est pas parvenu à s’inscrire au pointage au premier vingt. La majorité des tirs des Nord-Côtiers ont terminé leur course dans le plastron de Lapenna. La meilleure chance du Drakkar est revenue en fin de période à Proulx, seul dans l’enclave, mais il a totalement raté son tir.

«On aurait peut-être pu marquer avec une meilleure exécution de notre part et ça aurait pu donner le momentum à l’autre équipe en ne profitant pas des jeux de puissance qu’on a eus, mais ça n’a pas été le cas», a ajouté le pilote.

Thomas Éthier (4e) avait ouvert le pointage à la 13e minute de la période médiane, lors d’un surnombre. Sur la séquence, le pilote de Val-d’Or Pascal Rhéaume a réclamé la reprise vidéo, arguant que Nathan Légaré était hors-jeu. L’attaquant du Drakkar était bien en zone ennemie avant la rondelle, mais c’est un joueur des Foreurs qui a fait entrer cette dernière dans le territoire.

Marshall Lessard a marqué les deux buts des locaux en troisième période. Son second, inscrit à 8:54, a rendu le Drakkar un peu nerveux, «mais j’ai bien aimé de la façon dont on s’est comportés dans les quatre dernières minutes pour préserver notre avance. Ça augure bien pour le reste du voyage», a fait valoir Grégoire en conclusion.

NOTES : 

Le jeune Innu Paul-Edward Vollant, originaire de Pessamit, près de Baie-Comeau, a goûté à son premier match dans la LHJMQ avec les Foreurs. Le défenseur a été très peu utilisé… Le premier ministre François Legault, de passage en Abitibi, a procédé à la mise au jeu protocolaire. Il a reçu un accueil poli, sans plus, des 1321 spectateurs présents au Centre Air Creebec… Le Drakkar affronte les Huskies à Rouyn-Noranda vendredi et samedi.

Drakkar

Le Drakkar avare contre les Tigres

BAIE-COMEAU — Une poussée de trois buts sans riposte au premier vingt a conduit le Drakkar vers un gain sans équivoque de 5-0 aux dépens des Tigres, vendredi à Victoriaville. Baie-Comeau entreprend ainsi du bon pied un séjour de cinq rencontres à l’extérieur et, mine de rien, prolonge à quatre sa série de matchs avec au moins un point (3-0-1).

Les hommes de Jon Goyens ont joué avec intensité tout au long du duel, chose qu’ils n’ont pas accomplie de façon régulière depuis le début de la saison. Leur échec avant a aussi donné du fil à retordre aux arrières de Victoriaville. À l’autre bout de la patinoire, Dakota Lund-Cornish a refusé de céder sur les 25 rondelles lancées vers sa cage.

«Pour nous, le message n’avait pas changé. Dans la défaite, t’as deux choix : t’apprends ou tu perds. Les gars étaient tannés de la façon dont on perdait dernièrement et on revient vers de meilleurs standards, comme ceux qu’on avait établis lors des quatre premiers matchs de l’année», a indiqué l’entraîneur-chef du Drakkar, de retour derrière le banc des siens après avoir raté les deux derniers matchs pour des raisons familiales.

Avec un but un peu chanceux, son tir ricochant sur le bâton d’un défenseur des Tigres, Antoine Rochon (2e) a lancé les hostilités à 7:23 de l’engagement initial. Moins de deux minutes plus tard, le lancer voilé de loin de Brandon Frattaroli a fait mouche. Sur la séquence, la vitesse et l’intensité de Gabriel Fortier ont permis au Drakkar d’éviter un dégagement qui lui aurait été refusé autrement.

«Tout le monde à travers la ligue sait que notre capitaine, c’est Capitaine Intensité», a soutenu Goyens, qui a aussi dirigé Fortier dans les rangs midget. Ce n’est pas celui qui parle le plus, mais quand Gabriel fait des choses comme ça, le reste de l’équipe suit. Il montre l’exemple. Ce but nous a permis de nous distancer de Victoriaville.»

Et à 11:11, l’ex-Tigre Feliks Morozov a porté le pointage 3-0 en convertissant la passe de Drew Elliot de derrière la ligne de but. Ce fut le dernier tir qu’a vu le gardien partant Tristan Côté-­Cazenave (5 arrêts), avant de céder sa place à Fabio Iacobo.

Les vainqueurs ont ajouté deux buts en troisième, le 3e de Xavier Bouchard, sur un dégagement raté de Jérôme Gravel, et le second de la soirée de Frattaroli (4e). Bouchard, qui a fait beaucoup mieux à ses deux dernières sorties, a conclu la rencontre avec un différentiel de + 4.

Drakkar

Voltigeurs 1 /Drakkar 4: solide Fitzpatrick

BAIE-COMEAU — Le jeu de puissance du Drakkar a repris des couleurs dimanche face aux Voltigeurs de Drummondville et Lucas Fitzpatrick a été solide devant sa cage, guidant l’équipe vers un gain de 4-1.

Dix-huitième et dernier du circuit Courteau avec l’avantage d’un homme avant le début de la rencontre (14 %), le Drakkar a trouvé le moyen de toucher la cible deux fois en six occasions dans ces circonstances, en particulier grâce au duo formé par Julien Létourneau (trois passes) et Gabriel Proulx (un but et une passe).

«On a fait des changements et quand t’es dernier, il n’y a personne qui peut chialer parce qu’il n’est pas sur l’attaque à cinq», a lancé l’entraîneur adjoint Jean-François Grégoire, de nouveau coach en chef dimanche durant l’absence de Jon Goyens, qui se trouve présentement au chevet de son père.

«On a marqué deux buts importants, qui ont fait la différence dans le match.»

S’il était dernier avant le match en avantage numérique, le Drakkar est toutefois au sommet de la ligue à court d’un homme. Jean-François Grégoire a souligné le travail des joueurs appelés à tuer les punitions, mais particulièrement celui de Fitpatrick.

«En désavantage numérique, en partant, ton gardien est l’élément-clé. T’as beau avoir plein de belles stratégies, si les arrêts ne se font pas, ça ne donne rien.»

