Jack Johnson, des Blue Jackets, le capitaine du Canadien, Max Pacioretty

Pas de revanche du Canadien face aux Blue Jackets

Le Canadien n'a pas été en mesure de venger son cuisant revers du 4 novembre, alors qu'il a encaissé une défaite de 2-1, vendredi, face aux Blue Jackets de Columbus.
Même si l'effort a été supérieur à celui lors de la défaite de 10-0, les hommes de Michel Therrien n'ont pu freiner une des équipes de l'heure dans la LNH et les Blue Jackets ont signé une 12e victoire d'affilée.
«C'était un match qui n'était pas évident à jouer en raison de notre nombre de blessés, a mentionné Therrien. J'ai aimé la manière qu'on a joué en démontrant du caractère. On affrontait l'équipe la plus 'hot' de la LNH présentement, mais j'ai aimé notre effort.»
Sam Gagner et Brandon Saad ont touché la cible pour les Blue Jackets (23-5-4). Nick Foligno a récolté deux aides et Sergei Bobrovsky a réussi quelques petits bijoux parmi ses 36 arrêts.
«Leur gardien de but a fait des bons arrêts. Je me souviens de l'échappée à (Paul) Byron, a raconté Therrien. On a eu nos opportunités, mais il faut rendre crédit à leur gardien, qui a été très bon.»
Jeff Petry a marqué son huitième but de la saison à mi-chemin en troisième période pour le Canadien (21-9-4), qui a encaissé un deuxième revers de suite pour une première fois depuis le 2 décembre dernier.
Al Montoya était de retour devant le filet du Tricolore, lui qui avait été victime des 10 buts des Blue Jackets lors de la dernière visite de l'équipe en Ohio. Montoya a été victime des insuccès offensifs de ses coéquipiers, lui qui n'a pas été à blâmer sur les deux buts qu'il a accordés sur 24 lancers.
«Il faut trouver le moyen de marquer, a déclaré Therrien. Les victoires morales ne donnent pas de point au classement.»
Après la rencontre, le Canadien a annoncé que l'attaquant Sven Andrighetto, qui n'a pas affronté les Blue Jackets, et le défenseur Joel Hanley avaient été cédés aux IceCaps de Saint-Jean, dans la Ligue américaine.
Le Canadien reprendra le collier mercredi, quand il rendra visite au Lightning de Tampa Bay. Il s'agira de son deuxième d'une série de sept matchs à l'étranger pendant la période des Fêtes.
Pas de miracles
Les visiteurs ont menacé à quelques reprises tôt dans le match, mais Montoya a aussi dû se dresser devant le défenseur David Savard peu de temps après la mise en jeu initiale.
Bobrovsky a réussi son premier arrêt clé aux dépens de Chris Terry, à la suite d'une descente à deux contre un.
Les Blue Jackets ont le meilleur avantage numérique de la LNH et c'est dans cette situation qu'ils ont ouvert la marque avec 2:10 à faire au premier vingt. Gagner a complété un jeu décousu en tirant dans une cage ouverte.
Saad a doublé l'avance des Blue Jackets après seulement 1:22 de jeu en deuxième période. Un revirement de Mark Barberio dans sa zone a permis aux locaux de récupérer la rondelle. Alexander Wennberg a rejoint Foligno dans l'enclave, mais le capitaine n'a pas tiré, envoyant plutôt le disque à Saad à l'embouchure du filet. Saad a pu viser dans une cage abandonnée puisque Montoya s'était compromis pour couper les angles de Foligno.
Bobrovsky a réussi son arrêt le plus spectaculaire avec moins de deux minutes à faire au deuxième engagement. Paul Byron s'est échappé en infériorité numérique et il y est allé d'une belle feinte. Bobrovsky a toutefois réussi l'arrêt du bout de la jambière droite.
Le Canadien a finalement appuyé sur l'accélérateur en troisième période et Petry a noirci la feuille de pointage à 9:08. Il a trouvé l'ouverture par-dessus l'épaule de Bobrovsky malgré un angle restreint.
Le Tricolore a continué d'appliquer de la pression sur les Blue Jackets, mais ils étaient vraisemblablement à court de miracles.
Cinq moments marquants du match
Terry cogne à la porte
Cherchant à faire oublier la défaite de 10-0 encaissée à Columbus le 4 novembre, le Canadien a connu un bon début de match. Chris Terry a obtenu la plus belle occasion d'ouvrir le pointage lors d'une descente à deux contre un. Après la réception de passe, Terry a contourné le défenseur Markus Nutivaara et a foncé au filet. Il a tenté de déjouer le gardien Sergei Bobrovsky, mais ce dernier a fermé la porte. Nutivaara a été puni sur la séquence, mais le Canadien n'a rien fait de bon pendant l'avantage numérique.
Un vrai jeu de puissance
Contrairement au Canadien, les Blue Jackets ont profité d'un avantage numérique pour s'inscrire au pointage. La meilleure attaque à cinq du circuit a fait des frasques avec 2:10 à faire au premier vingt. Une passe d'Alexander Wennberg vers l'enclave a abouti aux pieds de Cam Atkinson. Ce dernier a feinté un tir, envoyant plutôt le disque à la droite du gardien Al Montoya vers Nick Foligno pour une déviation. Le jeu a échoué, mais Foligno a rejoint Sam Gagner de l'autre côté et Gagner a pu tirer dans un filet ouvert. Il s'agissait pour Gagner d'un 14e but cette saison - un sixième en avantage numérique.
Jeu parfait
Les Blue Jackets ont rapidement creusé l'écart en deuxième période quand ils ont profité d'un revirement de Mark Barberio dans le territoire du Canadien. Alexander Wennberg a récupéré le disque dans le coin et a rejoint Nick Foligno dans l'enclave. À la place de tirer, Foligno a rejoint Brandon Saad sur sa droite. Al Montoya s'était compromis en anticipant un tir de Foligno. Saad a donc pu tirer dans une cage abandonnée.
Du grand Bobrovsky
Le Canadien est passé à quelques centimètres de réduire l'écart avant la fin du deuxième vingt - avec un homme en moins. Paul Byron a volé la rondelle à Brandon Saad à la ligne bleue des Blue Jackets et s'est amené seul devant le gardien Sergei Bobrovsky. Byron y est allé d'une belle feinte, mais même si Bobrovsky a mordu, il a tout juste réussi l'arrêt du bout de la jambière droite, alors que Byron était aussi à bout de bras. Le Canadien a donc retraité au vestiaire avec un déficit de deux buts, même s'il avait l'avantage 25-19 au chapitre des tirs.
Encore Petry
Le défenseur Jeff Petry est devenu la locomotive offensive du Canadien depuis quelques matchs et il a encore frappé vendredi, à mi-chemin en troisième période. Petry a trouvé l'ouverture par-dessus l'épaule du gardien Sergei Bobrovsky malgré un angle restreint. Il s'agissait pour Petry d'un cinquième but à ses sept derniers matchs, lui qui totalise maintenant huit réussites cette saison. Même si le Canadien a accentué la pression par la suite, Bobrovsky a été en mesure de préserver l'avance des siens et les Blue Jackets ont signé une 12e victoire d'affilée.