Après une longue attente, la victoire du 145e Derby du Kentucky a été accordée à Country House, en raison d'obstruction.

Derby du Kentucky: Maximum Security disqualifié, la victoire à Country House

LOUISVILLE — En vertu d'une décision révisée à la suite d'une objection, Country House a été déclaré vainqueur du Derby du Kentucky, au détriment de Maximum Security.

Maximum Security a mené durant toute la course, mais il est devenu le premier vainqueur à être disqualifié, en 145 ans.

Après une longue attente, la victoire a été accordée à Country House, en raison d'obstruction.

Country House, coté à 65 contre 1, avait fini deuxième, sur une piste boueuse. C'est ensuite qu'on a fait une objection, causant un long délai pour étudier la séquence.

Le dénouement a procuré à Bill Mott, un entraîneur membre du Panthéon, une première victoire au Derby, à 65 ans.

«C'est vraiment une belle sensation, a dit Mott. C'était une façon étrange d'y arriver, parce que la dernière chose que vous voulez est d'y parvenir à reculons. Il nous faudra seulement faire nos preuves dans le futur.»

Country House, coté à 65 contre 1, avait fini deuxième, sur une piste boueuse.

Le jockey Flavien Prat, à l'origine de la plainte, a lui aussi triomphé pour la première fois à Churchill Downs.

«Je ne trouve pas vraiment les mots en ce moment», a dit Prat, avant d'y aller d'une longue expiration.

Le résultat est bien amer pour l'entraîneur Jason Servis et le jockey Luis Saez, qui pensaient avoir mérité leurs premières victoires au Derby.

À la suite du jugement, Maximum Security a terminé 17e sur 19e — derrière tous les chevaux qu'il aurait dérangés.

«Je n'ai mis personne en danger», a plaidé Saez.

Servis a défendu son jockey, disant : «Il a raison. Il l'a redressé tout de suite. Je ne pense pas que ç'a influencé le résultat de la course.»

Maximum Security a mené durant toute la course, mais il est devenu le premier vainqueur à être disqualifié, en 145 ans.

Gary West, qui détient Maximum Security avec sa femme, Mary, a indiqué qu'il songe à aller en appel.

«Je pense que c'est la disqualification la plus démesurée dans l'histoire des courses de chevaux, a t-il dit. Et je ne le dis pas juste parce que c'est notre cheval.»

Prat a prétendu que Maximum Security est allé vers l'extérieur au dernier virage, forçant plusieurs chevaux à modérer leurs ardeurs.

War of Will est venu près de heurter les talons de Maximum Security, ce qui aurait pu causer une série de collisions.

Le délai avant d'établir un gagnant a duré près de 20 minutes, gardant en attente la foule de 150 729 personnes.

Code of Honor s'est classé deuxième, devant Tacitus.