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Canadien 3/Panthers 6: prolifique Barkov [VIDÉO]

SUNRISE — Il y a dix jours, après une éclatante victoire contre les Jets de Winnipeg, le Canadien de Montréal semblait avoir trouvé la voie du succès. Voilà que tout est à recommencer.

Aleksander Barkov a connu une soirée de trois buts et une aide, incluant un filet magistral tard en deuxième période, et les Panthers de la Floride ont défait le Canadien de Montréal par la marque de 6-3 dimanche soir au BB&T Center.

Du coup, les hommes de Claude Julien ont perdu les trois matchs de leur périple qui les avait menés à Nashville, jeudi, et à Tampa Bay samedi. Ce revers, combiné à la victoire des Penguins de Pittsburgh en après-midi face aux Rangers de New York, a fait glisser le Canadien (31-21-7) au huitième rang du classement général de l’Association Est.

«Pas à point»

Les Penguins et le Canadien présentent des dossiers tout à fait identiques, mais la formation de la Pennsylvanie possède l’avantage, car elle compte 30 victoires en temps réglementaire ou en prolongation, une de plus que le Tricolore. Le Canadien doit aussi garder un oeil dans son rétroviseur, car les Hurricanes de la Caroline (31-22-6) n’ont plus qu’un seul point de retard.

«On n’est pas à point dernièrement. Ça fait quelques matchs et je pense que ce soir, c’a été le pire, surtout qu’en deuxième, on est revenu dans le match. Mais deux punitions d’indiscipline nous ont enlevé le vent dans les voiles et leur ont donné un deuxième souffle. Encore là, en troisième période, on s’est écrasé», a analysé Julien.

Barkov, qui avait inscrit un but et une aide au premier vingt face à Antti Niemi, a rompu une égalité de 3-3 avec 2:11 à jouer à la période médiane en logeant la rondelle au-dessus de l’épaule droite de Carey Price, malgré le fait qu’il était dérangé par le défenseur Victor Mete, non sans, auparavant, avoir pris le temps de glisser le disque entre ses jambes.

Barkov, qui totalise 22 buts, a complété son tour du chapeau en milieu de troisième période lorsqu’il a logé le disque dans un filet devenu ouvert après que sa passe vers Jonathan Huberdeau est revenue directement sur la lame de son bâton après avoir été coupée par le défenseur Jeff Petry. Price, qui avait amorcé son déplacement latéral, n’a pas été en mesure de couvrir l’espace vacant.

Denis Malgin (7e) et Frank Vatrano (20e) ont également marqué pour les Panthers (25-24-8), qui ont signé une deuxième victoire d’affilée. Riley Sheahan (8e) a ajouté un but dans une cage déserte avec 2:25 à jouer au temps réglementaire.

Deux buts de Domi

Dans la défaite, Max Domi a marqué deux buts, ses 18e et 19e de la saison, l’autre allant à Brendan Gallagher (23e). Tomas Tatar a récolté des aides sur les deux buts de Domi.

Le Canadien a dirigé 31 tirs vers James Reimer, mais seulement trois en troisième période. Les Panthers ont amassé 36 tirs en direction de Niemi et de Price.

Les patineurs montréalais, qui ont perdu leurs quatre dernières sorties, reprendront le collier mardi soir alors qu’ils accueilleront les Blue Jackets de Columbus. Julien s’est d’ailleurs servi de ce matin pour faire preuve de philosophie et placer les choses dans une perspective plus globale.

«On a perdu un match ce soir et on a une chance de se reprendre mardi. Avant le match, il y avait des gens sur la glace qui ont perdu autre chose qu’ils ne pourront pas récupérer, a déclaré Julien en faisant allusion à une cérémonie empreinte d’émotion visant à commémorer le premier anniversaire de la tuerie dans une école secondaire de la Floride qui avait fait 17 victimes.

«Ce n’est pas la fin du monde. On va gérer nos affaires à l’interne, on va prendre le temps de faire ça avant le match de mardi. Pour nous, c’est de rebondir. Toutes les équipes passent par de tels moments.»

Niemi rouillé

Le revers fait d’autant plus mal que le Canadien avait surmonté une contre-performance de Niemi, victime de trois buts sur seulement neuf tirs, tout ça en moins de 14 minutes.

À sa première sortie depuis le 2 février, Niemi a d’abord été incapable de contrôler un retour d’un tir faible de Keith Yandle, permettant à Barkov d’ouvrir la marque à 3:59 de l’engagement initial.

Moins de huit minutes plus tard, il s’est montré très généreux sur le but de Malgin, marqué à l’aide d’un tir des poignets inoffensif décoché d’une quarantaine de pieds.

Et seulement 53 secondes après le premier but de Domi, Niemi a été battu par le tir de Vatrano qui, à sa décharge, a d’abord dévié sur la lame du bâton de Shea Weber, à 13:57.

Claude Julien a alors dépêché Price dans la mêlée, un geste qui visait peut-être davantage à fouetter sa troupe qu’à punir Niemi. Si c’est ce qu’espérait Julien, la réponse a été positive quand Gallagher a réduit l’avance des locaux moins de trois minutes plus tard.

