Capitales

Les Capitales perdent le championnat sur un dramatique coup de circuit

AUGUSTA, NEW JERSEY — Un dramatique coup de circuit de Martin Figueroa avec deux coureurs sur les buts et deux retraits en neuvième a écrasé les Capitales de Québec et procuré un premier championnat de la Ligue Can-Am aux Miners de Sussex County avec une victoire de 6 à 5 samedi soir.

Pendant que les joueurs des Miners festoyaient sur le terrain avec leurs partisans, c’était le silence total dans le bureau du gérant des Capitales, Patrick Scalabrini.

Assommé, celui-ci avait quitté le terrain presque immédiatement après que Figueroa ait transformé une victoire de 5 à 3 des Caps en défaite en faisant exploser un lancer du releveur Trevor Bayless par-dessus la clôture du champ droit.

«La meilleure équipe a gagné... il faut leur donner le crédit. Ils ont tout fait ce qu’il fallait, ils ont bien joué. Ils nous ont ouvert quelques portes, mais il y avait toujours une réplique. C’est décevant, parce qu’on y croyait», a-t-il déclaré.

Le gérant a reconnu que sa relève n’avait pas fait le travail après avoir vécu deux défaites amères alors que les siens menaient en neuvième manche. «On n’a pas été capables de finir les matchs. On savait que ce serait un défi avec des blessures à des gars clés comme (Andrew) Elliot et Karl (Gélinas). Et je ne sais pas ce qui se passe avec Sussex, mais ils ont beaucoup de succès contre Bayless», a-t-il poursuivi à propos de celui qui était devenu son releveur numéro un.

«Ce n’est pas comme si on avait une tonne de releveurs, mais peu importe, Bayless aurait été appelé à lancer dans des situations comme celle-là. C’est notre «closer» et ça a été notre meilleur cette année avec (Nolan) Becker.»

De l’autre côté, le gérant des Miners, Bobby Jones, n’en croyait pas encore ses yeux. «Oh mon Dieu! Oh Mon Dieu! On a parlé de caractère et en voilà. On s’est battu jusqu’à la fin, c’est incroyable», a déclaré l’ex-lanceur des majeures dont c’était le premier championnat comme gérant.

«Et la foule ici le méritait aussi. La première année, il n’y avait à peu près personne dans les gradins. On est partis de rien et il a fallu du temps pour trouver les bons joueurs, mais cette année, ça y était», a-t-il commenté.

Un circuit en solo de Nick Van Stratten avait pourtant permis à Bayless de s’amener en neuvième avec une avance de deux points. Utilisé comme frappeur désigné, Van Stratten aurait aimé terminer sa carrière sur une autre note.

«C’est difficile pour moi, car je venais ici pour gagner un championnat et que je ne l’ai pas eu», a-t-il affirmé, les larmes aux yeux, après la partie. «C’est triste, mais à 33 ans, il est pour moi temps de passer à autre chose.»

Capitales

Adieux victorieux pour Sams, la finale égale 1-1

Le voltigeur Kalian Sams a terminé de belle façon sa carrière au Stade Canac, jeudi. Son circuit a permis aux Capitales de Québec de l’emporter 4-3 et d’égaler la finale de la Ligue Can-Am contre les Miners de Sussex County.

Survenue en troisième manche, la claque en solo de Sams avait porté le pointage à 4-2, mais un point marqué par les Miners en neuvième sur un optionnel est venu corser un peu les choses et transformer le point de Sams en celui de la victoire.

Le Néerlandais était d’ailleurs très émotif en fin de partie. Les larmes aux yeux et des trémolos dans la voix, il a tenu à saluer le public de Québec qui l’a appuyé pendant quatre ans. «C’était mon dernier match à domicile. J’ai vécu quatre années extraordinaires. Merci de m’avoir fait sentir comme chez moi», a-t-il déclaré au microphone avant d’être étreint par ses coéquipiers et salué par la foule de 2281 spectateurs.

«J’ai pensé à ce moment toute la journée. C’est quelque chose de spécial. J’ai l’impression d’abandonner l’équipe, mais c’était une décision difficile que je devais prendre pour moi et ma famille», a ensuite déclaré Sams aux médias.

«Je voulais gagner et je le devais aux partisans de leur donner le maximum. Maintenant, je veux aider l’équipe à gagner la série, car je repars chez moi dès que la finale est terminée», a-t-il ajouté.

Johnson débute mal, mais termine fort

Après avoir accordé un circuit au deuxième frappeur du match, le partant Jay Johnson s’est repris de belle façon, lançant huit manches et n’accordant qu’un point mérité. Il s’est sorti à deux reprises de situations difficiles avec l’aide de sa défensive.

En huitième, le gérant Patrick Scalabrini est allé lui parler après qu’il ait accordé deux buts sur balles avec un seul retrait au tableau. «Je suis allé le voir, car il avait changé quelque chose de technique, c’est pour ça qu’il était moins précis.

«Ensuite, je lui ai dit qu’il était mon “bulldog” et que j’avais besoin de lui», a ajouté le gérant. Le partant a ensuite forcé Mikey Reynolds à frapper dans un double jeu pour mettre fin à la manche.

