Roger Federer, qui a soigné durant de longs mois une blessure à un genou, n'a mis qu'une heure pour venir à bout de Daniel Evans, lundi à Perth.

Coupe Hopman: retour gagnant pour Federer

Après six mois d'absence en raison d'une blessure, Roger Federer a parfaitement abordé son grand retour en lançant la Suisse vers une victoire 3-0 contre la Grande-Bretagne dans la Coupe Hopman grâce à son succès expéditif contre Daniel Evans 6-3, 6-4, lundi à Perth.
Retombé au 16e rang mondial, son classement le plus bas depuis octobre 2002, l'ex-no 1 qui a soigné durant de longs mois une blessure à un genou n'a mis qu'une heure pour venir à bout du 66e mondial.
Désormais âgé de 35 ans, le recordman de victoires en Grand Chelem (17) passera deux tests plus sérieux, mercredi contre l'Allemand Alexander Zverev, 24e mondial et valeur montante de la nouvelle vague du tennis mondial, puis contre le Français Richard Gasquet (18e mondial).
Dans la foulée, Federer a été imité par sa coéquipière Belinda Bencic (43e), qui a toutefois eu plus de peine pour dominer 7-5 3-6 6-2 Heather Watson (76e).
La présence de Federer a toutefois aidé ensuite la Suissesse à retrouver de sa superbe en double mixte (4-0, 4-1), sur un format particulier en deux manches gagnantes au meilleur des quatre jeux.
Dans l'autre rencontre du jour, l'équipe de France, composée de Richard Gasquet et Kristina Mladenovic, a également réussi ses débuts dans la compétition contre l'Allemagne (2-1).
Tout avait pourtant mal commencé puisque Mladenovic, 42e mondiale, s'est d'abord inclinée sèchement 6-2, 6-1 contre Petkovic (55e). Mais Gasquet a ensuite égalisé en s'imposant 7-5, 6-3 contre le prometteur Alexander Zverev (24e).
Sur leur lancée, Gasquet et Mladenovic ont enfin remporté le double mixte (4-2, 4-1) et décroché leur 1er point avant d'affronter mercredi la Grande-Bretagne.
La France et la Suisse, si elles confirment lors de leur deuxième duel respectif, s'affronteront ensuite vendredi avec en jeu la première place du groupe, celle qui permettra d'affronter le vainqueur de l'autre groupe en finale de ce tournoi préparatoire à l'Open d'Australie (16-29 janvier), première levée du Grand Chelem.