Novak Djokovic, plus que jamais grand favori de l’US Open qui débute lundi à Flushing Meadows, rejoint Rafael Nadal au rang des recordmen du nombre de victoires en Masters 1000, avec 35 titres.
Novak Djokovic, plus que jamais grand favori de l’US Open qui débute lundi à Flushing Meadows, rejoint Rafael Nadal au rang des recordmen du nombre de victoires en Masters 1000, avec 35 titres.

Cincinnati: Djokovic bat Raonic en finale et reste invaincu en 2020

AFP
Agence France-Presse
NEW YORK — Le N.1 mondial Novak Djokovic, toujours invaincu en 2020, a remporté pour la deuxième fois de sa carrière le Masters 1000 de Cincinnati-délocalisé à New York à cause du coronavirus-en battant en finale, samedi, le Canadien Milos Raonic 1-6, 6-3, 6-4.

Le Serbe, plus que jamais grand favori de l’US Open qui débute lundi à Flushing Meadows, rejoint Rafael Nadal au rang des recordmen du nombre de victoires en Masters 1000, avec 35 titres. Et il est le premier à s’être adjugé au moins deux fois chacun des neuf tournois de cette catégorie.

De quoi le ravir, mais pas au point d’être rassasié : son objectif premier, après six mois sans tennis, coronavirus oblige, sera évidemment d’ajouter un 18e titre du Grand Chelem dans deux semaines à l’US Open, où il s’est déjà imposé trois fois, pour se rapprocher de Nadal (19) et de Roger Federer (20) tous deux forfaits pour l’évènement.

Les planètes semblent donc bien être alignées pour « Nole ». Il a parfaitement conclu sa semaine de préparation sur ciment en faisant respecter la logique face à Raonic. Le 30e mondial ne l’a encore jamais battu, en 11 confrontations.

Le Canadien n’a pourtant pas démérité. Fort de son service surpuissant et très précis, il a été expéditif pour enlever la première manche en une demi-heure, profitant aussi de nombreuses fautes directes (4 doubles fautes) de son adversaire, manifestement pas dans le coup.

23 succès de rang

Ont alors ressurgi les images de la veille, celles d’un « Djoko » qui n’était pas dans son assiette au moment de conclure sa demie face à l’Espagnol Roberto Bautista Agut, et se plaignant de l’estomac, après avoir dû faire intervenir le kiné pour se faire manipuler le cou au milieu du deuxième set.

Le Serbe avait contracté la COVID-19 en juin dans le cadre de l’Adria Tour, un tournoi caritatif dans les Balkans qu’il a organisé sans distanciation physique et qui lui a attiré des critiques. Sur le court Louis-Armstrong, il n’a toutefois pas paru emprunté physiquement en finale, malgré les trois heures éprouvantes passées la veille.

Il lui a juste fallu rentrer dans son match, ce qu’il a fait en prenant le service de Raonic, sur sa première balle de break à 4-2, et le pousser à un troisième set au cours duquel le Canadien a bien réagi d’entrée, en breakant pour mener 2-0.

Ses espoirs d’enfin vaincre celui qui l’avait battu à chaque fois lors de leurs dix premières confrontations se sont vite évanouis.

Djokovic s’est immédiatement ressaisi, d’abord par des retours de services tranchants, puis en imposant de plus longs rallyes à Raonic, pour aligner quatre jeux d’affilée (4-2).  

Après avoir effacé une balle de débreak à 5-4 grâce à une énorme défense ponctuée d’un nouveau cri rageur, « Djoko » a bouclé l’affaire pour remporter son 23e match consécutif cette saison et empocher le 80e titre de sa carrière.

Dans 48 heures, il débutera sa campagne de l’US Open en session nocturne, face au Bosnien Damir Dzumhur (107e mondial).