Domi a ensuite ramené tout le monde à la case de départ, durant la sixième minute de jeu de la deuxième période.

Mais Barkov n’avait pas dit son dernier mot.

Canadien

Le Canadien s’incline 3-0 face au Lightning

TAMPA, Fla. — Le Canadien a plié, puis cassé face au Lightning de Tampa Bay, alors que des buts de Nikita Kucherov et Yanni Gourde en début de troisième période ont mené la formation locale vers une victoire de 3-0, samedi.

Un peu comme jeudi face aux Predators de Nashville, la troupe de Claude Julien a bien paru pendant de longs moments face à l’un des poids lourds de la LNH. Et comme face aux Predators, qui l’avaient emporté 3-1, le Tricolore a fini par flancher et il a subi une troisième défaite de suite (0-2-1).

Le défenseur du Canadien Brett Kulak croyait avoir ouvert le pointage à 12:49 du deuxième vingt, mais le but a été annulé à la suite d’une contestation du Lightning puisqu’il y avait eu hors-jeu lors de l’entrée de zone plus tôt dans la séquence.

Kucherov a finalement marqué le premier but de la rencontre après 2:16 de jeu en troisième période, en avantage numérique. Puis Gourde a profité d’un revirement de Jonathan Drouin en zone neutre pour inscrire son 16e but de la saison seulement 1:25 plus tard.

«Nous avons craqué en troisième période, a résumé Julien. C’était 0-0 et nous avions joué deux bonnes périodes en provoquant des chances de marquer. Nous avons marqué un but, mais il a été refusé. Ensuite, la punition, c’était un peu faible. (...) Ça nous a coûté un but.

«Le deuxième but, c’est encore Jonathan (Drouin) qui ne patine pas et force un jeu, a ajouté Julien. Il avait fait la même chose à Nashville. Il doit corriger ça. Ç’a coûté le deuxième but.»

Tyler Johnson a porté le coup de grâce avec 3:14 à faire, Andrei Vasilevskiy a repoussé 20 lancers et le Lightning (44-11-4) a gagné un cinquième match de suite. Vasilevskiy a réussi un deuxième blanchissage d’affilée - un sixième cette saison et un 18e en carrière.

À l’autre bout de la patinoire, Carey Price a effectué 34 arrêts pour le Canadien (31-20-7), dont les acquis ont été affaiblis dans la course aux séries dans l’Association de l’Est.

Le dernier match entre le Canadien et le Lightning avait donné droit à un spectacle enlevant, alors que le Lightning l’avait finalement emporté 6-5, le 29 décembre. Le jeu était beaucoup plus fermé cette fois-ci.

Les meilleures chances du Canadien en début de rencontre ont été générées par Andrew Shaw et Tomas Tatar.

Brendan Gallagher est revenu à la charge tard en deuxième période, mais il s’est buté à Vasilevskiy.

De son côté, Price a été solide pendant les deux premières périodes, frustrant notamment Brayden Point sur un retour. Il a aussi joué de chance en première période, quand J.T. Miller a raté la cible alors qu’il était en échappée.

Après les deux buts du Lightning, Price a dû être alerte alors que le jeu s’est enfin animé un peu. Price a aussi profité d’une décision clémente des officiels, qui ont annulé un but de Johnson à la suite d’une contestation du Canadien pour obstruction contre le gardien. Les tirs au but étaient alors 14-1 en faveur du Lightning en troisième période.

«Il y a des choses qui ont frustré l’équipe et qui ont cassé notre rythme. Il faut mieux gérer ces situations-là, a indiqué Julien. J’espère que l’équipe va s’améliorer parce qu’il va y en avoir d’autres matchs de ce genre.»

Johnson a eu sa revanche un peu plus tard, lors d’une attaque en surnombre du Lightning.

Le Canadien jouera à nouveau dimanche, quand il rendra visite aux Panthers de la Floride.

Canadien

Pekka Rinne et les Predators ont le dernier mot face au Canadien, 3-1

NASHVILLE — Face à un autre prétendant aux grands honneurs, le Canadien a finalement encaissé un deuxième revers en temps réglementaire en plus d'un mois, s'inclinant 3-1 contre les Predators de Nashville, jeudi.

La formation montréalaise disputait un troisième match d'affilée contre une des équipes favorites pour mettre la main sur la coupe Stanley. Après avoir vaincu les Jets de Winnipeg et soutiré un point aux Maple Leafs de Toronto en perdant en prolongation, le Tricolore est arrivé à court face aux Predators.

«Quand vous regardez la manière dont nous avons joué ce soir, surtout en première période, ça paraissait que nous n'avions pas joué depuis quatre jours, a noté l'entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Nous avons mieux joué en deuxième période, mais nous aurions dû profiter de nos occasions.

«En troisième, je pense que les erreurs ont été faites de notre côté et c'est ce qui leur a donné leurs chances de marquer.»

Brian Boyle et Viktor Arvidsson ont touché la cible dans un intervalle de 2:24 à mi-chemin en troisième période et les Predators ont mis fin à une série de trois défaites (0-2-1).

Ryan Hartman a aussi marqué pour les Predators (34-21-5). Pekka Rinne a stoppé 34 lancers.

