Le nouveau joueur du Canadien Jonathan Drouin a reçu jeudi son chandail du directeur général de l'équipe, Marc Bergevin.

Jonathan Drouin signe un contrat de six ans avec le Canadien

À peine quelques heures après avoir acquis ses services du Lightning de Tampa Bay en retour du jeune défenseur Mikhail Sergachev jeudi, le Canadien de Montréal a fait signer un contrat de six ans, évalué à 33 millions $, à l'attaquant Jonathan Drouin.
Dans un geste symbolique, Drouin, assis aux côtés du directeur général Marc Bergevin, a apposé son nom au bas du contrat quelques secondes avant le début d'un point de presse au Centre Bell.
La transaction-choc, la deuxième par Bergevin en un peu moins d'un an après celle entre Shea Weber et P.K. Subban, implique aussi des choix conditionnels au repêchage.
Si Sergachev ne joue pas au moins 40 matchs l'année prochaine, incluant les séries éliminatoires, le Canadien cédera son choix de 2e tour en 2018, acquis des Capitals de Washington, et obtiendra un choix de 6e tour en 2018. Si Sergachev atteint le plancher de 40 matchs, aucun choix ne changera de main.
Drouin, originaire de Sainte-Agathe-des-Monts et âgé de 22 ans, a été repêché en première ronde, 3e au total, par le Lightning en 2013. Il a totalisé 29 buts et 66 mentions d'aide en 164 rencontres en carrière dans la LNH avec le Lightning. Drouin a marqué 21 buts et amassé 32 mentions d'assistance en 73 rencontres la saison dernière avec le Lightning.
Après avoir revêtu un chandail du Canadien avec le numéro 72 - le contraire de celui qu'il portait avec le Lightning - Drouin n'a pas caché sa joie de se joindre au Tricolore.
«C'est tout un honneur. Pour moi un jeune Québécois, c'est gros. J'ai encore le sourire. Ça fait trois heures que le sourire ne veut pas partir. Je suis bien heureux de venir ici à Montréal», a déclaré Drouin.
De son côté, Bergevin a déclaré qu'il ne pouvait laisser filer l'occasion d'obtenir les services d'un joueur de la trempe de Drouin.
«Quand tu as l'occasion de mettre la main sur un joueur du talent de Jonathan, à un jeune âge, c'est très important. L'occasion qui se présente, probablement qu'elle ne s'est jamais présentée en cinq ans. En plus, c'est un petit gars d'ici. Donner Sergachev, ce n'était pas facile, mais acquérir Jonathan, on ne pouvait pas passer à côté.»
Drouin a déjà défrayé les manchettes après avoir exigé une transaction au Lightning vers la fin de l'année 2015. Il avait été rétrogradé à la Ligue américaine en janvier 2016 et, plus tard, suspendu indéfiniment sans solde alors que les rumeurs d'échange s'intensifiaient.
Le Lightning avait finalement choisi de ne pas échanger son attaquant récalcitrant avant la date limite des transferts, le 29 février 2016, et Drouin s'était révélé un élément essentiel de l'attaque du Lightning en séries éliminatoires, totalisant 14 points en 17 matchs pour aider son club à disputer une deuxième finale d'Association d'affilée.
De son côté, Sergachev est un premier choix, neuvième au total, du Tricolore au repêchage de l'an dernier. Le défenseur russe âgé de 18 ans a inscrit 10 buts et récolté 33 passes en 50 parties la saison dernière avec les Spitfires de Windsor, dans la Ligue de hockey junior de l'Ontario (OHL).
«Nous étions à la recherche d'un jeune défenseur au physique imposant, capable de transporter la rondelle, et c'est la raison première pour laquelle nous avons fait cette transaction, a affirmé le directeur général du Lightning, Steve Yzerman, lors d'une téléconférence en fin d'après-midi.
«Jonathan est un jeune homme très talentueux, et je m'attends à ce qu'il connaisse une longue et belle carrière. Nous lui souhaitons bonne chance.»
Prolongation de contrat de deux saisons à Charles Hudon
Le Canadien de Montréal a accordé une prolongation de contrat de deux saisons à l'attaquant Charles Hudon.
L'équipe a annoncé la nouvelle jeudi, environ une heure après avoir fait l'acquisition de Jonathan Drouin du Lightning de Tampa Bay en retour du défenseur Mikhail Sergachev.
Hudon a signé un contrat qui serait d'une valeur moyenne annuelle de 650 000 $US, selon différents rapports. L'équipe a cependant indiqué qu'il s'agit d'un contrat à deux volets pour la saison 2017-18 et à un volet pour la saison 2018-19.
Le natif d'Alma a inscrit 27 buts et un total de 49 points en 56 matchs avec les IceCaps de Saint-Jean, dans la Ligue américaine de hockey, la saison dernière. Il a ajouté un but et trois mentions d'aide en quatre rencontres de séries éliminatoires.
Hudon, qui a été choisi au cinquième rang, 122e au total, lors du repêchage de 2012, a également pris part à trois matchs avec le grand club en 2016-17, récoltant deux aides. En carrière, il a enfilé l'uniforme du Canadien pour six rencontres et a accumulé quatre aides.
En 207 matchs depuis ses débuts dans la LAH, Hudon a inscrit 75 buts et 87 aides pour 162 points.