Respect du plan de match

Selon Grégoire, le résultat de dimanche s’explique aussi en bonne partie par le respect du plan de match de la part de ses troupiers.

«Les joueurs avaient des missions spécifiques et un gars comme Xavier Bouchard a fait un solide travail contre leur premier trio», a-t-il encensé. «Avec ce qu’on avait fait hier [samedi], où on avait été brouillons, il fallait redonner confiance à certains joueurs.»

Déçu de certains vétérans et l’ayant bien exprimé la veille, Grégoire est passé de la parole aux actes en clouant Nathan Légaré au banc durant de longues minutes en deuxième période. Le gros attaquant était nettement plus fringant à son retour sur la glace.

«À un moment donné, tu joues avec les réputations et aujourd’hui, j’ai dit non, on va y aller avec ceux qui vont être engagés à 100 % et qui vont défendre», a souligné le pilote, assurant par ailleurs beaucoup apprécier Légaré.

Le premier but de la rencontre a été enfilé par Gabriel Fortier (5e), à 12:22 de la première. Fitzpatrick a préservé cette mince avance durant un avantage numérique aux Voltigeurs, son grand écart stoppant la puissante frappe de Thimo Nickl. Proulx (3e) a doublé la priorité des siens en deuxième, lui aussi en supériorité numérique.

Avec un peu plus de quatre minutes à faire au match, Nicholas Girouard a privé «Fitz» d’un jeu blanc en le battant d’un tir bas au terme d’une échappée. Bouchard (2e) et Thomas Éthier (3e) ont complété la marque dans une cage déserte.

Drakkar

Le Drakkar échappe son avance face à l'Armada, défaite de 5-4

BAIE-COMEAU – Le Drakkar n’a toujours réussi à coller deux gains consécutifs cette saison. Il n’a pu conserver sa priorité d’un but après 40 minutes de jeu, s’inclinant 5-4 en prolongation face à l’Armada de Blainville-Boisbriand sur sa glace du Centre Henry-Leonard, sur laquelle il n’a gagné qu’une fois jusqu’ici en 2019-2020.

Le but gagnant a été inscrit à la suite d’une enième bévue de Xavier Bouchard, qui a bêtement perdu le disque à la ligne bleue de l’Armada, procurant un deux contre un à l’adversaire. Le vétéran Antoine Demers n’allait pas rater pareille occasion.

«Le résultat, on a couru après», a lancé, plutôt en colère, l’entraîneur adjoint Jean-François Grégoire, qui était en charge derrière le banc samedi en raison de l’absence de Jon Goyens, retourné auprès de son père, malade. «Honnêtement, on est allé chercher un point qu’on ne méritait même pas. On a passé trois périodes à tricher. On a de la misère à compter des buts et on pense qu’on va scorer en trichant dans notre zone et en se sauvant 60 pieds à l’autre bout», a-t-il pesté.

«Le reste de l’overtime, c’est un reflet du match. On appelle un temps d’arrêt, on demande un jeu et on n’est pas dans la structure. On trouve même le moyen de se faire attaquer deux fois en avantage numérique», a enchaîné Grégoire. Le Drakkar a en effet bénéficié de l’avantage d’un homme en début de quatrième période, sans succès.

«Au hockey, il n’y a pas de raccourci. Tu ne feras pas de point si tu ne t’impliques pas, tu ne feras pas de point si tu triches. Et si tu triches parce que tu penses à toi, tu ne penses pas à l’équipe», de déclarer Grégoire en ajoutant que «ce ne sont pas les jeunes qui nous ont fait mal» et que les vétérans devront s’apercevoir que la confiance qu’ils reçoivent du personnel hockey de l’équipe, «c’est pas gratis».

Le Drakkar a frappé deux fois au premier engagement. Thomas Éthier (2e) a d’abord profité d’un revirement en zone adverse pour battre Olivier Adam d’un tir du poignet que ce dernier aurait dû arrêter. À peine 15 secondes plus tard, Julien Létourneau a conclu un bel échange avec ses compagnons de trio Valentin Demchenko et Brandon Frattaroli pour faire 2-0.

Dans une deuxième période plus qu’ordinaire pour les locaux, l’Armada a repris vie avec deux filets. Le défenseur Samuel Desgroseilliers s’est aventuré près de Lucas Fitzpatrick pour casser la glace pour les siens à 6:33 et en fin d’engagement, Yaroslav Likhachev s’est échappé fin seul pour créer l’égalité. Sur la séquence, Brendan St-Louis s’était inutilement fait prendre en zone ennemie.

Les deux équipes croyaient bien rentrer au vestiaire avec une égalité, mais avec moins d’une seconde à faire, Létourneau (7e) a touché la cible une fraction de seconde avant que la lumière verte ne s’allume. Il a fallu aller à la reprise vidéo. Mine de rien, Létourneau est aujourd’hui le meilleur buteur de la formation nord-côtière.

En moins de deux minutes, Blainville-Boisbriand a pris les devants en début de troisième. Luke Henman a bénéficié de la générosité de Gabriel Fortier, qui lui a donné le disque dans l’enclave, pour faire 3-3 et Simon Pinard a enchaîné en faufilant la rondelle sous Fitzpatrick pour lancer les siens en avant pour la première fois du duel.

Charles-Antoine Giguère a cependant remis les pendules à zéro à 2:23 en fonçant au filet pour récupérer un retour, comme Goyens l’a demandé si souvent depuis le début de la saison.

NOTES : C’était le match en rose ce samedi au Centre Henry-Leonard, au profit de la lutte contre le cancer…Bagarre entre Benjamin Corbeil de l’Armada et Feliks Morozov en fin de première. L’attaquant du Drakkar a été chassé du match pour avoir arraché le casque de son adversaire...Baie-Comeau reçoit dimanche les Voltigeurs de Drummondville, qui ont subi une raclée à Saguenay samedi.