Tomas Tatar a été l'unique buteur du Canadien (31-19-7), qui présente maintenant un dossier de 8-2-2 à ses 12 dernières sorties. Carey Price a repoussé 35 tirs.

Les Predators ont eu le vent dans les voiles en début de rencontre, mais Price a permis au Canadien d'atteindre des eaux plus calmes en accumulant les arrêts à un rythme impressionnant.

La tendance s'est renversée en deuxième période, alors que le Canadien a décoché les 11 premiers lancers de l'engagement. Toutefois, ce sont les Predators qui ont ouvert le pointage à 9:49 sur leur troisième lancer de la période. Hartman a coupé une passe de Jonathan Drouin en zone neutre avant de profiter d'un retour pour inscrire son 10e but de la campagne.

Les deux gardiens ont été les vedettes par la suite. Price a été à la hauteur face à Arvidsson en échappée, tandis que Rinne a été fumant devant Andrew Shaw.

Le Tricolore a créé l'égalité à 5:26 du dernier tiers, quand Tatar a marqué son 18e but de la saison. Tatar a effectué l'entrée de zone, puis a profité d'une remise de Shaw pour faire bouger les cordages.

Boyle et Arvidsson ont finalement permis aux Predators d'avoir le dernier mot. Acquis des Devils du New Jersey la semaine dernière, Boyle a marqué un premier but avec les Predators à 8:36 à l'aide d'un puissant lancer frappé. Arvidsson a enchaîné à 11:00 en inscrivant son 26e but de la saison en complétant une belle mise en scène de Ryan Johansen et Ryan Ellis.

Rinne s'est occupé du reste. Il a aussi joué de chance quand Victor Mete a raté une cage béante après qu'un tir de Shea Weber eut rebondi derrière le filet avant de revenir devant.

Le Tricolore a donc été incapable d'offrir une victoire à Weber pour son 900e match dans la LNH.

Les attaquants Nate Thompson et Dale Weise disputaient un premier match avec le Canadien depuis les transactions qui les ont sortis respectivement de Los Angeles et Philadelphie. De son côté, le défenseur Christian Folin, acquis des Flyers en compagnie de Weise, s'est contenté du rôle de spectateur, tout comme Matthew Peca et Charles Hudon.

«Ils ont bien joué ce soir, ils ont connu une belle progression, a dit Julien au sujet de son quatrième trio composé de Thompson, Weise et Nicolas Deslauriers. Ils nous ont donné ce que nous voulions - une belle énergie et même des chances de marquer.»

Le Canadien sera de retour en action samedi, quand il rendra visite au Lightning de Tampa Bay. Il jouera ensuite dimanche soir face aux Panthers, en Floride.

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Shea Weber disputera un 900e match dans la LNH

Le hasard fait parfois bien les choses et il est naturel que le défenseur du Canadien Shea Weber retrouve son ancienne formation jeudi, quand il disputera un 900e match dans la LNH.

Sélectionné en deuxième ronde du repêchage de 2003 par les Predators de Nashville, 49e au total, Weber deviendra le 19e joueur de cette cuvée à atteindre le plateau des 900 rencontres dans le circuit Bettman. Il en a joué 763 dans l’uniforme des Predators, le deuxième plus haut total dans l’histoire de l’équipe.

Weber est toutefois maintenant bien enraciné chez le Canadien, plus de deux ans et demi après la transaction qui a envoyé P.K. Subban aux Predators en retour du défenseur format géant. Aujourd’hui capitaine du Tricolore, Weber est le grand meneur de l’équipe.

«En étant capitaine, c’est son vestiaire, a affirmé plus tôt cette semaine l’entraîneur-chef Claude Julien au sujet de Weber, après avoir insisté pour rappeler que ses propos n’enlevaient rien au capitaine précédent, Max Pacioretty. Il est respecté. Il avait déjà été capitaine et il sait comment gérer ce rôle.

«Shea a fait un travail exceptionnel avec l’équipe, non seulement comme groupe, mais aussi pour inclure les jeunes joueurs, pour s’assurer qu’ils sentent qu’ils font partie de l’équipe et qu’ils ne sont pas de simples recrues. Il est aussi quelqu’un qui croit en ce que les entraîneurs essaient d’accomplir. Quand nous quittons le vestiaire, il a la responsabilité de s’assurer que le message est compris et que les joueurs le respectent.»

Son impact sur la patinoire se fait aussi ressentir. Le Canadien présentait une fiche de 11-8-5 avant que Weber effectue un retour au jeu le 27 novembre après s’être remis d’opérations à un pied et à un genou. La troupe de Julien affiche depuis un dossier de 20-10-2, alors que Weber a récolté neuf buts et 12 aides.

Ses 21 points en 32 rencontres depuis le 27 novembre le classent au 17e rang du circuit Bettman parmi les défenseurs, à égalité notamment avec son coéquipier Jeff Petry. Weber présente aussi un différentiel de + 16 depuis cette date, ce qui fait de lui le quatrième meilleur défenseur du circuit à ce chapitre depuis son retour au jeu.

