Le capitaine du Canadien, Max Pacioretty (au centre), a marqué ses 30e et 31e buts de la saison en troisième période contre les Devils du New Jersey, dont le but égalisateur qui a forcé la prolongation.

Galchenyuk tranche en prolongation

Le temps supplémentaire commence à rapporter gros au Canadien de Montréal. Alex Galchenyuk a profité d'une pénalité à Damon Severson pour trouver le fond du filet à 2:54 de la période de prolongation, et il a procuré au Tricolore une précieuse victoire de 4-3 face aux Devils du New Jersey, lundi soir, au Prudential Center.
Le but de Galchenyuk, son 14e de la saison, est venu couronner une belle remontrée des hommes de Claude Julien lors de la troisième période.
Aussi, il a permis au Tricolore de signer deux gains consécutifs pour la première fois depuis le 7 janvier. Samedi soir face aux Maple Leafs de Toronto, le Tricolore avait également profité de la prolongation pour l'emporter 3-2.
Le Canadien, qui reprend le collier dès mardi soir au Centre Bell en accueillant les Blue Jackets de Columbus, est assuré de conserver le premier rang du classement de la section Atlantique devant les Sénateurs d'Ottawa. Ces derniers ont subi un revers de 5-1 aux mains du Lightning de Tampa Bay, lundi soir.
Avec 63 matchs de joués, le Tricolore totalise 76 points et détient maintenant une avance de quatre points sur les Sénateurs, qui ont cependant disputé deux rencontres de moins. Les Bruins de Boston suivent au troisième rang de la section Atlantique avec 70 points et une partie en banque sur le Canadien.
«Ça devient deux gros points pour nous, a déclaré Julien. Ça nous a pris deux périodes à nous mettre en marche. On n'avait pas accompli beaucoup après deux périodes, mais ce que j'ai aimé, c'est le caractère que nous avons démontré en troisième période.»
Max Pacioretty, avec ses 30e et 31e buts de la saison, et Alexander Radulov (15e), ont réussi les autres buts du Canadien contre Cory Schneider, qui a fait face à 33 tirs, dont six lors de la seule période de prolongation.
Le deuxième but de Pacioretty a été inscrit à 19:07 de la troisième période alors que le Canadien avait retiré le gardien Al Montoya au profit d'un sixième attaquant. Du coup, le capitaine du Canadien a surpassé sa récolte de 30 buts en 82 matchs de la saison dernière.
Radulov a par ailleurs connu sa meilleure sortie en carrière alors qu'il a récolté des mentions d'aide sur les trois autres buts de siens. Plus tôt en saison, il avait connu trois matchs de trois points, dont un contre ces mêmes Devils, au Prudential Center, le 20 janvier.
Le défenseur Shea Weber a aussi contribué au triomphe avec des mentions d'aide sur le but égalisateur et le filet victorieux.
Hommage aux piliers
Julien a d'ailleurs rendu hommage aux piliers de son équipe. «Les "gros" joueurs ont fait leur travail ce soir, ils ont marqué de gros buts. Ils nous ont transportés ce soir, surtout en troisième période. Pour avoir une bonne équipe, tes 'gros' joueurs doivent être bons dans les bonnes circonstances et ils l'ont été ce soir.»
Kyle Palmieri et Travis Zajac ont mené l'attaque des Devils avec un but et une aide chacun. John Moore a complété la marque aux dépens de Montoya, tenu fort occupé alors qu'il a reçu 37 tirs.
Avant que Galchenyuk ne joue les héros, le Canadien s'était retrouvé face à deux déficits de deux buts au troisième vingt, lors duquel les deux formations ont explosé avec cinq buts, après 40 minutes de jeu plutôt ennuyantes.
Radulov a marqué le premier but du Canadien à 2:49 de la troisième période grâce à un vif tir des poignets, voilé, qui est passé à la droite de Schneider. Ce filet de Radulov, son premier depuis le 9 février contre les Coyotes de l'Arizona, est venu seulement 11 secondes après que Moore eut procuré aux Devils une avance de 2-0.
Les Devils ont repris une avance de deux buts grâce à Zajac, qui a déjoué Montoya à 7:54, seulement six secondes après le début d'une punition à Phillip Danault.