En neuvième, c’est le releveur Trevor Bayless qui s’est retrouvé en situation délicate avec deux retraits, un compte complet et le point égalisateur au troisième but en la personne de Daniel Mateo. «Dans des situations comme celles-là, j’essaie de faire de mon mieux pour rester calme. Je sais que quand je suis calme, je peux battre n’importe qui», a déclaré celui qui a finalement retiré Jayce Ray sur trois prises pour mettre fin au match.

«Avec un coureur au troisième, je devais le défier et c’est ce que j’ai fait. Je n’essayais pas vraiment de lancer autour du frappeur. C’était important de remporter au moins un match chez nous. Maintenant il en reste deux à aller chercher là-bas», résume Bayless, qui a mérité le sauvetage.

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Capitales

Québec perd le premier match de la finale 7-3

Les Dominicains ont fait mal aux Capitales de Québec, mercredi au Stade Canac. Un double de trois points d’Audy Ciriaco et un circuit de trois points de Daniel Mateo ont procuré un gain de 7-3 aux Miners de Sussex County dans le premier duel de la finale de la Ligue Can-Am.

«C’est drôle, car on s’attendait à ce qu’ils nous attaquent avec les vols de but et ce sont deux gros coups de bâton qui ont scellé l’issue du match», a commenté le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini. «Je continue quand même de croire qu’on aura le dessus dans cette série. On peut aller gagner un 2 de 3 là-bas. Le match de demain [jeudi] devient important, car on joue généralement mieux chez nous qu’à Sussex, mais tout est possible.»

Les trois premières manches se sont déroulées à toute vitesse, soit moins de 45 minutes. Les partants Kenny Koplove et Arik Sikula n’ont permis à aucun coureur d’atteindre les sentiers. James McOwen des Capitales a été le premier à le faire, en quatrième manche, à la faveur d’un but sur balles.

C’est cependant Martin Figueroa qui a brisé l’égalité en cinquième. Le troisième-but des Miners a frappé un simple qui a permis à Daniel Mateo, qui avait obtenu le premier coup sûr du match et volé le deuxième but, de croiser le marbre.

La sixième manche a été pénible pour les Capitales. Breland Almadova a frappé une balle qui est tombée entre le deuxième-but Maxx Tissenbaum et les voltigeurs Brad Antchak et Kaliam Sams. Ensuite, Jared McDonald a atteint les coussins suite à un mauvais relais de Sikula au premier but.

C’est à ce moment que le partant a accordé un but sur balles intentionnel à Mikey Reynolds, remplissant les coussins pour affronter Audy Ciriaco. La stratégie des Capitales leur a cependant explosé en plein visage quand le grand Dominicain a claqué un solide simple sur la ligne du troisième qui a permis à trois points de marquer.

C’est en septième que les locaux ont dénoué l’énigme Koplove et se sont enfin inscrits au pointage. Avec deux retraits au tableau, Tissenbaum (double), Nick Van Stratten et Brad Antchak ont frappé trois coups sûrs consécutifs qui ont permis de réduire l’écart à 4-3 et de chasser du match le partant des Miners. 

Gros circuit

Les problèmes ont cependant recommencé à tomber sur la tête des Capitales, qui ont eu besoin de trois lanceurs en huitième. Sikula a été retiré après avoir donné un but sur balles et atteint un frappeur.

«C’était un beau duel de lanceurs, mais Arik a eu une petite faiblesse et on a décidé de jouer les chiffres et d’envoyer Will Dennis puisque Mateo frappait en bas de ,200 et n’avait aucun circuit contre lui», a expliqué Scalabrini.

Sikula, lui, aurait voulu continuer. «Tu sais, je ne veux jamais partir d’un match. Je suis un ancien releveur, donc j’aime lancer dans des situations corsées. Quand j’ai atteint ce frappeur, je voulais lancer une rapide», a-t-il justifié. 

Dès son arrivée, Dennis a immédiatement accordé un long coup de circuit à Mateo, puis un double à Figueroa après avoir enregistré le second retrait. Bobby Blevins a mis fin à la manche en forçant Luis Alen à frapper un ballon au champ droit.

Sikula a déclaré qu’il ne détesterait pas pouvoir se racheter dans un cinquième et ultime match. «Je ne connais pas les intentions de Pat, mais, oh oui j’aimerais ça avoir la chance de me reprendre. Même si ce sont deux gros coups sûrs qui ont décidé l’issue du match, je sais que je dois être meilleur que ça.»

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JOHNSON SUR LA BUTTE JEUDI

Patrick Scalabrini fera finalement débuter le match de jeudi à Jay Johnson afin de faire lancer Lazaro Blanco, très efficace pour contrer le vol de buts, dans le troisième match à Sussex County. Il veut aussi se garder la possibilité d’utiliser Johnson comme releveur dans un éventuel cinquième match.

