Tomas Tatar a amassé deux buts et une aide dans le match.

Le Canadien à un point de la Caroline

Entre deux matchs contre des rivaux directs dans la course aux séries, le Canadien n’a pas baissé la garde, profitant de trois buts en première période pour filer vers une victoire de 6-1 face aux Panthers de la Floride.

Après avoir perdu en prolongation face aux Hurricanes de la Caroline, dimanche, la troupe de Claude Julien s’est racheté en récoltant au moins un point dans un cinquième match de suite (4-0-1).

«Nous avons joué un bon match, a noté Julien. Ce matin, j’avais rappelé aux joueurs que nous affrontions une équipe très dangereuse offensivement, qui est capable de marquer des buts, qui a un bon avantage numérique. Il fallait se méfier de ça. Il fallait bien jouer défensivement.

«Nous savions aussi que si nous étions bons défensivement, nous allions obtenir des chances à l’autre bout de la patinoire. Nous avons fait du bon travail en zone offensive pour passer beaucoup de temps là.»

Le Canadien s’est donc approché à un point des Hurricanes de la Caroline et du premier laissez-passer supplémentaire donnant accès aux séries dans l’Association de l’Est.

Les Hurricanes ont perdu 4-1 face aux Capitals de Washington, mardi, mais ils ont un match de plus à jouer d’ici la fin de la saison que le Canadien.

Pour leur part, les Blue Jackets de Columbus ont défait les Islanders de New York 4-0. Ils accusent toujours deux points de retard sur le Canadien et ont également un match en main sur la formation montréalaise.

Le Canadien rendra visite aux Blue Jackets jeudi, dans un duel qui pourrait s’avérer déterminant dans la course aux séries.

Tomas Tatar a amassé deux buts et une aide, tandis que Brett Kulak a obtenu un but et une aide pour le Canadien (41-28-8). Artturi Lehkonen, Phillip Danault et Max Domi ont aussi touché la cible, Andrew Shaw a récolté deux aides et Carey Price a réalisé 33 arrêts.

Montembeault en action

Frank Vatrano a été l’unique buteur des Panthers (33-32-12), qui ont perdu un troisième match de suite. James Reimer a accordé trois buts sur neuf tirs avant de céder sa place à Samuel Montembeault après 14:28 de jeu. Montembeault a repoussé 15 lancers.

Price a réalisé quelques beaux arrêts en début de rencontre, notamment contre Evgenii Dadonov lors d’une supériorité numérique des Panthers.

«C’est fou. Il trouve le moyen de voler des buts grâce à quatre ou cinq arrêts incroyables à chaque rencontre. C’est agréable de compter sur lui. Quand votre gardien réussit des arrêts importants, ça vous aide à prendre confiance»,  a commenté Brett Kulak.

Le Canadien prend son envol

Le Canadien a ensuite pris son envol grâce à Tatar et Kulak, qui ont marqué sur des séquences semblables en acceptant des passes tentées à partir de l’arrière du filet des Panthers.

Tatar est revenu à la charge avec 5:32 à faire au premier vingt, mettant fin à la soirée de travail de Reimer. L’entraîneur des Panthers, Bob Boughner, a contesté le but en vain, croyant que Brendan Gallagher avait empêché Reimer de faire son travail.

Price a eu son mot à dire au retour de l’entracte, frustrant Vincent Trocheck en échappée, puis Dadonov sur une séquence à deux contre un.

Lehkonen a ensuite touché la cible à 2:52. Ce but permettait à Lehkonen d’atteindre la dizaine cette saison. Il est ainsi devenu le 12e joueur du Tricolore à atteindre ce plateau cette saison, une première au sein de l’équipe depuis la campagne 1993-94, quand 13 joueurs avaient accompli l’exploit.

Danault a ensuite mis fin à une disette de 20 matchs sans toucher la cible, en profitant d’un retour pour déjouer Montembeault avec 7:20 à faire au deuxième engagement.

Sur la séquence, Tatar a été crédité d’une aide, son 57e point de la saison, un sommet personnel.

Vatrano a finalement inscrit les Panthers à la marque après 1:35 de jeu en troisième période, profitant d’un retour pour faire bouger les cordages en avantage numérique.

Domi a tourné le fer dans la plaie en marquant son 27e but de la saison avec 8:12 à écouler au cadran.

Price ébranlé, Byron K.-O.

Paul Byron s’est fait passer le K.-O. lors d’un combat avec le défenseur MacKenzie Weegar, qui cherchait à venger un coup à la tête reçu le 15 janvier.

La seule mauvaise nouvelle pour le Canadien est venue du côté de Paul Byron, qui a quitté la rencontre après 4:02 de jeu en première période.

Byron s’est fait passer le K.-O. lors d’un combat avec le défenseur MacKenzie Weegar, qui cherchait à venger un coup à la tête reçu le 15 janvier. Byron avait été suspendu pour trois matchs pour son geste.

«Nous savons qu’il a été sonné, a indiqué Julien au sujet de Byron. Son état de santé sera réévalué demain [mercredi]. Nous verrons comment il se sent et nous prendrons ensuite la décision adéquate à savoir s’il fait le voyage ou non.»

De son côté, MacKenzie Weegar espérait que Paul Byron n’était pas trop amoché après leur combat. «Ce n’était pas mon intention de le blesser. Je lui ai demandé s’il voulait accepter la responsabilité pour sa mise en échec et je le respecte pour l’avoir fait. J’espère qu’il va bien. [...] Il n’était pas obligé de le faire. Je n’allais pas lui sauter dessus ou agir comme un idiot. Nous avons jeté les gants et c’est ce qui s’est produit.»