Bonne séquence pour le Canadien

Mené par son capitaine, le Tricolore traverse une séquence de 8-1-2 en 11 sorties, incluant une victoire et un revers en prolongation face aux Jets de Winnipeg et aux Maple Leafs de Toronto à ses deux dernières rencontres. La tâche ne sera pas plus facile face aux Predators, deuxièmes dans la section Centrale à quatre points des Jets, puis samedi face au Lightning de Tampa Bay, qui file vers le trophée des Présidents.

«Ce sont quatre équipes (les Jets, les Maple Leafs, les Predators et le Lightning) qui pensent pouvoir gagner la coupe Stanley, a rappelé le centre Phillip Danault. Les Predators représentent un autre gros défi. Ils sont particulièrement bons à domicile. Mais avec de nouveaux joueurs, ce sera excitant.»

Les attaquants Nate Thompson et Dale Weise devraient disputer un premier match avec le Canadien depuis les transactions qui les ont sortis respectivement de Los Angeles et Philadelphie. De son côté, le défenseur Christian Folin, acquis des Flyers en compagnie de Weise, devra vraisemblablement attendre son tour avant de faire ses débuts dans son nouvel uniforme.

«Marc [Bergevin] est allé les chercher un peu avant la date limite des échanges, ça va leur donner un peu plus de temps pour trouver leurs repères, a ajouté Danault. Ce n’est pas toujours évident quand vous arrivez avec une nouvelle équipe tard en février. Je crois que c’était le bon moment et j’ai hâte de voir comment ils vont s’intégrer.»

Peu importe qui sera envoyé dans la mêlée face aux Predators, Julien s’attend pour sa part à un engagement complet de ses joueurs pour leur capitaine.

«J’ai bon espoir que les gars l’aiment assez pour tout donner et gagner son 900e match, a-t-il dit. J’espère qu’ils vont tout laisser sur la glace et lui offrir un match dont il se souviendra longtemps.»

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De retour à Montréal, Weise se «sent revivre»

Dale Weise ne pourrait être plus heureux d’être de retour avec le Canadien de Montréal, au point de croire qu’il pourra reprendre là où il a laissé il y a trois ans, avant qu’il ne soit échangé aux Blackhawks de Chicago.

D’un enthousiasme débordant après son premier entraînement depuis la transaction qui l’a fait passer des Flyers de Philadelphie au Canadien samedi, Weise était comme un poisson dans l’eau après avoir retrouvé son chandail numéro 22 du Tricolore.

«C’est irréel d’être de retour. En arrivant, les mêmes personnes sont là pour vous accueillir. C’est incroyable, a-t-il dit mardi. Oui, il n’y a que quelques joueurs de l’époque qui sont encore ici, mais c’est un groupe incroyable. Je me sens déjà comme chez moi. J’ai hâte de jouer.

«Je me sens vraiment comme il y a trois ans. Rien n’a changé. J’ai le même numéro. Mon casier n’est pas tout à fait à la même place et je pense que ma barbe est un peu plus belle, mais c’est tout! Je suis tellement heureux d’être de retour ici.»

Beaucoup d’eau a coulé sous les ponts depuis le départ de Weise en février 2016. Carey Price, Brendan Gallagher, Paul Byron et Jeff Petry sont les seuls joueurs réguliers de l’époque à encore porter les couleurs du Canadien.

De son côté, Weise n’a pu faire sa place dans le dernier droit avec les Blackhawks au printemps 2016. Il a ensuite signé un contrat de quatre saisons d’une valeur moyenne annuelle de 2,35 millions $ US avec les Flyers et n’a jamais véritablement été en mesure de répondre aux attentes de sa nouvelle équipe.

Après des saisons de 15 points en 64 matchs et huit points en 46 rencontres, Weise a vu son nom être soumis au ballottage par les Flyers plus tôt cet automne. Il a brièvement été cédé dans la Ligue américaine et il avait amassé cinq buts et six aides en 42 sorties avec les Flyers cette saison avant d’être échangé au Canadien.

Regerder vers l’avenir

Weise n’a pas voulu revenir sur son séjour avec les Flyers, mardi, alors qu’il préfère regarder vers l’avenir. Et même si son optimisme peut paraître exagéré, il n’hésite pas à affirmer qu’il pourra redevenir le joueur qu’il était lors de son premier séjour avec le Canadien.

«Je suis revigoré instantanément. Je me sens revivre, a déclaré Weise, maintenant âgé de 30 ans.

«Je crois être un meilleur joueur. Je suis plus âgé, j’ai plus d’expérience, a-t-il ajouté. Vous savez ce qui fonctionne pour vous et ça fait de vous un joueur plus constant. Quand j’étais ici, on m’a donné de belles occasions. J’avais énormément confiance et c’est la clé pour un joueur. Quand vous avez confiance, vous pouvez élever votre jeu. Je m’attends à reprendre là où j’ai laissé.»

Weise aura fort à faire pour égaler ses performances avec le Canadien entre 2014 et 2016. Il avait alors connu trois saisons d’au moins 10 buts, incluant une production de 14 buts en 56 matchs avant son départ pour Chicago en 2015-16.

Ces performances lui ont toutefois permis de signer son lucratif contrat avec les Flyers pendant l’été 2016. Weise aurait pu accepter moins d’argent pour revenir avec le Canadien, mais il ne regrette pas sa décision. La vie l’a finalement ramené là où il est le plus heureux.