Drakkar

Les revers s'accumulent pour le Drakkar

BAIE-COMEAU — Les difficultés du Drakkar de Baie-Comeau à marquer des buts continuent à lui coûter cher. Les troupiers de Jon Goyens ont subi samedi un 9e revers à leurs 10 dernières sorties, s’inclinant 3-1 devant les Saguenéens de Chicoutimi, qui en ont fait suffisamment pour récolter un deuxième gain en autant de jours face au Drakkar dans ce weekend des rivalités dans la LHJMQ.

«C’est là où on a le plus de difficultés [marquer des buts]», ne pouvait que constater l’entraîneur-chef du Drakkar. «On encourage les gars à jouer à l’intérieur des cercles, à attaquer le deuxième poteau, mais on est souvent en retard pour les retours et on veut trop faire des jeux comme des passes soulevées. Il faut plutôt tout pitcher au filet, simplifier le jeu. On doit trouver une façon de marquer. Ce sera des buts laids, mais on doit être meilleurs là-dessus.»

Le trio de Samuel Houde, Xavier Labrecque et Raphaël Harvey-Pinard a été responsable de la totalité des dommages au premier vingt. Harvey-Pinard a d’abord trompé Dakota Lund-Cornish d’un tir vif des poignets après que Houde ait facilement remporté la mise au jeu. L’ex-joueur des Huskies, première étoile de la rencontre, a récidivé à 15:32, complétant la belle passe de Houde. Avec un peu de chance, les visiteurs auraient pu engranger quatre ou cinq buts en première.

Goyens s’explique d’ailleurs mal le cafouillage des siens dans leur zone, particulièrement flagrant au premier vingt. Les sorties de territoire sont ardues. «On ne pratique pas ça, le lob, mais on le fait tout le temps et je ne sais pas pourquoi», a-t-il enchaîné. «On veut être trop délicat avec la rondelle […] ou bien on ne saute pas sur la mise au jeu ou on ne se replie pas jusqu’au filet. Ça suffit, des erreurs comme ça», a déclaré un Goyens qui peinait à garder son calme.

Le pilote aura sûrement quelques messages à passer dans les prochains jours, avant le prochain match du Drakkar mercredi à Québec, car il n’aime pas ce qu’il voit. «Tu peux aller voir un match de ligue de garage et tu vas voir plus de passes sur la palette que lors de nos matchs. Ce n’est pas une question de talent, c’est juste d’être prêt», a-t-il aussi lancé.

En déficit de deux buts après 20 minutes, le Drakkar s’est donné meilleure allure en deuxième période et dès la 49e seconde, Gabriel Fortier (4e) a fait dévier au vol le tir du revers de Drew Elliot pour casser la glace pour les siens.

Cinq minutes plus tard, les 1509 amateurs réunis au Centre Henry-Leonard croyaient bien que leurs favoris avaient créé l’égalité par l’entremise de Charles-Antoine Giguère, mais son tir a frappé la barre horizontale et le poteau à la droite d’Alexis Shank sans jamais traverser la ligne des buts. Les officiels avaient originellement donné le but, mais la reprise vidéo a infirmé leur décision.

Les Sags ont concrétisé leur gain en tout début de troisième grâce au but de Vladislav Kotkov, sur une remise d’Harvey-Pinard.

Le pilote des Saguenéens a fait valoir que ses hommes avaient nettement meilleure mine que l’an dernier sur la patinoire du Drakkar. «On a eu une saison difficile ici l’an dernier, on voulait se donner une certaine confiance et je suis extrêmement satisfait de la manière dont on a amorcé le match. C’est quelque chose sur lequel on avait mis l’accent», a notamment déclaré Yanick Jean.

NOTES

Lucas Fitzpatrick devait seulement rater un match ou deux, mais il n’était pas en uniforme pour une cinquième partie consécutive. Le jeune Antoine Lyonnais est donc toujours à bord du Drakkar et il était substitut de Lund-Cornish pour un troisième match…

Pour son premier passage à Baie-Comeau depuis son échange au printemps dernier, l’ex-Drakkar Ethan Crossman s’est plutôt fait tranquille.

Saguenéens

Des Sags «imparfaits» s'imposent face au Drakkar

Ce n’était pas encore parfait, mais les Saguenéens ont offert une performance rassurante vendredi soir devant 2936 spectateurs au centre Georges-Vézina, s’imposant au compte de 4-2 devant le Drakkar de Baie-Comeau.

Les Chicoutimens ont ainsi remporté une quatrième victoire en cinq rencontres devant leurs partisans. Le portait est moins rose du côté du Drakkar qui a subi un huitième revers à ses neuf dernières rencontres.

Drakkar

Le Drakkar l'échappe contre les Voltiguers

BAIE-COMEAU – Les Voltigeurs de Drummondville ont comblé un écart d’un but en troisième période pour se sauver avec un gain de 5-3 aux dépens du Drakkar de Baie-Comeau, dimanche à leur domicile du Centre Marcel-Dionne.

Le Drakkar menait 2-1 après 40 minutes et parvenait à tenir le coup, mais si l’adversaire menait 25-12 au chapitre des tirs. Les locaux ont toutefois réussi à créer l’égalité en début de troisième à leur sixième avantage numérique de la rencontre grâce à Xavier Simoneau, qui a aussi récolté trois mentions d’aide dans ce duel.

C’est cependant le second du match de Rémy Anglehart, cinq minutes plus tard, qui a fait mal au Drakkar. Sur la séquence, Xavier Bouchard a de nouveau fait preuve de mollesse, perdant le disque à la ligne bleue adverse et surtout, prenant tout son temps pour se replier pendant que les Voltigeurs attaquaient à trois contre deux.

«On a pris trop de punitions aujourd’hui [six avantages numériques concédés] et quand tu joues avec le feu, tu finis éventuellement par te brûler», n’a pu que constater l’entraîneur-chef Jon Goyens. «C’était aussi trop facile pour l’autre équipe autour et derrière notre but. On a quand même démontré de l’énergie, même si on ne patinait pas autant qu’hier [vendredi].

