Paul Byron a doublé l'avance du Canadien en déjouant Roberto Luongo en infériorité numérique en deuxième période.

Le Tricolore en gagne enfin une!

À moins d'une semaine du début de la saison régulière, le Canadien a finalement récolté sa première victoire du camp d'entraînement après six revers consécutifs en venant à bout des Panthers de la Floride 3-1, vendredi au Centre Bell.
Le CH, qui était la seule équipe dans la LNH à n'avoir toujours pas gagné en matchs préparatoires, a vaincu une formation nantie de plusieurs de ses meilleurs patineurs, notamment Aleksander Barkov, Jonathan Huberdeau, Vincent Trocheck, Aaron Ekblad et le gardien Roberto Luongo.
De son côté, Claude Julien avait décidé de laisser de côté des vétérans comme Carey Price, Max Pacioretty, Jonathan Drouin, Brendan Gallagher et Shea Weber, mais il a eu droit à la meilleure prestation de Paul Byron depuis le début du calendrier préparatoire.
Le rapide patineur du Tricolore, qui évoluait sur un trio complété par Phillip Danault (au centre) et Andrew Shaw [à droite] a marqué ses deux premiers buts du camp, dont un en désavantage numérique. Shaw a d'ailleurs connu un deuxième bon match consécutif après une sortie convaincante contre les Maple Leafs de Toronto, mercredi à Québec. Il a d'abord préparé le premier but de Byron au premier vingt, avant d'inscrire le filet d'assurance au tout début du troisième vingt.
Charlie Lindgren a également mérité de bonnes notes. À sa première sortie en neuf jours, après avoir été victime d'une blessure au bas du corps qui l'avait empêché d'affronter un alignement presque complet des Leafs lundi, le jeune gardien a réalisé plusieurs arrêts de qualité, surtout en première période, et a affiché une étonnante agilité avec ses jambières.
«J'ai patiné ce matin et je me sentais presque à 100 %. Vous ne voulez pas nuire à l'équipe, mais j'avais l'impression d'être prêt à jouer. Sur la glace, avant le match, je bougeais plus que d'habitude et j'étais plus compétitif que je le suis habituellement lors de l'échauffement. Une fois que le match a commencé, je me devais d'effacer toutes les distractions. Il n'y avait aucune hésitation dans mon jeu.»
Lindgren, qui a joué tout le match, n'a cédé que devant Evgenii Dadonov vers la fin de la première période, sur un jeu bizarre. Poussé par le défenseur Jeff Petry, l'attaquant des Panthers et le gardien se sont tous deux retrouvés dans le filet... tout comme la rondelle. Le but a été accordé malgré une contestation vidéo de Claude Julien.
Lindgren a également été bien appuyé par sa brigade défensive, qui a limité les Panthers à 23 tirs, dont seulement cinq en troisième période, le même nombre que le Canadien en direction de Luongo.
Le jeune défenseur Victor Mete a continué à jouer avec assurance. Il a dirigé la circulation avec une surprenante aisance en avantage numérique. Jumelé à un Jordie Benn inspiré, il s'est déplacé avec fluidité et a soutenu l'attaque tout au long du match. Mais deux erreurs en fin de première période lui ont servi d'avertissement.
«J'ai dû me concentrer, revenir dans le match et oublier ce qui s'était produit. Je n'ai rien à perdre. Je joue comme je pense que je dois le faire, personne ne m'a dit d'arrêter, donc je continue.»
La soirée n'a cependant pas permis à Alex Galchenyuk de sortir de sa torpeur, lui qui est toujours à la recherche d'un premier point depuis le début des matchs préparatoires. Muté sur un trio à gauche de Peter Holland et de Nikita Scherbak, le talentueux attaquant n'a obtenu qu'un seul tir au but.
Michael McCarron en est un autre qui n'a pas réussi à se mettre en évidence, alors qu'il a passé moins de neuf minutes sur la patinoire sans obtenir un seul tir au but.
Après le match, l'attaquant Nikita Scherbak et les gardiens Michael McNiven et Zachary Fucale ont été assignés au Rocket de Laval. Le Canadien complétera son calendrier préparatoire samedi soir alors qu'il accueillera les Sénateurs d'Ottawa au Centre Bell.  Avec La Presse
***
Chris Neil avec le Canadien?
À 38 ans et sans contrat, Chris Neil n'a pas encore fermé la porte sur la possibilité de disputer une 16e saison dans la LNH. Se pourrait-il que Montréal soit la solution? Son agent a confirmé à La Presse la rumeur ébruitée par le réseau Sportsnet. «Le Canadien fait partie des équipes qui ont démontré de l'intérêt cet été», a affirmé Todd Reynolds. «Chris a refusé des offres d'autres équipes pour des raisons familiales. Il souhaite demeurer près de chez lui. Chris demeure dans la région d'Ottawa, donc vous comprenez qu'avec Montréal, le facteur géographique est important.»
Reynolds soutient que Marc Bergevin a offert un contrat d'essai, mais que Neil vise un contrat à un volet dans la LNH. Le Tricolore n'a jamais déposé une telle offre, mais Reynolds sent que la situation peut encore changer. Qu'est-ce qui retarde les pourparlers? «Ce serait une question pour Marc Bergevin, répond M. Reynolds. Mais il semble y avoir de l'intérêt des deux côtés pour que ça fonctionne.» En attendant, Neil continue à s'entraîner dans la région d'Ottawa. Dans une LNH de plus en plus axée sur la vitesse et la jeunesse, les joueurs de son style sont en voie de disparition. La saison dernière, il n'a d'ailleurs disputé que 53 matchs des Sénateurs, amassant quatre points.  La Presse
***
Ils ont dit...
«On a joué avec plus de hargne. Il y a encore eu des erreurs, mais on est sorti de notre territoire beaucoup mieux que lors des derniers matchs»
- Claude Julien
-----
«Nous avons déjà joué ensemble dans le passé, et je pense que nous avons une bonne chimie»
- Andrew Shaw, au sujet de son trio complété par Phillip Danault et Paul Byron
-----
«Il ne nous reste qu'un match préparatoire et c'est le début de la saison. Il faut changer la mentalité, jouer du bon hockey et montrer que nous sommes prêts»
- Paul Byron