Lorsque David Salgueiro a réduit l’écart à un point en marquant sur un simple de Brad Antchak en fin de septième, les 2520 spectateurs présents au Stade Canac ont cru que la remontée de leurs favoris était possible. Toutefois, à la demi-manche suivante, un circuit de trois points de Daniel Mateo a jeté une douche d’eau froide sur la foule et sur les Capitales, vaincus 7-3 par les Miners, mercredi.

Québec perd le premier match de la finale 7-3

Les Dominicains ont fait mal aux Capitales de Québec, mercredi au Stade Canac. Un double de trois points d’Audy Ciriaco et un circuit de trois points de Daniel Mateo ont procuré un gain de 7-3 aux Miners de Sussex County dans le premier duel de la finale de la Ligue Can-Am.

«C’est drôle, car on s’attendait à ce qu’ils nous attaquent avec les vols de but et ce sont deux gros coups de bâton qui ont scellé l’issue du match», a commenté le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini. «Je continue quand même de croire qu’on aura le dessus dans cette série. On peut aller gagner un 2 de 3 là-bas. Le match de demain [jeudi] devient important, car on joue généralement mieux chez nous qu’à Sussex, mais tout est possible.»

Les trois premières manches se sont déroulées à toute vitesse, soit moins de 45 minutes. Les partants Kenny Koplove et Arik Sikula n’ont permis à aucun coureur d’atteindre les sentiers. James McOwen des Capitales a été le premier à le faire, en quatrième manche, à la faveur d’un but sur balles.

C’est cependant Martin Figueroa qui a brisé l’égalité en cinquième. Le troisième-but des Miners a frappé un simple qui a permis à Daniel Mateo, qui avait obtenu le premier coup sûr du match et volé le deuxième but, de croiser le marbre.

La sixième manche a été pénible pour les Capitales. Breland Almadova a frappé une balle qui est tombée entre le deuxième-but Maxx Tissenbaum et les voltigeurs Brad Antchak et Kaliam Sams. Ensuite, Jared McDonald a atteint les coussins suite à un mauvais relais de Sikula au premier but.

C’est à ce moment que le partant a accordé un but sur balles intentionnel à Mikey Reynolds, remplissant les coussins pour affronter Audy Ciriaco. La stratégie des Capitales leur a cependant explosé en plein visage quand le grand Dominicain a claqué un solide simple sur la ligne du troisième qui a permis à trois points de marquer.

C’est en septième que les locaux ont dénoué l’énigme Koplove et se sont enfin inscrits au pointage. Avec deux retraits au tableau, Tissenbaum (double), Nick Van Stratten et Brad Antchak ont frappé trois coups sûrs consécutifs qui ont permis de réduire l’écart à 4-3 et de chasser du match le partant des Miners. 

Gros circuit

Les problèmes ont cependant recommencé à tomber sur la tête des Capitales, qui ont eu besoin de trois lanceurs en huitième. Sikula a été retiré après avoir donné un but sur balles et atteint un frappeur.

«C’était un beau duel de lanceurs, mais Arik a eu une petite faiblesse et on a décidé de jouer les chiffres et d’envoyer Will Dennis puisque Mateo frappait en bas de ,200 et n’avait aucun circuit contre lui», a expliqué Scalabrini.

Sikula, lui, aurait voulu continuer. «Tu sais, je ne veux jamais partir d’un match. Je suis un ancien releveur, donc j’aime lancer dans des situations corsées. Quand j’ai atteint ce frappeur, je voulais lancer une rapide», a-t-il justifié. 

Dès son arrivée, Dennis a immédiatement accordé un long coup de circuit à Mateo, puis un double à Figueroa après avoir enregistré le second retrait. Bobby Blevins a mis fin à la manche en forçant Luis Alen à frapper un ballon au champ droit.

Sikula a déclaré qu’il ne détesterait pas pouvoir se racheter dans un cinquième et ultime match. «Je ne connais pas les intentions de Pat, mais, oh oui j’aimerais ça avoir la chance de me reprendre. Même si ce sont deux gros coups sûrs qui ont décidé l’issue du match, je sais que je dois être meilleur que ça.»

+

JOHNSON SUR LA BUTTE JEUDI

Patrick Scalabrini fera finalement débuter le match de jeudi à Jay Johnson afin de faire lancer Lazaro Blanco, très efficace pour contrer le vol de buts, dans le troisième match à Sussex County. Il veut aussi se garder la possibilité d’utiliser Johnson comme releveur dans un éventuel cinquième match.

+

CASSE-TÊTE À CAUSE DES BLESSURES

Les blessures aux lanceurs des Capitales viennent compliquer sérieusement la tâche du gérant Patrick Scalabrini. Karl Gélinas attend les résultats d’un examen d’imagerie par résonnance magnétique, mais croit que sa jambe est fracturée. «Je m’attends à être opéré. J’ai huit mois pour m’en remettre, mais je suis déçu de ne pas pouvoir aider l’équipe au monticule», a-t-il déclaré, mercredi. Quant à Andrew Elliott, qui a pris la place de Gélinas dans l’alignement, Scalabrini ne pourra l’utiliser au monticule en raison d’une blessure au coude. «Peut-être servira-t-il comme coureur suppléant. C’est dommage, car on comptait sur lui. Il avait bien lancé contre Rockland et Sussex.» Brett Lee, même si ses deux dernières sorties ont été horribles, Wendell Floranus et Bobby Blevins pourraient donc être appelés à commencer un match. Sikula, le partant de mercredi, fait aussi partie des possibilités si la série nécessitait un cinquième match, selon le gérant de l’équipe québécoise. 

+

NOUVEAU CONTRAT POUR STANTON AVEC LES AIGLES

Les Aigles de Trois-Rivières ont annoncé mercredi qu’ils accordaient un nouveau contrat d’une saison à leur gérant, l’ex-releveur des Capitales T.J. Stanton. «T.J. avait promis une nouvelle identité à notre équipe et c’est exactement ce qu’il a fait. Je juge que nous avons bien servi nos partisans avec 32 victoires [à domicile], des circuits à profusion et un groupe de joueurs jeunes et dynamiques», a déclaré le président des Aigles, Marc-André Bergeron. Stanton a pour sa part fait son mea culpa à la suite de l’élimination des siens par les Miners de Sussex County. «Nous n’avons tout simplement pas joué notre meilleur baseball en séries éliminatoires. C’est malheureux, car nous avions un groupe de joueurs dédiés. Le dernier mois m’a permis de prendre des notes sur certains joueurs qui m’aideront à bâtir pour la prochaine saison. Chose certaine, nous avons un noyau de joueurs très intéressant.»