Après trois saisons à Pittsburgh, Conor Sheary est maintenant un membre des Sabres de Buffalo.

Conor Sheary passe aux Sabres

BUFFALO — Le directeur général Jason Botterill pige dans son passé victorieux à Pittsburgh pour donner un second souffle aux Sabres de Buffalo.

Les Sabres ont apporté du renfort à leur top 6 à l’attaque en faisant l’acquisition de Conor Sheary, en plus du défenseur Matt Hunwick mercredi. En retour, les Penguins ont obtenu un choix conditionnel de quatrième ronde en 2019, qui pourrait devenir une sélection de troisième ronde. Surtout, la transaction permet à Pittsburgh de dégager une somme de 5,5 millions $ vis-à-vis le plafond salarial à quatre jours de l’ouverture du marché des joueurs autonomes dans la LNH dimanche.

Pour Botterill, Sheary était la clé de cet échange. L’ancien adjoint au directeur général des Penguins a vu Sheary se développer et remporter deux Coupes Stanley auprès du capitaine Sidney Crosby après avoir signé un contrat à titre de joueur invité.

«Lorsque des gens disaient qu’il ne pourrait réussir, il a trouvé un moyen», a déclaré Botterill, qui a joué un rôle dans l’embauche de Sheary en 2014. «C’est ce genre de détermination, de compétitivité et d’éthique de travail que nous voulons amener au sein de notre groupe.»

Sheary, un attaquant capable de se débrouiller dans les deux sens de la patinoire, aura l’opportunité de jouer sur l’un des deux premiers trios offensifs, auprès des centres Jack Eichel ou Ryan O’Reilly. Il reste encore une année au contrat de Sheary avant qu’il ne devienne un joueur autonome sans compensation.

Après avoir amassé 23 buts et 53 points en 61 matchs de saison régulière en 2016-2017, il a vu sa production diminuer l’an dernier alors qu’il a été limité à 18 buts et 30 points en 79 rencontres. Botterill a tenu compte de l’expérience de Sheary en matchs éliminatoires et de sa capacité à produire contre les meilleurs défenseurs adverses.

Quant à Hunwick, c’est un vétéran de 11 saisons qui, l’été dernier, avait paraphé l’été dernier une entente de deux saisons avec les Penguins à titre de joueur autonome. Il a complété la saison avec quatre buts et dix points en 42 parties. Les Sabres seront sa cinquième équipe en six ans.

Hunwick se joint à un corps défensif déjà bien garni et auquel devrait s’ajouter le Suédois Rasmus Dahlin, premier joueur choisi lors de la séance de sélection de la LNH vendredi à Dallas. Près de 1800 spectateurs ont d’ailleurs tenu à le voir une première fois lors de l’ouverture du camp de perfectionnement, mercredi. Le groupe de défenseurs des Sabres inclut Rasmus Ristolainen, Zach Bogosian, Marco Scandella et Jake McCabe.

O’Reilly à Montréal: fausse rumeur

Les Sabres viennent de connaître une saison décevante à l’issue de laquelle ils ont terminé au dernier rang pour la troisième fois en cinq ans. Botterill n’a pas voulu dire s’il comptait effectuer d’autres échanges pour améliorer son équipe.

Des rumeurs continuent de circuler au sujet d’O’Reilly.

Botterill a admis qu’il y a eu de l’intérêt pour le joueur de centre de 27 ans, mais il a rejeté une rumeur selon laquelle un échange avait été conclu pour l’envoyer au Canadien pendant le repêchage.

«Je comprends pourquoi les équipes appellent à son sujet, mais plusieurs de ces rumeurs sont tout simplement fausses», a affirmé Botterill. «Je dirais que depuis le jour 1, nous sommes très heureux de compter Ryan parmi notre groupe.»

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LA LNH EN BREF

Bérubé passe aux Jackets

Les Blue Jackets de Columbus ont acquis le gardien Jean-François Bérubé des Blackhawks de Chicago mercredi, en retour de l’attaquant Jordan Schroeder. Âgé de 26 ans, Bérubé a partagé sa dernière campagne entre les Blackhawks et leur club-école de Rockford. En 34 rencontres en carrière dans la LNH avec les Islanders de New York et les Blackhawks, le gardien originaire de Repentigny a maintenu une fiche de 9-10-4, une moyenne de buts alloués de 3,39 et un taux d’efficacité de ,894. Pour sa part, Schroeder a partagé sa dernière campagne entre les Blue Jackets et leur club-école de Cleveland. L’Américain de 27 ans a inscrit un but et récolté une mention d’aide en 21 parties sous l’égide de John Tortorella. En carrière dans le circuit Bettman, il a marqué 18 buts et obtenu 24 passes en 165 matchs avec Vancouver, Minnesota et Columbus. Il a été le 22e choix au total (Canucks) en 2009.  AP

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Morrow reste à Winnipeg

Les Jets de Winnipeg ont accordé une prolongation de contrat d’une saison à Joe Morrow. Échangé par le Canadien contre un choix de quatrième ronde en 2018 à la date limite des transactions en février, le défenseur de 25 ans recevra un salaire de 1 million $. Morrow, qui aurait pu devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet, a disputé 18 matchs avec les Jets la saison dernière et 38 avec le Canadien. En tout, il a récolté 6 buts et 10 aides. Il a ensuite participé à six rencontres lors des séries, marquant un but. Choix de premier tour des Penguins de Pittsburgh en 2011 (23e au total), Morrow a également joué pour les Bruins de Boston.  La Presse canadienne

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Nouveau chef d’accusation contre Randy Lee

Randy Lee, adjoint au dg des Sénateurs d’Ottawa, fera face à un deuxième chef d’accusation de harcèlement pour avoir émis des commentaires inappropriés et placé ses mains à plusieurs reprises sur les épaules d’un chauffeur de navette de 19 ans, même si ce dernier lui aurait demandé d’arrêter. Les événements se sont déroulés le 31 mai à Buffalo. La nouvelle accusation définit le harcèlement comme quelqu’un qui «répète les mêmes gestes avec urgence ou qui agace sérieusement» une autre personne, et qui «n’a aucun objectif particulier». Il s’agit d’une définition différente que celle liée à la première accusation de harcèlement, qui mentionnait plutôt un contact physique avec une autre personne.  La Presse canadienne

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Galipeau avec les Bruins

Les choses ont déboulé rapidement dans la vie d’Olivier Galipeau au cours des dernières heures. Alors qu’il devait se présenter au camp de développement du Canadien dès vendredi, le défenseur a plutôt signé un contrat avec les Bruins de Boston, mercredi. L’ancien capitaine des Saguenéens de Chicoutimi a paraphé une entente d’une saison dans la Ligue américaine. Galipeau a conclu sa carrière junior dans l’uniforme du Titan d’Acadie-Bathurst, en remportant la Coupe du Président et la Coupe Memorial. Avec ses 83 parties jouées en séries, le hockeyeur de 21 ans est devenu le joueur en ayant disputé le plus dans toute l’histoire de la LHJMQ.  Jonathan Hudon (Le Quotidien)