Mais là encore, le Canadien n'a pas tardé à répliquer, Pacioretty atteignant le plateau des 30 buts pour la cinquième fois de sa carrière, et pour une quatrième saison d'affilée, 43 secondes après le filet de Zajac.
«Ils ont pris l'avance 2-0 et de la façon qu'on jouait, il aurait été facile de baisser les bras, mais on a marqué un but rapide. À 3-1, on n'a pas lâché, on a continué de travailler. C'est ce que je retiens de positif, le caractère qu'on a démontré en troisième», a repris Julien, dont les trois victoires à la barre du Canadien ont été acquises en prolongation et en tirs de barrage à l'étranger.
Cinq moments marquants du match
Palmieri donne l'avance aux Devils
Le New Jersey a pris les commandes 1-0 à la suite d'un revirement du Canadien dans sa zone. Une passe de Shea Weber le long de la bande a échoué sur le bâton de Travis Zajac, qui a vite refilé dans l'enclave à Kyle Palmieri. Le défenseur Andrei Markov a bien failli lui enlever le disque, mais l'Américain a plutôt fait mouche grâce à un tir sec, à 19:41 au premier vingt. Palmieri inscrivait un 19e filet cette saison, un quatrième à ses quatre derniers matches. Zajac obtenait une cinquième passe en autant de matches.
Le New Jersey double sa priorité
Les Devils ont doublé leur coussin à 2:38 en troisième période quand un tir frappé de John Moore a touché la cible, suite à une passe de Joseph Blandisi. La rondelle a semblé dévier contre un patin d'Artturi Lehkonen du Canadien, le premier obstacle dans la ligne de tir. Moore obtenait son sixième but de la saison, son premier depuis le 17 décembre.
Radulov réduit l'écart; les Devils rappliquent
Seulement 11 secondes après le but de Moore, Radulov a corsé les choses avec son 15e filet de la campagne, grâce à un tir voilé. Mais à 7:54, six secondes après une punition imposée à Philipp Danault, pour avoir accroché, Zajac a converti un rebond pour récolter un huitième point en cinq matches. Puis, 43 secondes plus tard, Pacioretty a atteint le cap des 30 buts pour la cinquième fois de sa carrière, sur le rebond d'un tir faible de Nathan Beaulieu.
Le capitaine crée l'impasse 3-3 
Ayant retiré Montoya, le Bleu-Blanc-Rouge déployait l'attaque à six depuis près de 50 secondes quand Pacioretty a réédité, avec 52,6 secondes à écouler dans la troisième période. Décoché en se retournant rapidement, son tir a déjoué la vigilance de Cory Schneider, au grand dam des amateurs au Prudential Center.
Galchenyuk joue les héros en prolongation
Le CH a saisi l'occasion quand Damon Severson a été puni pour accrochage contre Beaulieu, à 2:04. Le club montréalais a triomphé à 2:54 grâce au tir sur réception d'Alex Galchenyuk, qui méritait son 14e but de la saison. Le Canadien a obtenu ses quatre dernières victoires en prolongation ou en fusillade.
Une décoration honorifique pour Subban
P.K. Subban
L'ex-défenseur du Canadien, P.K. Subban, recevra une décoration du service méritoire du gouverneur général du Canada lors d'une cérémonie, mercredi, au cours de laquelle l'implication d'une douzaine de volontaires du Québec sera également soulignée. Subban sera de passage à Montréal puisque les Predators de Nashville affrontent le Canadien, jeudi soir, au Centre Bell. La cérémonie se déroulera dans l'Atrium P.K. Subban de l'hôpital de Montréal pour enfants. La décoration du service méritoire (division civile) a été créée pour reconnaitre ceux «qui servent d'exemple ou de modèle à suivre, ou répondent à un problème particulier dans une communauté» selon le communiqué émis par le bureau du gouverneur général. En septembre 2015, Subban avait annoncé un don de 10 millions $ sur sept ans à la Fondation de l'Hôpital de Montréal pour enfants. Cet engagement va au-delà de ce don, puisqu'il siège également au conseil d'administration de la Fondation et en est le porte-parole. Subban, repêché par le Canadien en 2007 et lauréat du trophée Norris en 2013, a été échangé aux Predators en juin dernier en retour de Shea Weber, un autre défenseur.  La Presse canadienne