«Est-ce un peu de fatigue? Je ne sais pas, mais ça n’excuse rien», a enchaîné le pilote, qui refuse toutefois de jeter la pierre à ses hommes. «On a peut-être eu 10 minutes de mauvais hockey dans ce match. On va évaluer ce qui s’est passé, mais il ne faut pas être trop sévère non plus.»

Le Drakkar a pris les devants à 16:16 premier vingt avec le premier de la campagne de Christopher Merisier-Ortiz. Le tir le long de la bande du défenseur a dévié sur un joueur adverse avant de prendre une trajectoire en lob pour passer par-dessus Anthony Morrone et finalement tomber derrière le gardien, de l’autre côté de la ligne rouge.

Les deux formations ont touché la cible une fois à l’engagement médian. Anglehart a trompé Dakota Lund-Cornish dans la lucarne après que la rondelle soit apparue devant lui dans l’enclave. Merisier-Ortiz a toutefois relancé les siens en avant lorsque son tir voilé de la ligne bleue a trompé la vigilance de Morrone.

Même s’il a subi la défaite, Lund-Cornish a peu de choses à se reprocher, lui qui a fait face à 35 tirs. Le cerbère a été d’office durant les deux matchs de ce périple en l’absence de Lucas Fitzpatrick, légèrement blessé, et il a fait oublier ses précédents départs, plutôt ratés. «Daks a très bien fait et il a profité de l’occasion pour retrouver sa confiance. Il nous a donné une chance de gagner», a souligné Goyens.

Isiah Campbell et Dawson Mercer, ce dernier dans un filet désert, ont complété la marque pour Drummondville. Gabriel Fortier a été l’autre marqueur du Drakkar.

Drakkar

Enfin une victoire pour le Drakkar!

BAIE-COMEAU — Gabriel Fortier a récolté quatre points, Dakota Lund-Cornish a stoppé 25 rondelles et le Drakkar de Baie-Comeau a mis fin à sa séquence de cinq revers consécutifs, signant un gain de 4-2 sur la glace de l’Armada de Blainville-Boisbriand.

L’entraîneur-chef Jon Goyens a eu la main heureuse en séparant ses deux meilleurs éléments offensifs, Nathan Légaré et Fortier. Le premier s’est retrouvé avec Gabriel Proulx et Thomas Éthier et a continué de bénéficier de bonnes chances, marquant notamment le quatrième but des siens et frappant le poteau à deux occasions.

Quant au capitaine Fortier, jumelé à Charles-Antoine Giguère (1 but et 2 passes) et Raivis Kristians Ansons (3 passes), il a secoué sa torpeur en marquant ses deux premiers buts de la campagne.

«Ça nous a donné un bel équilibre sur les quatre trios», a confié le pilote, qui n’a jamais douté que Fortier exploserait tôt ou tard. «On a aussi remis Proulx à l’attaque et j’ai bien aimé ce qu’il a fait avec Légaré. On essaie de trouver des paires et des joueurs qui vont les compléter.»

Contrairement à ses dernières sorties, le Drakkar a joué avec intensité au premier vingt. La recette a fonctionné lorsque Fortier a été le premier à marquer, à 6:57. Mais à peine 31 secondes plus tard, Anthony Bédard a enfilé son premier en carrière dans la LHJMQ en trompant la vigilance de Lund-Cornish, d’office à la place de Lucas Fitzpatrick, dont la nature de l’absence n’a pas été précisée, mais qui est du voyage. «C’est ça qu’on voulait, partir le match à l’heure et pendant deux périodes et demie, on avait faim, a poursuivi Goyens. «Le message était d’avoir faim pour cette victoire, mais comme personne va t’apporter la nourriture sur un plateau, il fallait être à la chasse et c’est ce qu’on a fait. Il y a plusieurs gars qui ont fait la job aujourd’hui.»

Fortier a récidivé en début de deuxième, imité ensuite par Giguère. Légaré a complété en fin de troisième, en supériorité numérique. L’ex-Drakkar Thomas Lacombe a assuré la réplique de l’Armada.

Les visiteurs ont dirigé pas moins de 45 tirs en direction du gardien recrue Olivier Adam, qui a sauvé les meubles à quelques occasions avec de beaux arrêts. Il a entre autres frustré Légaré à deux reprises.

Drakkar

Rien de facile pour le Drakkar à la maison

BAIE-COMEAU — Le Drakkar a conclu mercredi un séjour de quatre matchs à domicile vraiment pas payant, s’inclinant par la marque de 4-2 devant les Cataractes de Shawinigan. Avec quatre revers, dont un en prolongation, Baie-Comeau n’a donc récolté qu’un maigre point sur une possibilité de huit à la maison.

Les Cats ont été guidés offensivement par l’excellent Mavrik Bourque, qui a signé un tour du chapeau au premier vingt. Devant la cage des siens, l’ex-Drakkar Justin Blanchette s’est rappelé au souvenir de ses anciens coéquipiers en réalisant 29 arrêts, dont quelques-uns pas commodes.

Le Drakkar a pris les devants à mi-chemin du premier engagement par l’entremise de son meilleur marqueur, Nathan Légaré, servi par la belle passe de Valentin Demchenko. Toutefois Bourque, le meilleur pointeur du côté de l’adversaire, a répliqué non pas une, ni deux, mais trois fois en moins de cinq minutes pour scier les jambes des hommes de Jon Goyens et donner aux siens une sérieuse option sur la rencontre.

L’entraîneur-chef faisait un parallèle avec le tennis en parlant d’erreurs non provoquées pour expliquer la première période des siens. «C’était vraiment ça. Deux des trois premiers buts, on gagne la mise au jeu dans notre zone, on est en plein contrôle de la rondelle, mais on pense trop au lieu de bouger la rondelle.»

Les choses se sont un peu améliorées pour le Drakkar en deuxième «parce qu’on a commencé à patiner, on a passé plus de temps dans leur zone, mais il y a eu un mauvais bond et tout à coup, c’était 4 à 1», a ajouté Goyens en signalant que ses troupiers devront travailler plus fort en zone ennemie «pour aller chercher les deuxièmes chances, les rebonds, les déviations et bloquer la vue du gardien».

