Moment d’inquiétude lors du match entre Alexander Zverev et Damir Dzumhur, vendredi. Le Bosnien est entré en collision avec un ramasseur de balle au quatrième set alors qu’ils regardaient tous les deux en l’air pour attraper une balle. Le garçon est resté allongé sur la terre rouge, mais il s’est ensuite relevé avec l’aide 
de Dzumhur.

Djokovic et Zverev jouent à se faire peur

PARIS — Novak Djokovic et Alexander Zverev ont joué à se faire peur vendredi à Roland-Garros. Surtout le jeune Allemand, dont le nom se dresse de plus en plus au sommet de la courte liste des joueurs qui pourraient contrecarrer les ambitions de Rafael Nadal de gagner un 11e titre aux Internationaux de France.

À ce rythme-là, Zverev (no 3 mondial) risque de finir Roland-Garros sur les rotules... Après une bataille en cinq sets face au Serbe Dusan Lajovic (60e), il a remis ça contre le Bosnien Damir Dzumhur (29e). Cette fois-ci, il a même dû écarter une balle de match.

Neuf bris concédés, 73 fautes directes et sept doubles fautes... Le jeune loup de 21 ans est loin d’avoir rendu une copie conforme à son statut de concurrent de Nadal pour le titre.

Alors qu’il compte trois titres en Masters 1000 (Rome 2017, Montréal 2017, Madrid 2018), Zverev n’avait jusque-là atteint qu’une fois le stade des huitièmes de finale dans les tournois majeurs, l’an passé à Wimbledon. 

«C’était important pour moi de voir si je pouvais gagner deux matchs de cinq sets consécutifs», a expliqué Zverev. «Cela me procure une grande confiance d’avoir été poussé à la limite au cinquième set, de jouer de longs matchs sur ce type de surface, tout en sachant que je suis assez en forme pour continuer aussi longtemps que je le veux.»

Sueurs froides

C’était un premier test pour l’ancien no 1 mondial après deux premiers tours relativement tranquilles. Il l’a réussi non sans devoir combattre d’arrache-pied face au persévérant Roberto Bautista (13e mondial). Comme en 2016, sur la voie de son sacre parisien, «Djoko» a lâché un set en route. Il a aussi fracassé une raquette, quand il a senti que la deuxième manche lui échappait au jeu décisif. 

Il a néanmoins su redresser la barre pour s’éviter un marathon encore plus long (3h48) et à l’issue incertaine : 6-4, 6-7 (6), 7-6 (4) et 6-2. Le Serbe n’avait pas disputé un match aussi long depuis janvier 2017. «Je n’ai pas envie de jouer des matchs de quatre ou cinq heures à chaque fois, mais je crois que c’était un bon test.»

Il sera opposé à un autre Espagnol, Fernando Verdasco (35e, 34 ans), bourreau d’un décevant Grigor Dimitrov, pour une place en quarts de finale. Djokovic a remporté leurs cinq derniers duels pour un bilan global largement positif (10-4). Méfiance toutefois : sur terre battue, c’est Verdasco qui domine 3-2.

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BUZARNESCU FAIT DES ÉTINCELLES

Avant son arrivée à Paris, Mihaela Buzarnescu n'avait, à 30 ans, jamais gagné un match dans les tournois du Grand Chelem. Elle n'en avait d'ailleurs disputé que deux. Mais depuis un an, la Roumaine ne cesse de rattraper le temps perdu après de multiples blessures, dont des problèmes à un genou, qui ont nécessité deux opérations et l'ont privée de compétition pendant deux ans.

Cette titulaire d'un doctorat en sciences du sport était encore classée au delà de la 500e place mondiale début 2017. Sa victoire surprise contre la numéro 4 mondiale, Elina Svitolina (6-3, 7-5), va lui permettre d'accéder au top 30. L'Ukrainienne, qui court toujours après un premier titre majeur, n'avait plus perdu à Paris avant les huitièmes de finale depuis quatre ans.  AFP

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WOZNIACKI AVANCE EN HUITIÈMES DE FINALE

Caroline Wozniacki n’a eu aucun mal à se défaire de Pauline Parmentier au troisième tour des Internationaux de France.

La Danoise, tête de série no 2, n'a mis que 78 minutes pour évincer la Française face à la Française détentrice d’un laissez-passer, 6-0, 6-3.

Wozniacki n’a mis qu’une heure, 18 minutes pour éliminer Parmentier.

En huitièmes de finale, Wozniacki affrontera la Russe classée 14e Daria Kasatkina, tombeuse de la Grecque Maria Sakkari 6-1, 1-6, 6-3.

L’Américaine Madison Keys, 13e tête de série, a quant à elle pris la mesure de la Japonaise classée 21e Naomi Osaka 6-1, 7-6 (9). Elle retrouvera sur sa route la Roumaine Mihaela Buzarnescu. La 31e tête de série a surpris la quatrième raquette mondiale Elina Svitolina 6-3, 7-5.

La Tchèque Barbora Strycova, classée 26e, a vaincu sa compatriote Katerina Siniakova 6-2, 6-3. En ronde des 16, elle fera face à la Kazakhe Yulia Putintseva, qui a montré la sortie à la Chinoise Qiang Wang 6-1, 5-7, 6-4.  La Presse canadienne