Max Pacioretty, qui participait au tournoi de golf de Phillip Danault jeudi à Victoriaville, ne s'est pas fait prier pour signer un autographe pour ce jeune partisan.

Pacioretty à la défense de Galchenyuk

Max Pacioretty s'est porté jeudi à la défense d'Alex Galchenyuk, qui est au coeur de bien des rumeurs depuis l'élimination du Canadien au premier tour des séries face aux Rangers.
«J'espère qu'il sera de retour avec nous l'an prochain», a confié le capitaine du Canadien lors du tournoi de son coéquipier Phillip Danault, au club de golf de Victoriaville. «Il a montré de beaux flashs l'an dernier avant de se blesser. Les gens de l'extérieur ne réalisent peut-être pas à quel point c'est difficile de revenir au sommet de sa forme après avoir été blessé.
«C'est un joueur dynamique qui fait partie, avec Drouin, de cette jeune génération de joueurs qui sont extrêmement talentueux. "Chucky" adore le hockey, et il a une excellente attitude», a ajouté Pacioretty.
Le numéro 67, qui passe l'été à Montréal, a été élogieux envers Jonathan Drouin, acquis le 15 juin contre le défenseur Mikhail Sergachev. «C'est un joueur excitant, un gars avec beaucoup de talent. Il va nous aider et je suis persuadé que nos admirateurs vont beaucoup l'aimer», a assuré Pacioretty, qui est devenu un partenaire d'entraînement du Québécois de 22 ans.
Capitaine d'une équipe qui n'a pas fini d'être remodelée, l'attaquant américain disait faire confiance à son patron Marc Bergevin. «Quand tu vieillis, tu apprends à ne pas perdre de temps avec les rumeurs. Comme joueur, je n'ai aucun contrôle sur ce qui va se passer. Si on se parlait dans une semaine, je pourrais peut-être davantage me prononcer. Mais en ce moment, je ne veux pas commenter les rumeurs, je ne le fais jamais.
«Tout ce que je peux dire, c'est que je suis confiant que nous aurons une bonne équipe en septembre», a-t-il proposé, en reconnaissant avoir parlé dernièrement à Alex Radulov... sans toutefois vouloir révéler la teneur de la discussion. Même refrain entonné par Danault, qui regarde tout ça d'un oeil très intéressé.
«Je suis moins nerveux que je l'ai déjà été à cette période de l'année. Pour vrai, je trouve ça excitant en ce moment. J'ai bien hâte de voir comment tout ça va finir», expliquait le centre de 24 ans, qui s'est lui aussi refusé de tomber dans les spéculations concernant l'avenir de Radulov et d'Andrei Markov, qui pourraient réclamer l'autonomie complète le 1er juillet.
«Ils aiment jouer à Montréal. Le reste, c'est une question de business. Ce sont les dossiers de Marc Bergevin, pas les miens!»
Et l'arrivée de Drouin avec l'équipe? «Je suis très content qu'il soit maintenant avec nous. C'est un joueur énergisant, un passionné qui provoque beaucoup d'étincelles sur la glace. C'est une très belle addition.»