Au second vingt, les locaux ont connu un intéressant soubresaut, mais Blanchette a notamment signé trois beaux arrêts consécutifs au milieu de l’engagement. Xavier Cormier a récompensé son gardien en portant le pointage 4-1 à 14:09. Deux minutes plus tard, Demchenko (2e) a ramené l’écart à deux buts. Ce fut là le dernier filet de la rencontre.

Le pilote souhaite que les siens retrouvent bientôt leur confiance et cessent surtout de compliquer les choses. «La façon dont on veut jouer, c’est rapidement, utiliser l’option A. Mais pour une raison ou une autre, on va faire un autre maniement de rondelle, on va prendre un autre look à droite ou à gauche avant de prendre la décision. On doit juste réaliser que la game est simple et qu’il faut garder les choses simples.»

Échangés l’un contre l’autre l’an dernier, Lucas Fitzpatrick et Blanchette se faisaient face dans les buts. Le cerbère du Drakkar n’a pas eu la vie facile, cédant 4 fois sur 29 lancers.

NOTES : L’arrière Xavier Bouchard faisait un retour au jeu après avoir raté deux rencontres. Sa présence n’a guère réglé les problèmes du Drakkar dans sa zone…Les Nord-Côtiers disputeront leurs quatre prochains matchs sur la route. Premier arrêt à Boisbriand vendredi, suivi de Drummondville samedi.

Drakkar

La séquence de défaites se poursuit pour le Drakkar

BAIE-COMEAU – Le Drakkar de Baie-Comeau a vu sa séquence de revers se prolonger à quatre alors qu’il s’est incliné 4-3 devant les Mooseheads d’Halifax en supplémentaire. Il a pourtant eu une excellente chance de sortir de là avec les deux points et surtout, il a montré plus d’ardeur, ce qu’il n’avait pas affiché lors des deux rencontres précédentes.

Après que Patrick Kyte ait raté un but ouvert en supplémentaire, Gabriel Fortier a obtenu une chance en or à l’autre bout, mais il a lui aussi raté une cage béante, au grand dam des 1400 spectateurs réunis au Centre Henry-Leonard. Les Têtes d’orignaux ont ensuite récupéré la rondelle et Maxim Trépanier, qui a aussi récolté deux passes, a battu Lucas Fitzpatrick pour mettre fin à ce duel.

«Ça fait une semaine qu’on parle seulement de compétitionner et quand tu fais ça, ton attitude et ton effort sont à un autre niveau», a souligné l’entraîneur-chef du Drakkar, Jon Goyens. «Tout le monde était prêt à en donner un peu plus aujourd’hui (samedi). On leur demandait 2 % de plus, pas 10 ou 100 %.»

Le Drakkar a aussi limité les visiteurs à 26 tirs, ce qui améliore grandement les chances de l’emporter. «Quand tu patines, tu pousses, tu forces l’autre équipe à prendre des tirs de l’extérieur (de l’enclave), mais quand tu joues sur les talons, tu ne peux pas faire ça et t’accordes une vingtaine de lancers par période», a fait remarquer le pilote, qui a aussi pris en cours de match la décision de ne plus opposer le trio de Fortier à celui de Benoît-Olivier Groulx.

«De temps en temps, je prends le feeling des joueurs et après avoir discuté avec Fortier, il m’a fait réaliser que je pouvais m’ajuster», de faire valoir Goyens. Le trio de Julien Létourneau, Charles-Antoine Giguère et Brandon Frattaroli, le meilleur du Drakkar samedi, et celui de Mikisiw Awashish avec Drew Elliot et Antoine Rochon ont donc été appelés à limiter les dommages de la grosse unité adverse, ce qu’ils ont réussi à faire dans une certaine mesure.

Le Drakkar a mieux paru en première qu’à ses deux précédentes sorties, mais c’est tout de même l’adversaire qui a ouvert la marque lorsque Trépanier a subtilisé la rondelle dans le coin pour la remettre immédiatement au dangereux Raphaël Lavoie, seul dans l’enclave.

Les locaux ont disputé une bonne deuxième période, leur meilleure depuis longtemps, ce qui leur a permis de créer l’égalité par l’entremise du Baie-Comois Vincent Dupuis, pour qui c’était un premier en carrière. Le cerbère Cole McLaren a échappé le tir haut du jeune défenseur. Avec ce filet, le Drakkar a mis fin à une vilaine séquence de 218 minutes et 22 secondes sans but à cinq contre cinq.

Avec le filet de Raivis Kristians Ansons (3e), en supériorité numérique, le Drakkar a pris les devants après cinq minutes en troisième. Les Mooseheads ont toutefois répliqué avec deux buts en deux minutes, ceux de Cole Stewart et Groulx, ce dernier avec l’avantage d’un homme. Avec cinq minutes à jouer, le but de Létourneau (2e) a expédié les deux équipes en supplémentaire.

Pour un deuxième match consécutif, Xavier Bouchard n’était pas en uniforme, mais Goyens croit que le défenseur retrouvera sa place dans l’alignement mercredi, alors que le Drakkar recevra les Cataractes de Shawinigan pour conclure ce séjour de quatre parties à domicile.

NOTES : Avant la rencontre, le Drakkar a honoré son responsable de l’équipement, Brian St-Louis, pour qui c’était un 1 500e match en carrière dans la LHJMQ. St-Louis, qui a amorcé sa carrière avec les Olympiques de Hull, est à bord du Drakkar depuis les tout premiers coups de rame de l’équipe, en 1997. Une banderole sur la bande devant le banc du Drakkar a immortalisé l’événement. Son fils Brendan a pris la mise au jeu protocolaire.

Drakkar

Un mauvais départ coule le Drakkar qui s'incline face aux Eagles

BAIE-COMEAU — Rossés 9-2 mercredi à Rimouski, les Eagles du Cap Breton n’avaient aucunement l’intention de subir le même sort vendredi à Baie-Comeau. Ils ont explosé pour trois buts en quatre minutes en première, en route vers un gain facile de 7-2 aux dépens du Drakkar.

