En octobre 2016, c'est un Wayne Gretzky rieur qui avait retrouvé sur la glace son complice Dave Semenko lors du match des anciens de la Classique Héritage.

Décès du protecteur de Wayne Gretzky

Dave Semenko, le protecteur de Wayne Gretzky et cie au début de la grande époque des Oilers d'Edmonton, est décédé mercredi à l'âge de 59 ans. La nouvelle a été confirmée par son ancienne équipe, jeudi.
L'ex-ailier gauche est décédé à la suite d'une courte lutte contre le cancer. «C'est avec une profonde tristesse que nous annonçons le décès de la légende des Oilers Dave Semenko après une courte, mais courageuse bataille contre le cancer», ont indiqué les Oilers dans un communiqué. «Nous nous souviendrons de Dave comme d'un féroce compétiteur, un loyal coéquipier, un favori de la foule et un ami cher. Sa rudesse légendaire sur la patinoire n'était surpassée que par sa gentillesse et son souci des autres, ainsi que ses tout aussi légendaires sens de l'humour et de la répartie.»
Semenko a disputé la majeure partie de sa carrière avec les Oilers, où il a joué 454 de ses 575 matchs dans la Ligue nationale de hockey, de 1979 à 1986. Il s'était joint à l'organisation alors qu'elle faisait partie de l'Association mondiale, y disputant deux saisons, en 1977-78 et 1978-79.
Il a notamment inscrit le dernier but de l'histoire de l'AMH dans une défaite de 7-3 lors du sixième match de la finale de la Coupe Avco remportée par les Jets de Winnipeg, en 1979. Dans la LNH, il a remporté deux Coupes Stanley avec les Oilers (1984 et 1985).
C'est surtout en raison de ses talents au bout du poing que Semenko a été reconnu au cours de sa carrière, comme en font foi ses 1175 minutes de pénalités. Ne s'approchait pas de Gretzky, Jari Kurri ou Mark Messier qui voulait... Semenko a tout de même récolté 153 points, dont 65 buts, avec les Oilers, les Whalers de Hartford et les Maple Leafs de Toronto.
Le souffle coupé
«La nouvelle du décès de Dave m'a littéralement coupé le souffle», a déclaré Messier dans un communiqué. «Comme tout le monde, j'aimais "Semenk". Il était un grand coéquipier, un ami loyal, un père aimant et un digne champion. Repose en paix mon ami.»
Après avoir pris sa retraite, Semenko a agi comme analyste des matchs des Oilers à la radio, en plus de passer une saison comme entraîneur adjoint de l'équipe en 1996-1997.
Il a également «affronté» Muhammad Ali dans un combat amical présenté à Edmonton, en 1982. Le combat de trois rounds avait été jugé nul, mais le compte rendu de l'Associated Press disait plutôt que le légendaire boxeur s'était amusé avec Semenko tout au long du combat.  Avec NHL.com