Josh Gorges (26) avait pris sous son aile Brendan Gallagher à son arrivée à Montréal en 2013. La recrue a passé deux saisons en pension chez le défenseur et sa femme Maggie. En juillet 2014, Gorges a été échangé aux Sabres de Buffalo.

Gallagher et Gorges : bons amis, sauf sur la glace

Brendan Gallagher continue d'entretenir des liens étroits avec son ancien coéquipier et mentor Josh Gorges, plus d'un an après le départ du vétéran défenseur maintenant rendu chez les Sabres de Buffalo.
«On s'échange des textos habituellement tous les dimanches après une défaite des Colts d'Indianapolis», a lancé à la blague le jeune ailier droit du Canadien, jeudi, en faisant allusion à l'équipe préférée de Gorges dans la NFL.
Gallagher est très reconnaissant pour tout ce que Gorges a fait pour lui à son arrivée chez le Tricolore, en 2013. Le défenseur et sa conjointe Maggie l'ont accueilli en pension à leur domicile pendant deux saisons, incluant la saison 2013 écourtée. Mais la gratitude à une limite pour le pugnace Gallagher. Une limite qui ne franchit jamais les bandes d'une patinoire!
Gorges, qui n'a pris part qu'à deux des quatre premiers duels contre son ancienne équipe en raison de blessures, et Gallagher comptent déjà quelques bonnes batailles  devant le filet des Sabres, la saison dernière. On ne doit pas s'attendre à ce que les deux hommes s'épargnent, vendredi, à l'occasion de la première confrontation entre le Canadien et les Sabres cette saison.
«J'ai réellement apprécié les deux saisons que j'ai passées chez Josh», a rappelé Gallagher. «Tout ce que Maggie et lui ont fait pour moi, ça représente énormément. Josh m'a aidé à devenir un professionnel, et je ne le remercierai jamais assez pour ça.»
Gorges ne doit pas s'attendre pour autant à recevoir des politesses de Gallagher sur la glace. «Josh est très compétitif, comme moi. Il ne me ménagera pas, comme il le fait avec quiconque. Pour l'avoir affronté la saison dernière, je sais qu'il ne me traite pas comme un ami dans le feu de l'action et je l'apprécie. On s'est colletaillé et ç'a été le fun. Après les matchs, on redevient des amis.»
Deux anciens gonflés à bloc
Gorges a fort mal digéré son départ de Montréal, où il était devenu un leader incontesté du Canadien. Après avoir refusé d'être échangé aux Maple Leafs de Toronto, il est passé aux Sabres en juillet 2014 en retour d'un choix de deuxième tour en 2016. Il a ainsi pu aller rejoindre son ancien coéquipier et capitaine du CH Brian Gionta, qui venait d'accepter l'offre contractuelle de 12,75 millions $US pour trois ans.
Gallagher s'attend à ce que ses deux anciens coéquipiers soient gonflés à bloc et que les Sabres soient animés de la forte volonté de mettre fin à la série de sept victoires du Canadien. «Nos rivaux veulent tous nous infliger notre première défaite.»
Vendredi, le CH va tenter de réussir le premier but pour la septième fois en huit matchs cette saison. Les Predators de Nashville et lui sont les deux seules équipes de la LNH qui n'ont pas encore cédé de but en première période. «Il n'y a pas de matchs faciles et les Sabres vont être compétitifs. Nous devrons être prêts, sinon ça n'ira pas bien», a résumé Gallagher.