À son second départ à Baie-Comeau, Dakota Lund-Cornish a encore fait pire qu’à son premier, cédant trois fois sur sept lancers et étant chassé de la rencontre à 10:22 de la première. Lucas Fitzpatrick a bien fait son possible en relève, mais le mal était déjà fait.

Déçu de la performance amorphe des siens mercredi, Jon Goyens ne pouvait guère se réjouir plus vendredi. «Ça n’a pas commencé comme on voulait. Le niveau d’énergie était mieux, mais le premier et le troisième but, honnêtement, ça doit être des arrêts», a laissé tomber le pilote du Drakkar.

«Il faut dire aussi que leur première ligne a été dominante, ils ont vraiment géré l’offensive et quand t’enlèves un MacIsaac et un Bouchard [blessé], qui sont capables de rivaliser avec eux, tu coupes peut-être ça de moitié. C’est malheureux ce soir, mais tout le monde réalise qu’on a beaucoup de choses à travailler», a-t-il ajouté.

Comme lors du dernier match, les deux buts du Drakkar ont été inscrits en supériorité numérique, l’œuvre de Charles-Antoine Giguère et Julien Létourneau. Les Nord-Côtiers n’ont donc pas marqué à forces égales dans leurs trois dernières sorties. Ils ont été blanchis dimanche dernier et leurs deux buts de mercredi ont aussi été marqués avec l’avantage d’un homme.

«À cinq contre cinq, on doit commencer à créer plus de choses, à créer des deux contre un et utiliser notre vitesse, mais si tu te ne rends pas au filet pour dévier la rondelle et profiter des deuxièmes opportunités, la partie va être facile pour l’autre gardien», n’a pu que constater Goyens.

Shawn Boudrias a guidé l’attaque des Eagles avec un truc du chapeau et deux passes. Egor Sokolov a enchaîné avec un doublé tandis que Ryan Francis a amassé un but et quatre mentions d’aide. Les trois compagnons de trio ont terminé leur soirée de travail à +6. Jarrett Baker a enfilé l’autre but des vainqueurs. Bouchard manquait à l’appel tout comme Thomas Éthier, suspendu pour deux rencontres pour avoir donné de la bande à l’endroit d’Olivier Tremblay des Tigres mercredi. Dans le cas du défenseur, son cas est évalué au jour le jour et il pourrait peut-être faire un retour dans l’alignement samedi alors que le Drakkar reçoit les Mooseheads d’Halifax.

Drakkar

Deuxième période horrible et match difficile pour le Drakkar [VIDÉO]

BAIE-COMEAU — Le Drakkar de Baie-Comeau a connu un match difficile et une deuxième période carrément horrible, accordant quatre buts aux Tigres. En conséquence, les visiteurs de Victoriaville ont quitté le Centre Henry-Leonard avec leur premier gain de la saison, une victoire facile de 6-2.

Avec une prestation de trois buts et une mention d’aide, Mikhail Abramov a guidé l’attaque des Tigres. Vincent Sévigny a également inscrit un doublé, l’autre filet revenant à Félix Paré. Du côté du Drakkar, qui a marqué ses deux buts avec l’avantage d’un homme, les filets ont été l’œuvre de Nathan Légaré et Raivis Kristians Ansons.

Devant la cage du Drakkar, Lucas Fitzpatrick a déjà nettement mieux paru tandis qu’à l’autre bout, Tristan Côté-Cazenave a eu la vie beaucoup plus facile.

«On n’a pas joué avec urgence», a lancé le pilote Jon Goyens, tout de même heureux que ce genre de match un peu mou de tout le monde arrive au mois d’octobre et qui sentait que ce genre de prestation pouvait arriver, à la lumière des quatre premières rencontres des siens, où la transition entre les zones n’était pas à son mieux.

«Par exemple, en première, oui c’est 14-7 pour nous dans les lancers, mais on n’attaque pas le filet, on ne bouge pas la rondelle assez vite. On n’est pas assez talentueux pour jouer sans se préoccuper des détails», a-t-il soumis.

Entre autres facettes du jeu qui ont cloché mercredi, les sorties de zone n’ont pas été les moindres. «On est trop lents, a pesté l’entraîneur-chef. On voit l’option A, mais on cherche l’option B, l’option C et tout à coup, les options ne sont plus là. On voulait frapper un circuit, mais des fois, un simple, c’est aussi bon.»

Soulignons aussi que Goyens doit composer avec une défensive amoindrie en raison de la fracture au poignet subie par Keenan MacIsaac à Sherbrooke dimanche. Ce dernier est sur la touche pour une période de deux mois. Un autre vétéran de 20 ans, Gabriel Proulx, a donc été muté de l’attaque à la défensive pour pallier à son absence.

En attendant le retour du défenseur, le directeur général Pierre Rioux a fait l’acquisition de l’avant de 20 ans Charles-Antoine Giguère, qui a conclu la dernière saison avec les Wildcats de Moncton. Giguère évoluait en ce début de campagne dans le circuit junior A de l’Alberta.  

Drakkar

Le Drakkar blanchi à Sherbrooke

SHERBROOKE — Après avoir raté presque toute la dernière saison à la suite d’une blessure et d’une opération au genou, le gardien de but Thomas Sigouin du Phoenix de Sherbrooke s’est offert un cadeau à son tout premier départ cette saison en blanchissant le Drakkar de Baie-Comeau, dimanche après-midi, au Palais des sports.

C’est avec le sourire aux lèvres qu’il s’est présenté à la conférence de presse à la suite de cette victoire de 1 à 0 en prolongation. 

«Dès que notre équipe a marqué, j’ai comme revu toutes les étapes par lesquelles j’ai passé pour réussir à revenir au jeu cette année. Mon cheminement n’a pas toujours été facile. J’ai dû travailler fort pour revenir au point où j’étais. Ce blanchissage est donc le résultat de tous ces efforts.» 