«Vous devez faire le plus d’argent possible pendant que vous le pouvez. C’est la nature des choses et la famille vient en premier, a rappelé Weise. J’ai obtenu plus d’argent que si j’étais resté ici, mais je suis maintenant de retour. C’est la situation parfaite.»

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La recette de Claude Julien pour le quatrième trio

Claude Julien insiste pour dire que ce n’est qu’une coïncidence. Mais les membres de son nouveau quatrième trio rappellent un peu ceux sur qui il a compté quand il a guidé les Bruins de Boston vers les grands honneurs en 2011.

À l’époque, Julien avait rassemblé Gregory Campbell, Daniel Paille et Shawn Thornton au sein d’une unité qui s’était avérée fiable pendant la marche de l’équipe vers la coupe Stanley. Mardi, Nicolas Deslauriers et les nouveaux-venus Dale Weise et Nate Thompson composaient le quatrième trio du Canadien.

Paille était reconnu pour son coup de patin, comme Weise. Campbell était un centre fiable plutôt efficace dans le cercle des mises en jeu, comme Thompson. Thornton ajoutait un élément robustesse à l’unité, comme Deslauriers.

«De nos jours, votre quatrième trio doit amener quelque chose à l’équipe et je pense que ma quatrième unité en 2011 serait encore bonne en 2019, a noté Julien quand il a été invité à comparer les deux trios. C’était un trio qui excellait en échec-avant et qui provoquait parfois des occasions de marquer. Je pouvais l’envoyer parfois contre les meilleurs éléments adverses et nous parvenions à embouteiller l’adversaire dans son territoire. Ça me permettait de revenir avec mes meilleurs trios contre des éléments moins dominants de l’adversaire.

«J’espère obtenir un résultat semblable, mais les choix n’ont pas été faits en fonction de ça.»

Julien a indiqué que l’équipe était à la recherche d’un joueur de centre d’expérience qui pouvait remporter des mises en jeu et écouler des punitions. Thompson présente ce profil, lui qui a disputé 672 matchs dans la LNH et qui affiche une efficacité de 53,1 % dans le cercle des mises en jeu cette saison.

Pour ce qui est de Weise, Julien espère le voir redevenir le joueur qu’il a été lors de son premier séjour avec le Canadien, quand il s’est révélé plus qu’un simple joueur de soutien en fournissant 27 buts et 32 aides en 152 matchs.

Et il y a finalement Deslauriers, qui «provoque des choses quand il patine et effectue un bon échec-avant», a indiqué Julien.

Si l’on inclut aussi le défenseur Christian Folin, acquis des Flyers de Philadelphie en compagnie de Weise samedi, le Tricolore a également augmenté la taille moyenne de l’équipe puisque ses trois nouveaux éléments font au-delà de six pieds.

Encore-là, Julien a insisté pour parler des bienfaits du hasard.

«C’est analyser un peu trop les choses. Ce n’était pas la première priorité, a-t-il dit à ce sujet. Nous voulions des joueurs d’expérience. Ç’a bien adonné parce que ce sont des gros gabarits. Si nous n’avions pas eu l’occasion d’obtenir ces joueurs-là, mais plutôt un joueur plus petit avec de l’expérience, nous n’aurions pas eu peur de faire ce choix-là.»

Des retrouvailles avec Thompson

Les parcours de Julien et Thompson se sont brièvement croisés chez les Bruins, le temps de deux camps. Âgé de 23 ans à l’époque, Thompson évoluait pour les Bruins de Providence dans la Ligue américaine en 2007-08, lors de la première campagne de Julien derrière le banc des Bruins de Boston. Ces derniers ont ensuite perdu ses services au ballottage en octobre 2008, quand les Islanders de New York l’ont réclamé.

«Je l’aimais comme joueur, mais il était jeune et nous avions congestion au sein de notre formation, a raconté Julien. Nous n’avions pas le choix de le soumettre au ballottage. Je savais qu’il allait être réclamé et qu’il ne retournerait pas dans les mineures.

«J’étais déçu de le perdre, mais ç’a été bon pour sa carrière. Nous avons maintenant la chance d’être réunis sous d’autres cieux et nous avons tous les deux beaucoup plus d’expérience.»

«L’occasion d’une vie»

Thompson a levé une clause partielle de non-échange pour accepter de rejoindre les rangs du Canadien, «l’occasion d’une vie», a-t-il dit.

«L’équipe connaît une bonne saison et j’aime la manière dont elle joue, a dit Thompson, maintenant âgé de 34 ans. J’ai aussi côtoyé Claude à mes débuts à Boston. C’était une belle occasion pour moi.

«Je veux rester le même, jouer du hockey fiable. Tant mieux si j’ai en plus la chance d’aider des jeunes.»

L’arrivée de Thompson devrait alléger la tâche de Phillip Danault dans le cercle des mises en jeu. Danault s’est présenté 1113 fois dans le cercle des mises en jeu depuis le début de la campagne, soit 348 fois de plus que le suivant à ce chapitre chez le Canadien.

