L'ancien entraîneur-chef des Carabins de Montréal Danny Maciocia devient le nouveau directeur général des Alouettes.

Danny Maciocia devient le nouveau directeur général des Alouettes

Danny Maciocia rêvait des Alouettes depuis 18 ans. Mario Cecchini y pensait depuis 10 ans.

Si les nouveaux directeur général et président du club montréalais ont réalisé des rêves qu’ils caressaient depuis longtemps, les deux hommes ont peu de temps pour laisser leur marque.

Officiellement nommés lundi — une semaine après que le nouveau copropriétaire des Alouettes Gary Stern eut promis de combler rapidement les deux postes —, Maciocia et Cecchini disposent de peu de temps pour redresser la barre dans leurs sphères d’activités respectives.

Maciocia se joint aux opérations football à un mois seulement de l’ouverture du marché des joueurs autonomes dans la Ligue canadienne. Et bien que l’équipe ait montré une belle progression en remportant 10 victoires en 2019, elle a des lacunes.

«C’est certain que ce n’est pas idéal, a admis l’homme de 52 ans. Dans un monde idéal, nous aurions tous été assis ici il y a un mois, mais ce n’est pas de cette façon que les choses se sont passées. J’ai déjà commencé à étudier notre formation et nous avons d’importantes décisions à prendre : qui garderons-nous, qui laisserons-nous aller, à qui allons-nous faire des offres sur le marché des joueurs autonomes. On doit mettre en place un réseau de dépisteurs aux États-Unis également, et je n’ai même pas encore parlé du repêchage de la LCF.»

La troupe de Khari Jones a terminé au dernier rang de la ligue en 2019 avec 27 sacs seulement, une statistique qui devra être améliorée rapidement afin que les Alouettes poursuivent leur progression.

Les contacts de Maciocia

Plusieurs observateurs craignaient aussi que Maciocia, à la tête des Carabins de l’Université de Montréal depuis 2011, ne dispose pas des contacts pertinents au sud de la frontière afin d’engranger la banque d’espoirs du club. Il assure que c’est tout le contraire.

«J’ai plusieurs noms en tête, a-t-il affirmé. J’ai un réseau plutôt intéressant, car presque chaque année, je suis allé visiter des universités américaines afin de m’enquérir de leurs façons de travailler : à Miami, ou Ohio State, par exemple. J’ai eu l’occasion de rencontrer plusieurs personnes lors de ces séjours et je sais exactement qui est disponible. Ce qui sera important, c’est de couvrir les États-Unis au complet, qui sera peut-être le plus grand défi.»

Un complexe d’entraînement

Les défis de Mario Cecchini, qui jouit d’une grande expérience dans le monde des médias au Québec, notamment à la tête de Corus Média et RNC Média, se trouvent à un autre niveau. Sa priorité sera de rassembler le personnel des opérations football et le personnel administratif des Alouettes sous un même toit, des bureaux qu’il souhaite jumelés à un nouveau complexe d’entraînement.

«C’est une priorité pour les 24 prochains mois. C’est très clair pour les propriétaires. Ça nous prend tous nos gens sous un même toit et le terrain d’entraînement à proximité. Je m’attends à travailler là-dessus dès la semaine prochaine.»