«Thomas part de loin, rappelle l’entraineur du Phoenix, Stéphane Julien. On lui a donné le titre de joueur du match dans le vestiaire. Ne pas jouer pendant un an, ce n’est pas évident. Il travaille tellement fort et mérite son jeu blanc.»

Ce blanchissage a semblé soulager la première étoile de la partie.

«Ça faisait un an ou presque que je n’avais pas obtenu de départ. J’ai pu retrouver mes repères et mon rythme durant le camp, mais une partie préparatoire, ce n’est pas un match de saison.»

Le gardien du Drakkar, Lukas Fitzpatrick, a livré toute une guerre à Sigouin en effectuant 39 arrêts contre 30 pour son homologue.

«On avait beaucoup de chances de marquer, observe Stéphane Julien. Les deux gardiens ont été excellents. Voyer joue bien en prolongation cette saison et je tenais à l’envoyer sur la glace le plus souvent possible. Il a effectué tout un jeu sur le but de Kreutzer.»

Mis à part un avantage numérique à cinq contre trois pour le Drakker et un poteau de Félix Robert en troisième période, le but de Kreutzer a été le seul fait saillant de cette partie chaudement disputée. 

«Le Drakkar est une équipe qui travaille fort et qui est bien structurée, rappelle Yann-Félix Lapointe. Ça n’allait pas être une soirée facile pour nous. On a affronté un gardien qui était en pleine possession de ses moyens. On devait rebondir pour oublier notre indiscipline de vendredi, qui a causé notre défaite contre l’Océanic. Il ne fallait juste pas en faire trop. On savait que la rondelle allait entrer tôt ou tard.» 

Olympiques

Les Olympiques récoltent un point dans un revers en prolongation

Mettez-le comme vous le voulez, le scénario était arrangé avec le gars derrière la caméra.

Un joueur local a marqué le premier but de la saison au centre Robert-Guertin vendredi soir quand Kieran Craig a donné une priorité de 1-0 aux Olympiques en première période. Les aides sur le but de l’attaquant d’Alexandria? Manix Landry et Charles-Antoine Roy. Deux Gatinois.

Drakkar

La fusillade sourit au Drakkar

BAIE-COMEAU — Le Drakkar de Baie-Comeau a réussi à arracher sa première victoire de cette nouvelle campagne à sa première sortie, triomphant de l’Océanic de Rimouski par le pointage de 2-1 en fusillade vendredi au Centre Henry-Leonard.

Menant 1-0 en troisième période, les locaux ont vu l’Océanic hausser considérablement le rythme au dernier tiers, avec 15 de leurs 32 tirs. C’est finalement Cédric Paré, l’attaquant le plus dangereux des siens vendredi, qui a créé l’égalité à 6:40. Les deux gardiens, Lucas Fitzpatrick pour le Drakkar et Colten Ellis pour l’Océanic, se sont ensuite dressés pour que leur équipe respective amasse au moins un point au classement.

En tirs de barrage, Gabriel Fortier et Gabriel Proulx ont touché la cible pour les vainqueurs. Seul Alexis Lafrenière est parvenu à faire de même pour Rimouski.

«On a mieux géré nos émotions que la rondelle», a lancé le pilote du Drakkar, Jon Goyens, qui goûte à la victoire à son premier match dans le circuit junior majeur québécois. «Pour les nouveaux, pas juste dans la ligue mais avec Baie-Comeau, un premier match ici, ça peut être énervant», a-t-il fait remarquer.

«On a bien compétitionné», a enchaîné Goyens. «Mes attentes, ce n’est jamais les stats, c’est l’attitude qu’on démontre. L’exécution a manqué sur certaines choses, mais on avait la bonne attitude. On a aussi eu des chances de marquer en désavantage numérique et à cinq contre cinq en troisième, mais ça va être un bon rappel pour demain [samedi] de ne pas être sur les talons quand on a ce genre de chances.»

Quant à son vis-à-vis Serge Beausoleil, il a tenu à souligner le boulot des deux cerbères, qui ont démontré qu’ils étaient prêts à entreprendre cette nouvelle saison. «Il faut donner crédit aux deux gardiens parce qu’il y a eu de belles chances de marquer de chaque côté», a fait remarquer le patron hockey de l’Océanic. «Ce fut un match enlevant pour les spectateurs. J’aurais bien aimé soutirer le deuxième point, mais bon…»

Il a fallu attendre presqu’à la mi-chemin de ce match pour assister au premier but de cette saison 2019-2020 à Baie-Comeau. À son tout premier tir dans la LHJMQ, Valentin Demchenko a trompé Ellis à 8:33 de la deuxième. Le Biélorusse a tiré profit d’un revirement à la ligne bleue de l’Océanic pour se rendre seul jusqu’au filet.

NOTES : Parmi les absents chez le Drakkar, le plus notable était Nathan Légaré, toujours au camp des Penguins de Pittsburgh. L’attaquant de puissance, auteur de deux buts en 23 secondes contre Colombus jeudi, a signé un contrat de trois ans avec le club de la LNH, mais il devrait tout de même revenir avec le Drakkar cette saison, à moins d’une énorme surprise…Autant Baie-Comeau (0 en 6) que Rimouski (0 en 5) n’ont pas vraiment menacés en avantage numérique…Les deux formations se retrouvent ce samedi après-midi, toujours au Centre Henry-Leonard.

Drakkar

La transition en marche chez le Drakkar

BAIE-COMEAU — Le Drakkar de Baie-Comeau entreprendra la saison 2019-2020 comme en étant une de transition. Comme le veut le cycle de reconstruction du hockey junior majeur, il y aura des hauts et surtout des bas. À ce chapitre, la fiche parfaite de l’équipe en matchs hors concours (six victoires en autant de sorties) n’est pas nécessairement significative.

«C’est bien beau, la fiche au camp d’entraînement, mais ça ne donne aucun point au classement», a d’ailleurs tempéré le directeur général Pierre Rioux, embauché cet été après le congédiement de Steve Ahern. «On amorce une année de transition, avec tout ce que ça implique.»