LNH

L’ex-gardien de but du Canadien Jacques Plante honoré par Google [VIDÉO]

L’ancien gardien de but étoile de la Ligue nationale de hockey, le Québécois Jacques Plante, est honoré par Google mardi puisqu’il figure sur la page d’accueil du moteur de recherche.

Les dessins illustrés sur la page d’accueil rappellent que M. Plante a porté l’uniforme des Canadiens de Montréal, mais signalent aussi qu’il a été le premier gardien de but de la Ligue nationale à porter le masque. Cette pièce d’équipement est devenue graduellement incontournable pour tous les gardiens qui pratiquent le hockey.

Des photos de M. Plante prises par le photographe George Silk sont aussi illustrées au long d’un texte que Google lui consacre.

Le gardien natif de la Mauricie en 1929 a fait ses débuts avec les Canadiens en 1952, avec lesquels il a joué jusqu’en 1963. Il a par la suite évolué jusqu’en 1973 avec les Rangers de New York, les Blues de Saint Louis, le Maple Leafs de Toronto et les Bruins de Boston.

Il a aussi joué en 1974-75 avec les Oilers d’Edmonton dans l’Association mondiale de hockey (AMH).

Il a gagné sept fois le Trophée Georges-Vézina remis au gardien par excellence de la LNH. En 1962, on lui a décerné le Trophée Hart remis au joueur par le plus utile à son équipe. Jacques Plante a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 1978 dès sa première année d’admissibilité.

Il est mort en 1986 à l’âge de 57 ans en Suisse, là où il vivait. Neuf ans plus tard, le 7 octobre 1995, les Canadiens ont retiré son chandail numéro 1.

Canadien

Deuxième échange en 48 heures du Canadien

À deux semaines de la date limite des transactions, le Canadien de Montréal a procédé à un deuxième échange mineur en 48 heures, lundi.

Deux jours après avoir annoncé le retour de Dale Weise au sein de son organisation, et quelques heures après son rappel du Rocket de Laval, le Tricolore a acquis les services de l’attaquant Nate Thompson des Kings de Los Angeles.

Dans cette transaction, le Canadien a aussi mis la main sur un choix de cinquième ronde en 2019 (obtenu des Coyotes de l’Arizona), et cédé un choix de quatrième tour en 2019 (acquis des Flames de Calgary).

Thompson se rapportera au Canadien, a aussi fait savoir la direction de l’équipe par voie de communiqué.

Âgé de 34 ans, Thompson a participé à 53 matchs cette saison avec les Kings, inscrivant quatre buts et six points, avec un ratio défensif de + 3. L’attaquant de six pieds et un pouce et 207 livres a remporté 53,3 % de ses mises en jeu.

En 672 rencontres en saison régulière avec les Bruins de Boston, les Islanders de New York, le Lightning de Tampa Bay, les Ducks d’Anaheim, les Sénateurs d’Ottawa et les Kings, Thompson a totalisé 134 points (57 buts, 77 aides).

Originaire d’Anchorage, il a ajouté 18 points (7 buts, 11 aides) en 62 parties de séries éliminatoires en carrière. Thompson a été le choix de sixième tour de Boston (183e au total) en 2003.

Déjà de retour

Quant à Weise, qui a été obtenu en compagnie du défenseur Christian Folin, il revient à Montréal sans avoir eu besoin de revêtir l’uniforme du Rocket. Surtout, il retrouve une équipe où il a connu ses meilleurs moments dans la LNH.

En 152 parties avec le Canadien entre les saisons 2013 et 2016, Weise a inscrit 59 points dont 27 buts. En comparaison, pour le même nombre de matchs avec les Flyers de Philadelphie et les Canucks de Vancouver, Weise avait obtenu 34 et 26 points respectivement.

Cette saison, l’attaquant de six pieds et deux pouces et 206 livres a participé à 42 parties avec les Flyers. Il a récolté 11 points, dont cinq buts.

«Je suis heureux de le revoir, a dit l’attaquant Brendan Gallagher au sujet de Weise. Je crois que les partisans ont beaucoup de bons souvenirs de son premier séjour. Je sais qu’il est heureux d’être de retour avec l’équipe.»

Depuis ses débuts dans la LNH en 2010-2011, Weise a pris part à 481 parties en saison régulière. Il a aussi porté les couleurs des Rangers de New York pendant 10 matchs, et des Blackhawks de Chicago lors de 15 autres.

En carrière, l’attaquant originaire de Winnipeg a amassé 120 points, dont 54 buts. Il a également produit 11 points en 40 matchs des séries éliminatoires.

Agostino au New Jersey

Par ailleurs, le Canadien a perdu les services de l’attaquant Kenny Agostino, réclamé par les Devils du New Jersey.

L’arrivée de Thompson signifie également que le Tricolore compte 24 joueurs dans sa formation, un de plus que le maximum permis.

Le directeur général Marc Bergevin devra donc soumettre un joueur au ballottage dans le but de le rétrograder au sein du Rocket ou procéder à un autre échange afin de se conformer aux règles du circuit.

Canadien

Danault poursuit sa progression dans l’ombre de Drouin

Jonathan Drouin accapare une bonne partie de l’attention ces derniers temps dans l’entourage du Canadien, mais cela n’empêche pas un autre joueur de son trio de poursuivre sa progression dans l’ombre.

