Clayton Kershaw

Clayton Kershaw choisit les millions$ des Dodgers

LOS ANGELES — Clayton Kershaw sera de retour avec les Dodgers de Los Angeles, lui qui a signé vendredi un contrat de trois saisons d’une valeur de 93 millions $US quelques instants après avoir profité d’une clause échappatoire dans son précédent contrat pour devenir joueur autonome.

«Je voulais rester ici, donc financièrement, et en pensant à tout le reste, c’était simplement plus logique de rester ici», a dit Kershaw, à qui il restait deux saisons à écouler à son entente de sept saisons qui devait lui rapporter 215 millions $. Le lanceur gaucher de 30 ans a donc vu 28 millions $ supplémentaires en argent garanti être ajoutés aux 65 millions $ qu’il aurait touchés en vertu de son ancien contrat.

La nouvelle entente inclut également des primes annuelles de performance de 4 millions $ selon le nombre de départs effectués. D’autres primes sont liées aux honneurs individuels.

Récipiendaire du trophée Cy Young dans la Ligue nationale en 2011, 2013 et 2014, Kershaw a été limité à 26 départs la saison dernière en raison d’une blessure au dos. Il a compilé un dossier de 9-5 avec une moyenne de 2,73. Les Dodgers ont toutefois perdu en Série mondiale pour une deuxième année de suite, alors que Kershaw a encaissé la défaite décisive lors du cinquième match, dimanche dernier face aux Red Sox de Boston.

«Je veux retrouver mon niveau d’antan», a-t-il déclaré. «Il y a beaucoup de gars plus âgés que moi ou avec plus d’ancienneté que moi qui ont toujours une bonne vélocité.»

Heureux à Los Angeles
Kershaw ne lance plus aussi fort qu’avant et il s’est retrouvé deux fois à l’infirmerie au cours de la dernière campagne. Il demeure toutefois l’as lanceur de l’équipe et sert de mentor pour les jeunes lanceurs.

Kershaw, son épouse Ellen et leurs deux enfants passent l’hiver dans la région de Dallas. Si les Rangers du Texas avaient connu une saison gagnante, «j’aurais certainement considéré cette possibilité», a-t-il reconnu. «Mais ce n’était finalement pas vraiment une option pour moi cette fois-ci.

«Mes enfants sont heureux ici. Ellen est heureuse ici. Je suis heureux ici. J’adore l’équipe et il y a très peu d’endroits qui respectent tous les critères mis en place par Ellen et moi. 

Personnellement, je veux avoir la chance de gagner chaque saison et ce se sera pas toujours comme ça à Los Angeles.»

En 318 sorties en saison régulière dans le baseball majeur, Kershaw affiche un dossier de 153-69 avec une moyenne de 2,39. Sa fiche en séries éliminatoires est toutefois de 9-10 avec une moyenne de 4,32.