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CASSE-TÊTE À CAUSE DES BLESSURES

Les blessures aux lanceurs des Capitales viennent compliquer sérieusement la tâche du gérant Patrick Scalabrini. Karl Gélinas attend les résultats d’un examen d’imagerie par résonnance magnétique, mais croit que sa jambe est fracturée. «Je m’attends à être opéré. J’ai huit mois pour m’en remettre, mais je suis déçu de ne pas pouvoir aider l’équipe au monticule», a-t-il déclaré, mercredi. Quant à Andrew Elliott, qui a pris la place de Gélinas dans l’alignement, Scalabrini ne pourra l’utiliser au monticule en raison d’une blessure au coude. «Peut-être servira-t-il comme coureur suppléant. C’est dommage, car on comptait sur lui. Il avait bien lancé contre Rockland et Sussex.» Brett Lee, même si ses deux dernières sorties ont été horribles, Wendell Floranus et Bobby Blevins pourraient donc être appelés à commencer un match. Sikula, le partant de mercredi, fait aussi partie des possibilités si la série nécessitait un cinquième match, selon le gérant de l’équipe québécoise. 

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NOUVEAU CONTRAT POUR STANTON AVEC LES AIGLES

Les Aigles de Trois-Rivières ont annoncé mercredi qu’ils accordaient un nouveau contrat d’une saison à leur gérant, l’ex-releveur des Capitales T.J. Stanton. «T.J. avait promis une nouvelle identité à notre équipe et c’est exactement ce qu’il a fait. Je juge que nous avons bien servi nos partisans avec 32 victoires [à domicile], des circuits à profusion et un groupe de joueurs jeunes et dynamiques», a déclaré le président des Aigles, Marc-André Bergeron. Stanton a pour sa part fait son mea culpa à la suite de l’élimination des siens par les Miners de Sussex County. «Nous n’avons tout simplement pas joué notre meilleur baseball en séries éliminatoires. C’est malheureux, car nous avions un groupe de joueurs dédiés. Le dernier mois m’a permis de prendre des notes sur certains joueurs qui m’aideront à bâtir pour la prochaine saison. Chose certaine, nous avons un noyau de joueurs très intéressant.»

Capitales

Le premier match de la finale remis à mercredi

Le gros bon sens a prévalu, mardi au Stade Canac, dans ce qui devait être l’ouverture de la finale de la Ligue Can-Am de baseball indépendant.

En raison d’une température incertaine, le premier match entre les Miners de Sussex County et les Capitales de Québec a été reporté à mercredi, où les conditions météorologiques seront plus favorables.

Il a fallu attendre longtemps avant que la décision tombe, environ 30 minutes avant le premier lancer prévu à 19h, et ce, même s’il ne pleuvait plus depuis plus de 90 minutes. Une annonce qui a suscité quelques huées parmi les amateurs présents, peu nombreux pour l’occasion.

«La raison principale, c’est que les propriétaires et les joueurs ne veulent pas jouer le match, mais il y a une règle qui dit qu’on doit le faire si t’en es capable. Nous avons débattu avec la Ligue à savoir pourquoi ne pas jouer dans des termes où la température serait belle pour tout le monde, autant celle qu’on annonce ici dans les prochains jours, comme à New York», expliquait le président des Capitales, Michel Laplante.

La terre entourant le marbre était plus une mare de boue lorsque l’arbitre en chef du match M.J. Beaver a vérifié l’état du terrain. Une longue négociation a ensuite eu lieu entre lui, la direction des Capitales et le gérant des Miners, Bobby Jones. Tous étaient sur la même longueur d’onde de reporter le match à mercredi, à l’exception du responsable du circuit à l’autre bout du fil qui se trouvait en Caroline du Nord, où sont situés les bureaux de la Ligue.

«Pourquoi commencer une finale sans exercice au bâton, une heure en retard, sur un terrain mouillé? Si on n’avait pas eu de synthétique, le match aurait été annulé hier [lundi]. Personnellement, je trouvais cela insensé de jouer, je l’aurais remis ce [mardi] matin», ajoutait Laplante.

«Aucun avantage pour personne»

La finale commencera donc dans des conditions parfaites, mercredi (19h). Le deuxième match aura lieu à Québec, jeudi soir, pour ensuite se transporter au Skylands Stadium, à compter de vendredi.

«La dépense [de retarder la série d’une journée] appartient aux deux équipes. Et si les deux sont prêtes à l’assumer, pourquoi avoir l’argument? Est-ce qu’on pourrait avoir un peu de jugement?» soulignait le président.

«Les deux gérants ont assuré l’arbitre qu’il n’y avait aucun avantage pour personne sur le plan baseball. On était tous d’accord, sauf le juge qui applique la règle. Finalement, Miles Wolff a accepté, c’est le gros bon sens qui a prévalu.»

Les Miners et les Capitales pourront tenir un exercice au bâton, mercredi, et jouer sur une surface sèche. La foule devrait aussi être plus imposante que celle de mardi. Le partage des revenus avec les joueurs n’en sera donc que plus élevé.

«Il nous reste deux matchs [à Québec], on ne voulait pas finir dans ces conditions», ajoutait Laplante avec la franchise qu’on lui connaît.

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