Darian Durant lors de son premier point de presse à Montréal en janvier dernier. Le nouveau quart-arrière des Alouettes est de retour à Regina, où il a joué 11 ans, pour la première édition de la Semaine de la LCF.

De bons souvenirs dans les boîtes de Durant

Darian Durant a tourné la page du point de vue du football. Mais il est quand même difficile pour le vétéran quart de vivre la fin d'un chapitre de 11 ans de souvenirs personnels.
Durant est de retour à Regina pour la première édition de la Semaine de la LCF, seulement deux mois après que les Roughriders eurent échangé ses droits aux Alouettes de Montréal. Le quart de 34 ans a rapidement signé un contrat de trois saisons avec sa nouvelle équipe, mettant officiellement fin à son séjour de 11 ans avec les Roughriders.
«J'ai eu du temps pour saisir l'ampleur du changement et je suis à l'aise avec cette situation», a mentionné Durant, mercredi. «C'est agréable de passer du temps avec mes nouveaux coéquipiers cette semaine et ça ajoute à l'engouement.»
Par contre, ce qui a été plus difficile a été de vider son domicile à Regina. «Ça fait mal quand vous regardez tous les souvenirs accumulés», a raconté Durant. «De tout mettre dans des boîtes ou de se débarrasser de certaines choses, ce n'est pas évident.
«Cette ville a joué un rôle tellement important dans ma vie pendant 11 ans, j'ai passé le tiers de ma vie en Saskatchewan. Ce n'est pas facile de partir, mais le nouveau chapitre s'annonce excitant.»
Durant a participé à 157 matchs de saison régulière avec les Riders et il a soulevé la Coupe Grey en 2007 et en 2013. La première fois, c'était en tant que réserviste, mais il a joué un rôle clé dans la victoire de 45-23 des Roughriders face aux Tiger-Cats de Hamilton au Mosaic Stadium en 2013.
En 113 départs, il a compilé un dossier de 58-54-1 et il occupe le deuxième rang dans l'histoire de l'équipe pour les passes tentées (3519), les passes complétées (2186) et les verges de gains (28 136), ainsi que le troisième rang pour les passes de touché (149). Mais Durant est aussi devenu la coqueluche des partisans grâce à sa simplicité et ses nombreuses heures d'implication communautaire.
«D'avoir joué à un endroit où le football est si important m'a permis d'apprécier encore plus ma carrière. Cela m'a forcé à gagner en maturité, à devenir une meilleure personne et à apprécier les choses que la vie a à offrir. J'en serai toujours reconnaissant.»
Alouettes: nombreuses munitions à l'attaque
Chez les Alouettes, Durant se retrouve avec une équipe qui n'a jamais trouvé un véritable successeur à Anthony Calvillo après qu'il eut pris sa retraite après la campagne 2013. Les Alouettes ont compilé un dossier de 7-11 la saison dernière et ils ont été exclus des éliminatoires.
Durant aura de nombreuses munitions à l'attaque avec les receveurs Nik Lewis, S.J. Green et Ernest Jackson. «Je crois que les pièces sont en place. Sur papier, nous avons une très bonne équipe.
«L'important sera de rester en santé, de travailler fort et de développer des affinités. Nous avons les outils et si nous faisons le nécessaire chaque jour, nous pouvons faire un bon bout de chemin.»
Calvillo intronisé au Temple du football canadien
Anthony Calvillo est le meilleur passeur de l'histoire du football professionnel avec 79 816 verges de gains aériens.
Anthony Calvillo sera intronisé au Temple de la renommée du football canadien. L'ancien quart des Alouettes de Montréal fera son entrée parmi les légendes en compagnie des anciens joueurs Kelvin Anderson, Mike O'Shea et Geroy Simon. 
«C'est un immense honneur pour moi de recevoir pareille reconnaissance et de rejoindre de très grands joueurs qui ont marqué notre sport», a déclaré Calvillo dans un communiqué. «Je reçois aujourd'hui une accolade individuelle, mais celle-ci ne serait pas possible sans l'apport de plusieurs personnes, dont mes anciens coéquipiers, entraîneurs, directeurs généraux, notre propriétaire Bob Wetenhall, ainsi que ma famille, qui a toujours été là pour moi dans les bons moments, comme dans les mauvais moments.»
Âgé de 44 ans et actuel entraîneur des quarts des Alouettes. Calvillo a annoncé sa retraite en janvier 2014. Il est le meilleur passeur de l'histoire du football professionnel avec 79 816 verges de gains aériens. Ses 455 passes de touché, 5892 passes complétées et 9437 passes tentées représentent des sommets dans l'histoire de la LCF.
Après avoir passé trois saisons avec les Tiger-Cats de Hamilton et une avec le Posse de Las Vegas, Calvillo s'est joint aux Alouettes en tant que joueur autonome en mars 1998. Il a pris les commandes de l'attaque montréalaise en 2000, après deux campagnes comme réserviste de Tracy Ham. Il a mené les Alouettes à trois championnats de la Coupe Grey (2002, 2009 et 2010), méritant le titre de joueur par excellence du match ultime en 2002.
«A.C. a été le meilleur quart dans la ligue pendant longtemps, ce n'était même pas proche», a déclaré Geroy Simon, qui comme Calvillo a été élu dès sa première année d'éligibilité. «C'est assez spécial quand vous pensez que le meilleur passeur et le meilleur receveur de l'histoire de la ligue seront honorés en même temps.»