Drakkar

Le Drakkar fin prêt pour la saison

BAIE-COMEAU — En retranchant huit joueurs et en faisant l’acquisition de trois autres, le Drakkar de Baie-Comeau a maintenant l’allure qu’il aura lors de l’ouverture de la saison le 20 septembre. On compte maintenant 22 joueurs dans l’alignement, en incluant Valentin Demchenko, toujours retenu en Biélorussie en attente de son visa.

L’un des huit joueurs coupés est le gardien Ventsislav Shingarov. En toute logique, le directeur général Pierre Rioux a donc fait l’acquisition lundi de deux portiers, soit Antoine Lyonnais, des Saguenéens de Chicoutimi, contre un choix de 10e ronde en 2022, mais surtout Dakota Lund-Cornish, en retour d’un choix de 12e ronde en 2020 et d’un 5e choix en 2022 au Phoenix de Sherbrooke.

«Décision très difficile de couper Shingarov. Il a connu un très bon camp, mais c’est un jeune de 16 ans et on ne voulait pas qu’il brûle les étapes. On veut qu’il poursuivre son développement dans le midget [avec les Vikings de Saint-Eustache]», a indiqué Rioux. «Avec Lund-Cornish, on a trouvé une opportunité de créer une compétition entre deux gardiens de 19 ans et on verra aux Fêtes.» À en décoder les propos du dg, Lucas Fitzpatrick devra donc se battre pour le poste de gardien numéro 1 de l’équipe.

Autre acquisition

L’autre joueur acquis par le Drakkar est Mikisiw Awashish, un attaquant bien bâti que les Sags ont laissé filer pour un choix de 10e ronde en 2020, que le Drakkar venait tout juste d’obtenir pour avoir échangé Jérémy Michaud aux Tigres de Victoriaville.

Michaud faisait partie des joueurs retranchés au terme du match de dimanche contre Québec. Les autres sont Laurent Demers, Anakin Guay-Tessier, Alexis Couture, Christopher Duchesne, Zacharie Charest et Jason Boissonneault. C’est donc dire que la brigade défensive du Drakkar va compter sur trois patineurs originaires de Baie-Comeau, soit Brendan St-Louis, Félix Tremblay et Vincent Dupuis.

Quant au Biélorusse Demchenko, Pierre Rioux assure que les longues démarches pour préparer son arrivée au Canada tirent à leur fin. «Il a passé avec succès l’examen médical pour l’obtention de son visa canadien et dès qu’il le reçoit, on l’embarque sur un avion. On l’attend cette semaine», a conclu le directeur général.

Remparts

Les Remparts noyés par le Drakkar en fin de match

BAIE-COMEAU – Les Remparts ont comblé un écart de quatre buts au dernier tiers, mais un but de Gabriel Fortier, son deuxième du match, avec 12,9 secondes à faire au match a procuré un gain de 6-5 au Drakkar de Baie-Comeau dans le premier match d’un programme double.

Nathan Légaré avait lancé le Drakkar en avant 5-1 avec son second de la rencontre en début de troisième. Les hommes de Jon Goyens et les 558 partisans qui ont délaissé ce beau samedi après-midi pour assister à ce match hors concours croyaient bien que la cause était entendue, mais les visiteurs ne l’entendaient pas de cette oreille.

«On n’a pas abandonné à 5-1, j’ai aimé la persévérance de mon équipe, mais je dois admettre que faire cinq heures et demie de route la journée d’un match, ce n’est pas une situation idéale, mais ce n’est pas une excuse non plus», a déclaré l’entraîneur-chef Patrick Roy.

«On aurait pu être meilleur dans nos prises de décision, avec la rondelle et sans la rondelle. J’ai hâte à demain [dimanche], on a la chance de recommencer à 14h mais en général, je ne peux pas être satisfait de cette partie», a-t-il ajouté.

À son premier match à Baie-Comeau, Brandon Frattaroli complétait un trio avec l’autre nouvel attaquant du Drakkar, Antoine Rochon, et le vétéran Thomas Éthier. Le match de l’ancien Diable rouge a toutefois pris fin en début de deuxième lorsqu’il a été accueilli à la ligne bleue du Drakkar par Édouard Cournoyer, qui l’a solidement sonné avec sa mise en échec. Il en est quitte pour une commotion cérébrale.

Cournoyer, Romain Rodzinski, Jacob Melanson, Aleksei Sergeev et Pierrick Dubé ont déjoué Ventsislav Shingarov, qui a stoppé 28 rondelles. Du côté du Drakkar, outre Légaré et Fortier, Feliks Morozov et Julien Létourneau ont trompé la vigilance de Thomas Boucher, auteur de 21 arrêts dans cette rencontre.

«Je ne suis pas capable de dire qu’il a donné un mauvais but, mais j’aurais bien aimé qu’il fasse un arrêt de plus», a indiqué le Diable rouge en chef. «Les camps d’entraînement, c’est fait pour ça, ce n’est pas toujours parfait, et j’ai hâte de voir comme [Emerick] Despatie va se comporter demain [dimanche].»

Avant le match, le Drakkar a ajouté un défenseur à son alignement, l’ex-Rempart Félix Tremblay, qui était avec Shawinigan. En retour du joueur de 18 ans originaire de Baie-Comeau, les Cataractes ont reçu du dg Pierre Rioux le choix de cinquième ronde de 2020 des Voltigeurs de Drummondville, acquis plus tôt cette semaine dans la transaction impliquant Jérémy Lapointe et Mathieu Charlebois.

Avant de quitter Québec samedi matin, les Remparts ont retranché le défenseur de 16 ans Olivier Archambault, qui a été retourné à son club midget AAA, le Phénix du collège Esther-Blondin. Il reste donc 27 joueurs au camp et les coupures finales seront annoncées lundi matin… Les deux mêmes formations se retrouvent dimanche à 14h, de nouveau sur la glace du Centre Henry-Leonard.