Les voitures de la saison 2017 seront plus exigeantes pour les pilotes au grand plaisir de Lewis Hamilton. «La force que vous ressentez sur votre corps et dans votre cou est plus grande. J'ai des meurtrissures à des endroits où je n'en ai jamais eu auparavant. C'est la voiture la plus difficile à conduire. Je crois que dans les prochains mois, nous verrons des transformations sur le cou des pilotes. Ils auront un nouveau profil physique», a expliqué Hamilton.

Des voitures de F1 plus exigeantes au goût des pilotes

Même s'il s'en retrouve meurtri, Lewis Hamilton adore la façon dont sa nouvelle et demandante Mercedes se comporte en piste.
Si un peu plus de douleurs est le prix à payer pour obtenir plus de vitesse, alors Hamilton et les autres pilotes de la Formule 1 sont plus qu'heureux de contribuer. «Je trouve la voiture beaucoup plus exigeante physiquement à conduire que par le passé», a déclaré Hamitlon au cours des essais hivernaux de Barcelone, la semaine dernière. 
Les pilotes auront une deuxième période d'essais pour apprivoiser la nouvelle puissance de leurs bolides sur la même piste, de mardi à vendredi. «Je trouve que la voiture a un look d'enfer. J'adore les pneus plus larges, le châssis plus large, a ajouté Hamilton. Souhaitons que les partisans apprécient.»
Plus large signifie plus rapide, puisque la largeur ajoutée aux pneus et aux ailerons augmente l'adhérence du véhicule sur la piste et permet aux pilotes d'atteindre des vitesses plus élevées, notamment dans les virages. Ces virages plus rapides signifient une plus grande force G absorbée par les pilotes, tours après tours.
«La force que vous ressentez sur votre corps et dans votre cou est plus grande, a expliqué Hamilton. J'ai des meurtrissures à des endroits où je n'en ai jamais eu auparavant. C'est la voiture la plus difficile à conduire, a-t-il déclaré au cours d'une autre entrevue, à F1.com. Je crois que dans les prochains mois, nous verrons des transformations sur le cou des pilotes. Ils auront un nouveau profil physique.»
Hamilton n'est pas le seul à encenser les résultats obtenus à la suite du plus important changement aux règles depuis 2014 qui visent à revigorer la F1. Et possiblement à défier davantage les Mercedes, qui dominent le plateau depuis trois ans.
Les excuses d'Alonso
Pour Fernando Alonso, peu importe les problèmes qu'éprouvent présentement les McLaren, ça ne fait pas de doute : les voitures des dernières années n'étaient pas suffisamment rapides.
«Je m'excuse auprès des amateurs pour les cinq ou six dernières années : ils ont vu des voitures horribles», a lancé Alonso, pour qui les nouvelles voitures «permettent d'exprimer votre style de conduite» sans se retenir pour sauver les pneus.
Valtteri Bottas, qui remplace Nico Rosberg chez Mercedes, a été le plus rapide des quatre jours d'essais de la semaine dernière, établissant même des records de piste à Barcelone. Il dit que les pilotes se sont soumis à un entraînement plus intense afin de se préparer à cette conduite plus difficile.
«J'ai modifié mon entraînement pour répondre aux nouvelles normes de force G que produiront ces nouvelles voitures, a-t-il affirmé. Ça a fonctionné : je me suis senti bien dans la voiture dès le départ.»
On devra toutefois patienter pour voir si cet apport en vitesse signifiera des courses plus intéressantes pour les spectateurs sur place ou à la maison. Des voitures plus larges pourraient vouloir dire moins de dépassements et voir la F1 se transformer en un circuit de qualifications. «C'est certain qu'il y a moins d'espace qu'au cours des dernières années, a admis le pilote Nico Hulkenberg. Alors, oui, je pense que les courses seront plus difficiles.»