Il n’y en a que pour Drouin depuis que le Tricolore a profité de 10 jours de congé. Le Québécois a amassé neuf points lors des quatre derniers affrontements des siens. Drouin a notamment fait des flammèches en enfilant deux buts et en ajoutant deux aides à sa fiche, pour permettre aux siens de s’imposer jeudi soir face aux Jets de Winnipeg.

Même s’il a été moins flamboyant pendant cette séquence, le pivot du trio de Drouin et Brendan Gallagher, Phillip Danault, a tout de même tiré son épingle du jeu. C’est du moins ce qu’a constaté Tomas Tatar, qui a évolué sur son trio plus tôt cette saison.

«C’est un bon joueur, dans les deux sens de la patinoire, a déclaré le Slovaque à propos du hockeyeur âgé de 26 ans. Il fait de bonnes choses, et il travaille très fort. Il rend la vie très facile à ses ailiers - c’est peut-être moins évident pour les spectateurs que pour nous -, mais il fait de très bonnes choses. Il nous met en confiance.»

Les récentes performances du trio de Danault ont également attiré l’attention des Maple Leafs de Toronto, les visiteurs au Centre Bell samedi soir.

«J’ai bien aimé leur performance contre les Jets. Le trio de Drouin, Danault et Gallagher était en feu!», s’est exclamé l’entraîneur-chef Mike Babcock en entretien téléphonique, à la veille du match contre le CH.

L’homme de confiance

Danault est en quelque sorte l’homme de confiance de l’entraîneur-chef Claude Julien. L’attaquant de Victoriaville, utilisé à toutes les sauces, a d’ailleurs remporté 48 pour cent de ses mises en jeu contre l’un des meilleurs de sa profession - John Tavares.

Bien qu’il ait été blanchi de la feuille de pointage samedi soir face aux Leafs, Danault s’est illustré en muselant pendant une bonne partie de la soirée Tavares, ou du moins jusqu’à ce qu’il marque le but vainqueur en prolongation.

Danault n’est pas seulement qu’un joueur défensif, comme l’a rappelé Tatar. Il peut aussi contribuer offensivement. À ses cinq derniers matchs, Danault s’est signalé avec trois buts et quatre mentions d’assistance. Il s’est notamment illustré avec une performance de quatre points (1-3) contre les Jets, jeudi, et totalise maintenant 40 points en 56 matchs.

Interrogé à savoir si le talent offensif de Danault était sous-estimé, l’entraîneur-chef Claude Julien a indiqué plus tôt cette semaine que son joueur de centre démontre de belles choses, mais qu’il peut encore progresser.

«Phillip joue bien dans les deux sens de la patinoire. Ça reste un jeune joueur, et donc il a encore beaucoup de temps pour s’améliorer. Est-ce qu’il peut générer encore plus de points en attaque? Rien ne l’empêche d’y parvenir.»

Quant à savoir si la contribution offensive du trio de Danault peut avoir un effet d’entraînement sur les autres, Julien a indiqué qu’il pouvait stimuler certains aspects - mais pas tous.

«Je pense qu’on peut améliorer certains aspects en tant qu’équipe, en adoptant des approches assez simples, telles que de se diriger au filet pour obtenir de meilleures chances de marquer, sortir du coin avec la rondelle, par exemple», a-t-il expliqué.

«D’un autre côté, le talent du joueur fait aussi la différence. Quand on regarde un joueur comme (Alex) Ovechkin, qui marque 50 buts par saison, c’est un don. C’est une qualité exceptionnelle, et ces choses-là ne s’apprennent pas. On peut aider les joueurs, mais ceux-ci ont les atouts pour marquer des buts.»

Après une pause de quelques jours, Danault et ses coéquipiers tenteront de retrouver le sentier de la victoire jeudi soir en rendant visite à P.K. Subban et aux Predators, à Nashville.

Le Canadien complétera la semaine à Tampa et à Sunrise, samedi et dimanche.

Canadien

Tavares marque en prolongation et les Maple Leafs défont le Canadien 4-3

MONTRÉAL — On s'attendait à un match relevé, et on l'a eu. John Tavares a cependant touché la cible en prolongation et les Maple Leafs de Toronto ont arraché une courte victoire de 4-3 au Canadien de Montréal, samedi soir.

Le match s'est déroulé à haute intensité, les deux équipes s'échangeant de bons coups d'épaule ainsi que de bonnes chances de marquer pendant plus de 60 minutes. D'ailleurs, n'eût été le froid glacial qui régnait à l'extérieur du Centre Bell, on aurait cru à un match de séries éliminatoires au printemps.

En vertu de cette défaite en prolongation, le Tricolore se retrouve maintenant à deux points des Maple Leafs (34-17-3) au classement de l'Association Est samedi matin, bien que les Torontois aient toujours deux matchs de plus à disputer.

«Les gars sont déçus en ce moment, avec raison, a déclaré l'entraîneur-chef Claude Julien. Nous avons des attentes très élevées envers nous-mêmes - c'était un match que nous voulions absolument gagner -, par contre, nous sommes sortis avec huit points sur une possibilité de 10 pendant cette série à domicile. C'est ce qui est important.»

