Robin Lehner a tenté le style «boîte à lunch» de Dominik Hasek, mais n'a pu bloquer le tir de Max Pacioretty.

Pacioretty s'éclate contre les Sabres

Malgré l'écart qui sépare le Canadien et les Sabres de Buffalo au classement, le duel de mardi soir entre les deux équipes était dangereux pour le Tricolore.
D'abord, parce que l'attaque des Sabres a fonctionné à plein régime en janvier. Ensuite, parce que le CH devait intégrer un nouveau venu, Nikita Nesterov, à sa formation, de même que Greg Pateryn et Andrei Markov, qui n'avaient pas joué depuis décembre.
Mais comme le veut le cliché, les matchs se jouent sur la patinoire, pas sur papier. Et c'est un Canadien dominant qui s'est présenté sur la patinoire, revigoré par la pause du Match des étoiles, tandis que les Sabres, à l'exception de Jack Eichel, semblaient avoir les pieds dans le ciment.
Ça s'est soldé par un triomphe sans appel de 5-2 des Montréalais, au Centre Bell. Sans appel, car c'était 5-0 Canadien jusqu'à la 56e minute du match...
Max Pacioretty a sonné la charge pour les vainqueurs en réussissant un tour du chapeau, le sixième match de trois buts ou plus de sa carrière.
Carey Price a bloqué 36 tirs pour signer sa 23e victoire de la saison. Mine de rien, le gardien du Canadien, qui a connu une séquence difficile au tournant de la nouvelle année, présente maintenant une efficacité de ,940 à ses quatre dernières sorties.
Un trio en symbiose
Après un début de match pédestre du Canadien, le trio de Pacioretty, Phillip Danault et Alexander Radulov a pris les choses en main. En fin de première période, Radulov s'est amené à deux contre un avec Pacioretty, avant de lui servir une jolie passe. Robin Lehner a tenté en vain une glissade à la Dominik Hasek, et a été battu.
En milieu de deuxième période, Radulov était encore là pour bien servir l'ailier gauche. Mais le travail de Danault derrière le but, contre le gros Marcus Foligno, n'était pas à négliger non plus. Danault a d'ailleurs obtenu sa deuxième aide du match sur le jeu.
Pacioretty a complété son tour du chapeau au dernier tiers, saisissant une rondelle élusive à quelques décimètres de Lehner. Le jeu était si confus de loin qu'il a fallu attendre de longues secondes avant le traditionnel lancer des casquettes sur la patinoire.
Des retours profitables
En plus de Markov et Pateryn, le Canadien saluait aussi le retour au jeu de David Desharnais. Et les trois revenants ont vite fait sentir leur présence.
Desharnais s'est manifesté en inscrivant le troisième but des siens. Sven Andrighetto l'a bien alimenté en interceptant la sortie de zone des Sabres, avant de lui remettre la rondelle dans l'enclave. Desharnais n'est pas réputé pour son tir, mais il en réservait tout un au pauvre Lehner.
Markov s'est quant à lui fait complice de Paul Byron, qui a porté la marque à 4-0 en fin de période médiane. Une autre sortie de zone avortée des Sabres a mené à ce but, mais cette fois, c'était surtout de la malchance. La passe du défenseur Cody Franson a en effet atteint Okposo à un pied ou à une cheville, et la rondelle est revenue en territoire des Sabres. Le pauvre Okposo peinait à patiner pour se replier, ce qui a permis aux Montréalais de travailler à leur aise en territoire ennemi.
Enfin, Pateryn n'a pas obtenu de point, mais rarement l'a-t-on vu aussi impliqué offensivement. Il a terminé sa soirée avec cinq tirs au but. Pas mal pour un joueur qui, à l'origine, devait patienter avant de revenir au jeu. Mais un virus a forcé Jeff Petry à rater la rencontre.
C'était aussi la rentrée de Nesterov, qui a été jumelé à Markov. Le nouveau venu du CH a disputé un match honnête, discret, passant un peu plus de 13 minutes sur la patinoire. 
Avec quatre minutes à jouer, le défenseur Dmitry Kulikov a privé Price de son troisième jeu blanc de la saison en touchant la cible. Brian Gionta a doublé la mise pour les visiteurs avec un but en avantage numérique quelques instants plus tard.
Les cinq moments marquants du match
Du bon Price
Les Sabres ont obtenu la meilleure occasion de marquer en début de rencontre. Evander Kane a fait perdre le disque à Greg Pateryn en repli à la ligne bleue du Canadien. Quand la rondelle est revenue vers Kane, il était posté seul devant le gardien Carey Price. Kane, qui avait inscrit deux buts et quatre aides à ses trois matchs précédents, a tenté de le surprendre avec un tir vif, mais Price est parvenu à dévier la rondelle hors de danger avec sa mitaine.
La générosité de Lehner
À l'autre bout de la patinoire, le gardien des Sabres Robin Lehner a paru moins imbattable que Price en première période. Il a d'abord échappé un retour sur un long tir de Greg Pateryn. Alexander Radulov a récupéré le retour et a poussé le disque vers l'ouverture, mais Lehner a réagi au dernier moment pour réussir l'arrêt avec sa jambière. Quelques instants plus tard, Lehner a échappé un tir de Tomas Plekanec, mais ni Plekanec, ni Artturi Lehkonen n'a pu profiter du retour.
Pacioretty frappe
Le Canadien a finalement ouvert la marque avec 2:33 à faire en première période. Lors d'une descente à deux contre un, Alexander Radulov a réussi à rejoindre Max Pacioretty et ce dernier en a profité pour inscrire son 22e but de la saison, pendant que Lehner tentait de faire l'arrêt en empilant ses jambières sur le côté. Le Tricolore a ensuite doublé son avance en deuxième période et c'est encore le premier trio qui a fait des siennes. Posté derrière le filet des Sabres, Phillip Danault a remis vers le coin à Radulov, qui a aperçu Pacioretty complètement oublié dans l'enclave. Le numéro 67 a décoché un tir sur réception vif, qui a échappé à Lehner, même si le disque a dévié contre sa mitaine.
Deux revirements coûteux
Le Canadien a creusé l'écart à 4-0 avant la fin du deuxième vingt grâce à deux buts marqués sur des jeux similaires. Les deux fois, les Sabres ont cafouillé en sortie de zone et les deux fois, c'est une passe de Cody Franson qui a provoqué le revirement. La première fois, Sven Andrighetto a intercepté la passe et a rejoint David Desharnais, qui a battu le gardien Robin Lehner d'un tir précis. La deuxième fois, la passe de Franson a échappé à Kyle Okposo. La rondelle est ensuite passée d'Artturi Lehkonen, à Tomas Plekanec, à Andrei Markov et à Paul Byron, qui a marqué son 14e but de la saison en complétant le magnifique jeu de passes.
Et encore le capitaine
Pendant que le match était hors de portée des Sabres, Pacioretty a poursuivi sa belle soirée offensive en complétant son deuxième tour du chapeau de la saison et son sixième en carrière. Alors que plusieurs joueurs se sont massés devant le filet de Lehner, le capitaine du Tricolore a vu la rondelle atterrir sur la lame de son bâton et il a fait bouger les cordages pour une 24e fois cette saison. Deux mois plus tôt, le 10 décembre, Pacioretty avait inscrit quatre buts dans une victoire convaincante de 10-1 contre l'Avalanche du Colorado.  La Presse canadienne