Lundi, le dg des Predators de Nashville, David Poile, a souligné l'apport important du défenseur Shea Weber pour aider l'organisation à s'implanter dans un marché qui n'est pas naturel pour le hockey. 

Poile admire autant Subban que Weber

Shea Weber et P.K. Subban sont des hockeyeurs et des individus on ne peut plus opposés, mais il est possible de les aimer et de les respecter avec la même ferveur. David Poile l'a clairement démontré, lundi midi.
Venu rencontrer les médias pour livrer un bilan médical au sujet de Subban, qui ratera son premier rendez-vous contre le Canadien de Montréal, mardi soir, au Bridgestone Arena, le directeur général des Predators de Nashville a finalement passé près de 15 minutes à vanter les deux défenseurs, mais aussi les deux hommes.
«Ce n'est pas très bon!» a lancé Poile en riant, lorsqu'un journaliste de Nashville lui a demandé comment il entrevoyait la visite de Weber dans l'uniforme tricolore.
Plus sérieux, Poile a aussitôt enchaîné en faisant l'éloge de l'ancien capitaine des Predators. Poile s'attend à vivre une soirée émouvante. «Je relisais des articles de journaux au cours des derniers jours, et Shea a probablement été le joueur le plus important de notre concession, et ce sera toujours comme ça. Il s'est développé d'une telle façon, non seulement en tant que joueur, mais aussi comme individu et il a tout fait pour nous», a affirmé Poile.
«Cette concession a connu des périodes difficiles, il y a eu des changements de propriétaire et plusieurs ont cru qu'elle ne tiendrait pas le coup. Il vous faut de bons joueurs, une assise solide et c'est ce que Shea nous a donné, a ajouté Poile. Il nous manque beaucoup et nous savions que ce serait le cas. Quand vous effectuez une transaction de cette ampleur, vous changez beaucoup de choses dans votre équipe, dans votre façon de jouer, dans la chimie et la culture de l'organisation. Ai-je hâte de revoir Shea et de le regarder jouer? Absolument! Je pense que ce sera une soirée chargée d'émotion pour beaucoup de gens, incluant moi-même.»
Hernie discale?
Tout ça pourrait avoir lieu sous les yeux d'un Subban encore ennuyé par une blessure au haut du corps, au point où il ratera un huitième match de suite. Selon des informations révélées par le réseau Sportsnet, l'ancien du Canadien pourrait souffrir d'une hernie discale et il n'est pas impossible qu'il doive passer sous le bistouri.
Mais Poile n'est pas allé plus loin que la veille, alors qu'il avait annoncé que le nom de Subban avait été placé sur la liste des joueurs blessés et que son cas sera réévalué dans deux ou trois semaines, sans préciser la nature de la blessure. «Nous pensions qu'il allait revenir plus rapidement, mais parfois, c'est ce qui se produit avec les blessures. Il s'entraîne tous les jours, il est allé sur la glace, pas beaucoup. Mais je pense que l'échéancier sera bon. Je garde les doigts croisés. J'ai l'impression qu'il sera de retour à l'intérieur de cette période de deux ou trois semaines», a déclaré Poile
En attendant de pouvoir aider sa nouvelle équipe et ses nouveaux coéquipiers sur la patinoire, Subban contribue à hausser la popularité d'un sport qui, au Tennessee, est voué à toujours se classer, au mieux, au deuxième rang derrière le football, et plus particulièrement celui de la NCAA. Et il semble que ça fonctionne.
«Absolument! Tous les jours!, affirme Poile. Il a le don d'attirer l'attention. Il fait beaucoup de choses sur la patinoire et c'est la raison pour laquelle nous avons obtenu ses services. Il est évidemment l'un des meilleurs patineurs, et il est capable de vous faire bondir de votre siège. À l'extérieur de la patinoire, je pense qu'il est un homme très spécial. Dans une ville comme Nashville, où nous tentons de vendre le hockey tous les jours, la visibilité de nos joueurs dans la communauté est d'une grande importance. P.K. a une présence incroyable, tous les jours.»
Weber incertain quant à ses émotions
Shea Weber ne sait pas comment il se sentira, mardi, quand il se rendra au Bridgestone Arena de Nashville et se dirigera vers le vestiaire des visiteurs.
Le défenseur format géant du Canadien en sera à sa première visite depuis que les Predators l'ont échangé à Montréal en retour de P.K. Subban, le 29 juin dernier.
«Je ne sais pas... Probablement retourner à l'aréna», a déclaré Weber, lundi, quand il a été questionné à savoir ce qui serait le plus étrange dans son retour à Nashville. «Ce sera probablement plus facile à décrire une fois que je l'aurai vécu. Tant que je ne suis pas un zombie sans émotion, je devrais m'en souvenir.»
Weber a disputé 11 saisons avec les Predators, qui l'ont repêché au 49e rang du repêchage de 2003. Il est devenu le capitaine de l'équipe en juillet 2010 et a été pendant longtemps le visage de la formation du Tennessee.
Âgé de 31 ans, le natif de Sicamous, en Colombie-Britannique, ne semblait pas plus excité qu'à son habitude après l'entraînement du Tricolore, lundi, à quelques heures de son arrivée à Nashville. «Nous allons affronter les Predators de Nashville, peu importe qui joue ou non, a-t-il déclaré. C'est une équipe difficile à battre, particulièrement à domicile. Mais nous voulons les deux points.»
Weber a admis avoir reçu quelques messages d'amis et d'anciens coéquipiers à l'approche du match, mais il n'a pas spécifié s'il avait des plans particuliers pour son bref séjour dans son ancienne ville d'adoption. Et signe que la rencontre n'est pas nécessairement plus spéciale qu'une autre, son père n'a pas voulu se rendre à Nashville pour le match.
«Il ne veut pas venir, alors il n'est visiblement pas très excité par le match, a raconté Weber. Évidemment, il y a déjà souvent été, mais c'est un long voyage et il va probablement regarder le match à la télé.»
Leadership silencieux
L'échange Weber-Subban n'était pas seulement un échange de hockey, mais aussi un échange de personnalité. Vous ne verrez probablement jamais Weber animer un gala Juste pour rire comme Subban l'a fait l'été dernier. Weber est stoïque, peu bavard et toujours égal à lui-même. Subban est flamboyant, très bavard et émotif.
«Il a un peu la même présence que Carey [Price]», a mentionné le directeur général du Canadien, Marc Bergevin, au sujet du leadership silencieux du grand no 6, lundi. «Il ne dit pas grand-chose, mais quand il marche dans le vestiaire, quand il vous regarde, le message est clair.»
Tout le monde savait que Weber allait offrir quelque chose de différent de Subban dans la zone défensive, mais Weber en a peut-être surpris quelques-uns avec sa contribution offensive depuis le début de la campagne.
Weber a accumulé 9 buts et 12 aides en 37 parties. Ses huit buts en avantage numérique le classaient au deuxième rang dans la LNH avant les matchs de lundi, derrière seulement Sidney Crosby. Pendant ce temps, Subban a inscrit 7 buts et 10 aides en 29 rencontres avec les Predators. Et les amateurs du différentiel aimeront rappeler que Weber se retrouve à + 16, bon pour le 12e rang du circuit Bettman, tandis que Subban se retrouve à - 11.