Andrew Shaw, qui était de retour au jeu après avoir raté 15 rencontres en raison d'une blessure au cou, a inscrit un but et récolté une mention d'aide. Tomas Tatar et Brendan Gallagher ont complété la marque pour le Canadien, tandis que Max Domi s'est signalé avec deux passes.

Le Canadien (31-18-7), qui était à la recherche d'une quatrième victoire d'affilée, présente donc une fiche de 7-1-2 à ses 10 derniers matchs. Après la rencontre, Julien a d'ailleurs souligné les nombreuses chances ratées du CH en avantage numérique - notamment lors de la pénalité de quatre minutes imposée à Tavares en début de match.

«Ça n'a pas été joli du tout, a-t-il reconnu. Nous devons faire circuler la rondelle davantage. De plus, je n'ai pas aimé le fait que nous perdions nos mises en jeu, car nous nous privions de chances de nous installer dans leur territoire. J'ai été déçu, et nous devrons travailler là-dessus.»

Outre Tavares, Andreas Johnsson, Nikita Zaitsev et William Nylander ont aussi noirci la feuille de pointage pour les Maple Leafs.

Carey Price, qui a pris part à un 600e match en carrière dans la LNH, a effectué 28 arrêts. Il n'a donc pu signer une huitième victoire d'affilée. Son vis-à-vis, Frederik Andersen, a repoussé 35 tirs.

Shaw a donné le ton à la soirée en ouvrant la marque après seulement 51 secondes de jeu. Le vétéran s'est installé dans l'enclave et a habilement redirigé un tir des poignets du défenseur Jeff Petry derrière Andersen, pour son 12e de la campagne.

La riposte des Maple Leafs n'a cependant pas tardé. Johnsson a ramené les deux équipes à la case départ à 2:20, en sautant sur un retour de lancer dans l'enclave après que Zach Hyman eut battu Shea Weber dans le coin de la patinoire.

Zaitsev a ensuite procuré les devants 2-1 aux Torontois à 4:42, en décochant un tir des poignets de la ligne bleue qui s'est faufilé au travers d'une mêlée devant le filet avant de terminer sa course derrière Price.

Comme ce fut le cas en première période, le CH a frappé tôt au deuxième tiers.

Tatar s'est amené rapidement en zone des Leafs avant de décocher un tir des poignets papillon qui a déjoué - bien malgré lui - Andersen à 1:13. Price a obtenu sa première mention d'aide de la saison sur la séquence.

Les hommes de l'entraîneur-chef Claude Julien ont ensuite déployé leur fameux «système de jeu», ne laissant que très peu d'espace aux joueurs des Leafs pour diriger des tirs de qualité vers Price. Si bien, d'ailleurs, qu'après 40 minutes de jeu c'était toujours 2-2.

Domi a brièvement cru avoir donné les devants au Canadien en début de troisième vingt, après avoir rabattu son propre retour de lancer derrière Andersen. La reprise a cependant rapidement démontré, sans équivoque, que son bâton était porté plus haut que la limite permise.

Domi s'est repris quelques minutes plus tard en effectuant une belle percée à l'aile gauche en territoire torontois, avant de refiler le disque à Gallagher, seul dans l'enclave. Le pugnace attaquant a alors soulevé le disque habilement au-dessus d'Andersen, alors couché sur le ventre dans son demi-cercle.

Les Torontois n'avaient toutefois pas dit leur dernier mot. Ils sont revenus à la charge quatre minutes plus tard, lorsque Nylander a déjoué Price d'un tir des poignets vif du côté du bloqueur.

Tavares a finalement tranché le débat d'un tir du revers qui a battu Price de vitesse, à 2:17 de la prolongation.

Le Canadien bénéficiera maintenant de quelques jours de congé avant son prochain match, jeudi, contre P.K. Subban et les Predators de Nashville.

Échos de vestiaire

Max Domi à propos de la «victoire morale» du Canadien, qui a pu soutirer un point de classement aux Maple Leafs:

«Nous avons perdu, donc nous ne pouvons parler de victoire, ça c'est certain, a-t-il évoqué. Ceci étant dit, nous avons fait de bonnes choses. C'est une bonne équipe, et ce sera amusant de les affronter de nouveau d'ici la fin de la campagne.»

Shea Weber, au sujet de la difficulté du Canadien à marquer en avantage numérique. Le CH n'a converti qu'une seule chance en cinq occasions contre les Maple Leafs.

«Notre taux d'efficacité est tellement bas; il faudrait que nous marquions quatre buts en autant d'opportunités en avantage numérique pendant plusieurs matchs de suite pour l'augmenter de quelques décimales. (...) Mais c'est plus positif depuis cinq ou six matchs, et je crois qu'on peut en tirer des leçons.»

Carey Price, sur l'importance que représentait ce match contre les Maple Leafs.

«C'était une belle opportunité de les dépasser au classement, mais ils ont bien joué ce soir, a noté Price. Nous avons obtenu une chance de l'emporter en avantage numérique en prolongation, sauf que j'aurais dû effectuer cet arrêt en troisième période (sur le but de Nylander).»