Phillip Danault a traversé la patinoire de bout en bout pour marquer un but de toute beauté en deuxième période.

Montréal 7/Winnipeg 4: loin d'un duel de gardiens

Aidé par un Phillip Danault en grande forme et par les largesses des gardiens adverses, le Canadien de Montréal a signé un quatrième gain en cinq rencontres en prenant la mesure des Jets de Winnipeg 7-4, mercredi.
La défensive n'a certes pas été à l'honneur, encore moins les hommes masqués, mais le spectacle offert par les deux équipes a été pour le moins divertissant. Seulement six des 18 joueurs en uniforme pour le Canadien n'ont pas noirci la feuille de pointage.
Ç'a été le genre de match qui réduit l'espérance de vie d'un entraîneur. Voir Paul Maurice enguirlander ses hommes après le cinquième but du Canadien - avec la veine sortie jusqu'à Saint-Boniface - ne devait certainement pas être bon pour son coeur. 
Danault a profité de ce jeu ouvert pour mettre à profit sa vitesse et ses habiletés manuelles en connaissant la soirée la plus productive de sa carrière, trouvant le fond du filet à deux occasions.
C'est d'ailleurs lui qui a donné le ton à ce festival offensif en marquant avec seulement 57 secondes d'écoulées à la rencontre. Brian Flynn a doublé la mise un peu plus de trois minutes plus tard avant de voir les Jets revenir dans la rencontre.
Mark Scheifele et Mathieu Perreault ont remis les compteurs à zéro avant de voir Tomas Plekanec redonner l'avance au Canadien avant la fin de la période, lui qui était aux prises avec un virus. Le but du Tchèque - un troisième sur sept tirs - a sonné le glas pour le gardien Connor Hellebuyck, qui avait pourtant enregistré un jeu blanc pas plus tard que lundi.
Son remplaçant Michael Hutchinson n'a pas pu freiner l'hémorragie. Il a d'abord permis à Sven Andrighetto d'inscrire son premier but en 11 matchs - lui enlevant une tonne de pression des épaules - avant d'être la dernière victime de Danault, qui s'est assuré de faire partie des faits saillants des buts de l'année dans la LNH.
Le Québécois s'est emparé de la rondelle derrière son filet avant de parcourir la patinoire à toute vitesse d'un bout à l'autre pour battre Hutchinson du côté de la mitaine et porter la marque à 5-2. L'attaquant du Canadien a atteint une vitesse fulgurante et s'est littéralement moqué des cinq joueurs adverses, qui semblaient tous avoir les pieds dans le ciment, pour enfiler son neuvième de la campagne.
«De bout en bout, c'est rare qu'on voit ça, a déclaré l'entraîneur-chef Michel Therrien à propos du but de Danault. C'est bon pour sa confiance, il joue du bon hockey le petit gars. Quand tu perds certains joueurs, ça donne la chance à certains d'avoir un rôle différent et de prendre de l'expérience. Phil joue du bon hockey. Il ne faut pas oublier qu'il est jeune, nous sommes très contents de sa progression.»
Lehkonen cloue le cercueil
Scheifele a réduit l'écart avec son deuxième du match avant la fin de l'engagement, mais Artturi Lehkonen a enfoncé les derniers clous dans le cercueil des Jets en inscrivant deux autres buts lors des 10 premières minutes de la troisième période.
«C'est un gars qui voit bien le jeu, il a retrouvé sa confiance du début de la saison, a dit Therrien au sujet de Lehkonen. Il a eu une passe plus difficile, mais c'est normal pour un jeune. Il est bien entouré avec Plekanek et [Paul] Byron. Plus ça va, plus il s'améliore.»
Bryan Little a eu l'honneur d'inscrire le dernier but de cette soirée folle en battant Al Montoya entre les jambières à mi-chemin en troisième.
Montoya n'a pas connu sa meilleure soirée de travail, mais il a fait le nécessaire pour empêcher que cette rencontre tourne en faveur des Jets, notamment lorsque ceux-ci ont créé l'égalité au premier tiers. Il a terminé la rencontre avec 23 arrêts tandis que de l'autre côté, Hutchinson a cédé quatre fois sur 23 lancers.
Le Tricolore n'aura beaucoup de temps pour savourer cette éclatante victoire puisqu'il rendra visite au Wild du Minnesota, jeudi.  Avec La Presse
Cinq moments marquants du match
Départ canon
Brian Flynn (32) a inscrit le deuxième but du match, mercredi.
Comme il l'avait fait samedi contre les Maple Leafs de Toronto, le Canadien a frappé à la vitesse de l'éclair en début de rencontre. Phillip Danault et Brian Flynn ont inscrit les deux premiers buts du Tricolore dans les cinq premières minutes de jeu en profitant des largesses du gardien des Jets, Connor Hellebuyck. Cependant, tout comme face aux Leafs, le Canadien a laissé les Jets revenir dans le match avant la fin de la période. Tomas Plekanec a toutefois permis aux siens de retraiter au vestiaire avec une avance de 3-2.
Pas facile pour Hellebuyck
Connor Hellebuyck a sans doute connu de meilleures soirées de travail au cours de sa carrière. Celui qui avait blanchi les Flames de Calgary à sa dernière sortie en repoussant les 28 tirs dirigés vers lui a cédé trois fois sur sept lancers avant d'être remplacé par Michael Hucthinson. Hellebuyck a paru faible sur au moins deux des trois buts du Canadien et a terminé sa soirée de travail avec un taux d'efficacité de ,571 en 14:01 de jeu. Son remplaçant n'a pas fait beaucoup mieux, cédant deux fois sur les six premiers tirs auxquels il a fait face.
Andrighetto soulagé
Si un joueur avait un poids supplémentaire sur les épaules dans le vestiaire du Canadien, c'est bien Sven Andrighetto. Le petit attaquant suisse n'avait pas touché la cible à ses 10 premiers matchs, lui qui a totalisé 10 buts en 44 matchs avec le grand club la saison dernière. Il a profité d'une déviation chanceuse de la passe de Brian Flynn sur le patin de Tobias Enstrom pour enfiler l'aiguille. Andrighetto a célébré en faisant mine de retirer la pression de ses épaules en rejoignant ses coéquipiers au banc de l'équipe. Il s'agissait de son premier but dans la LNH depuis le 29 mars 2016.
Danault, digne des faits saillants
Il faisait froid à Winnipeg - autour de moins-30 degrés Celsius - mais ce n'est pas pour cette raison que certains joueurs des Jets pourraient souffrir de symptômes du rhume au cours des prochaines heures. Ce sera plutôt à cause de Phillip Danault. L'attaquant du Canadien a inscrit un but spectaculaire en début de deuxième lorsqu'il est passé en coup de vent devant les cinq joueurs adverses avant de déjouer Hutchinson du côté de la mitaine. Le Québécois a amorcé la séquence derrière son filet et a parcouru la patinoire au complet sans être ennuyé grâce à son impressionnante vitesse.
Lehkonen termine le travail
Même si le Canadien menait déjà par deux buts en troisième période, Artturi Lehkonen n'a pas ménagé les efforts pour s'illustrer également dans les 10 premières minutes de la troisième période. Il a d'abord fait dévier le tir de la pointe de Shea Weber pour faire 6-3 avant de s'emparer du retour de lancer de Nathan Beaulieu lors d'un avantage numérique. Le Finlandais de 21 ans a ainsi atteint le plateau des 10 buts à son 33e match dans l'uniforme du Canadien.