Philipp Danault a marqué son septième de la saison en prolongation pour compléter la remontée du Canadien.

Danault tranche en prolongation

Brendan Gallagher a sauvé la peau des siens en créant l'égalité avec 2:37 à faire en troisième période, puis Phillip Danault a couronné la remontée en marquant après 39 secondes de jeu en prolongation et le Canadien a défait les Panthers de la Floride 3-2, jeudi.
Gallagher a profité d'une remise de Danault lors d'un trois contre deux pour inscrire un premier but en 14 matchs, soit depuis le 26 novembre. Puis en prolongation, Danault s'est échappé et il a battu le gardien James Reimer d'un tir haut du côté du bouclier.
«Je suis convaincu que c'est bon pour sa confiance (à Gallagher), a mentionné l'entraîneur du Canadien Michel Therrien. Il connaissait un bon match, son trio connaissait un bon match. On est content pour lui.»
Max Pacioretty, avec son 15e de la saison, a aussi touché la cible pour le Canadien (22-9-5), qui a mis fin à une série de trois revers. Les hommes de Therrien avaient également perdu six de leurs huit matchs précédents.
Le Canadien a fait oublier un revers en prolongation de 4-3 encaissé la veille face au Lightning de Tampa Bay, quand il avait échappé une avance de deux buts en troisième période.
«On se devait de rebondir, a noté Therrien. On était tous déçus hier (mercredi). C'était important de réagir de la bonne manière. Il fallait rebondir et on l'a fait.»
Jason Demers et Vincent Trocheck ont marqué pour les Panthers (15-14-8), qui avaient perdu les services du centre Aleksander Barkov mercredi, dans une défaite de 3-2 en fusillade face aux Maple Leafs de Toronto. Les Panthers ont encaissé un quatrième revers d'affilée (0-1-3).
Al Montoya a eu le meilleur sur James Reimer dans une bataille de gardiens réservistes. Montoya a repoussé 31 lancers pour signer une première victoire depuis le 26 octobre et venir à bout de son ancienne formation. Pour sa part, Reimer a stoppé 38 tirs.
«Il méritait de gagner ce match-là, a dit Therrien au sujet de Montoya. Il fait beaucoup de bonnes choses et on sentait que c'était un match émotif pour lui face à son ancienne équipe.»
Le Canadien poursuivra son voyage du temps des Fêtes samedi, quand il rendra visite aux Penguins, à Pittsburgh.
Dénouement inattendu
Reimer a été le premier à être défié, alors que Gallagher est passé bien prêt de le surprendre à partir du coin de la patinoire.
Montoya a été malchanceux avec 6:02 à faire, quand il a stoppé le tir de Demers, mais que la rondelle a ricoché sur la jambe du défenseur Shea Weber avant d'aboutir derrière la ligne des buts.
Le Canadien a pris d'assaut le filet de Reimer par la suite. Daniel Carr et Danault l'ont défié tour à tour, sans toutefois le battre.
C'est finalement en avantage numérique que le Canadien a nivelé la marque, après 5:45 de jeu en deuxième période. Après une longue séquence à bourdonner autour du filet de Reimer, Pacioretty a finalement déjoué le gardien des Panthers à l'aide d'un tir de l'enclave. Gallagher était posté devant Reimer, qui n'a rien vu sur la séquence.
Le Canadien avait alors l'avantage 23-9 au chapitre des tirs au but dans le match, et de 6-0 depuis le début du deuxième vingt. Les Panthers ont toutefois renversé la vapeur pendant que le Canadien faisait le carrousel au banc des punitions.
Trocheck a redonné l'avance aux Panthers à 9:02, pendant que Chris Terry était au cachot. Montoya a à son tour été battu alors qu'il avait la vue voilée. Il n'a jamais vu le tir relativement inoffensif de Trocheck puisque Jokinen était posté devant lui.
Montoya s'est racheté quelques instants plus tard en réalisant un arrêt acrobatique en plongeant à sa droite pour voler le défenseur Aaron Ekblad.
Gallagher est finalement sorti de sa torpeur tard en troisième période, puis Danault a joué les héros offrant deux points inespérés au Canadien.
Les cinq moments marquants du match
DEMERS OUVRE LE POINTAGE
Les Panthers ont joué de chance pour ouvrir la marque après 13:58 de jeu. Le défenseur Jason Demers s'est démarqué dans l'enclave et Jussi Jokinen l'a repéré. Le tir sur réception de Demers a été stoppé par le gardien Al Montoya, mais la rondelle a ensuite ricoché contre la jambe du défenseur Shea Weber avant d'aboutir dans l'objectif. Il s'agissait pour Demers de son septième but cette saison, ce qui égalait son sommet en carrière établi la saison dernière en 62 matchs avec les Stars de Dallas. Demers a égalé son total de l'an dernier en seulement 37 parties avec sa nouvelle équipe.
LE CANADIEN BOURDONNE
Le Canadien n'a pas baissé les bras et a même paru fouetté par le but des Panthers. Le quatrième trio composé de Daniel Carr, Michael McCarron et Chris Terry a connu la meilleure séquence du Canadien avec un peu plus de deux minutes à faire. Le gardien James Reimer s'est toutefois dressé devant les tirs de Carr et du défenseur Ryan Johnston. Le trio de Max Pacioretty, Phillip Danault et Brendan Gallagher a poursuivi sur cette lancée et Danault a cogné deux fois à la porte sans toutefois pouvoir battre Reimer.
EFFORTS RÉCOMPENSÉS
Le Tricolore a continué à menacer le filet de James Reimer au retour de la pause et ses efforts ont finalement été récompensés après 5:45 de jeu. Pendant un avantage numérique, Reimer a dû rester vigilant pendant que le Canadien bombardait son filet. C'est finalement Max Pacioretty qui a fini par le battre à l'aide d'un tir de l'enclave. Reimer avait la vue voilée par Brendan Gallagher, posté directement devant lui. Le Canadien avait alors l'avantage 23-9 au chapitre des tirs au but, et de 6-0 en deuxième période.
LA RÉPLIQUE DES PANTHERS
L'indiscipline du Canadien a permis aux Panthers de revenir dans la rencontre. Chris Terry a été puni pour un geste bête et les Panthers en ont profité pour reprendre les devants. À la toute fin de la punition, Vincent Trocheck a décoché un lancer alors qu'il avait pratiquement le dos contre la bande à la droite du gardien Al Montoya. Ce dernier avait toutefois la vue voilée par Jussi Jokinen et Montoya n'a pu saisir le disque avec sa mitaine. Le Canadien a écopé deux autres punitions avant la fin de l'engagement et les Panthers ont finalement eu l'avantage 16-10 au chapitre des tirs pendant la période. Montoya a gardé le Canadien dans le match avec un arrêt acrobatique aux dépens d'Aaron Ekblad.
GALLAGHER SOULAGÉ
Un héros que l'on attendait depuis longtemps a finalement rugi tard en troisième période, alors que Brendan Gallagher a créé l'égalité avec 2:37 à faire en temps réglementaire en marquant son premier but en 14 matchs. Lors d'une descente à trois contre deux, Phillip Danault a rejoint Gallagher à sa droite et l'attaquant petit format a battu James Reimer. Danault a ensuite couronné le spectacle en échappée après 39 secondes de jeu en supplémentaire, offrant une première victoire à Al Montoya depuis le 26 octobre.