Le Suédois Rasmus Dahlin

Buffalo gagne à la loterie Dahlin, le CH 3e

TORONTO — Pendant environ deux heures, samedi soir, Marc Bergevin et le Canadien de Montréal ont pu rêver au défenseur suédois Rasmus Dahlin. Jusqu’à ce que les probabilités mathématiques les ramènent sur terre.

D’abord classée quatrième avec 9,5 % des chances de grimper jusqu’au sommet de la liste, l’organisation montréalaise n’a finalement avancé que d’un seul cran, jusqu’au troisième rang, en vue du repêchage de juin prochain à Dallas.

Après de douloureux mauvais coups du destin en 2014 et en 2015, les Sabres de Buffalo ont finalement vu la chance tourner en leur faveur et ils ont été déclarés gagnants du tirage au sort, tenu en deux volets dans les studios de la CBC à Toronto.

Le verdict final est venu vers 22 h, pendant le deuxième entracte du match entre les Sharks de San Jose et les Golden Knights de Vegas.

«Deux périodes, c’est un peu long, a déclaré Bergevin au sujet de l’intervalle qui a séparé les deux volets du tirage au sort.

«Comme je l’ai dit tantôt, aujourd’hui on est en meilleure position qu’on était ce matin. C’est un plus pour le Canadien de Montréal.»

Puisque Dahlin ne sera plus disponible lorsqu’il se présentera sur la scène du American Airlines Center, le vendredi 22 juin, le Canadien pourrait se tourner vers un attaquant.

Des joueurs comme le Russe Andrei Svechnikov, des Colts de Barrie, le Tchèque Filip Zadina, des Mooseheads de Halifax, et Brady Tkachuk, de Boston University, sont fort bien cotés selon les dépisteurs. Toutefois, ces trois attaquants sont d’abord et avant tout des ailiers, ce qui ne réglerait pas le problème de l’équipe au centre.

«Au troisième rang, ce sera assurément un bon joueur de hockey, a déclaré Bergevin. Pour l’instant, je ne peux pas exactement dire lequel. Il y a des choses qui peuvent arriver au repêchage, mais on est confiant d’avoir un bon joueur au 3e rang.»

Ce joueur sera-t-il prêt à jouer dans la LNH dès la prochaine saison? «J’espère, mais encore là, c’est vraiment trop tôt pour le dire. Mais on va aller chercher un bon joueur de hockey», a répété Bergevin.

En terminant au dernier rang du classement général, les Sabres, de leur côté, avaient 18,5% des chances d’obtenir le premier choix. «C’est extraordinaire. C’est une sensation merveilleuse, a déclaré le directeur général des Sabres, Jason Botterill.

«C’était stressant à la toute fin (de la soirée), et je suis très, très heureux pour nos partisans.»

Un bond spectaculaire

Si les Sabres ont gagné le privilège de réclamer Dahlin, un défenseur gaucher qui aurait grandement dépanné le Canadien, les autres grands vainqueurs de cette loterie sont les Hurricanes de la Caroline.

Classés 11e, ils n’avaient que trois pour cent des chances de gagner le tirage au sort, et 9,8% de se hisser parmi les trois premiers échelons. Or, ils ont finalement gagné neuf rangs pour se faufiler entre les Sabres et le Canadien au deuxième échelon.

À moins qu’il ne décide d’échanger son choix, un scénario envisageable, ce sera seulement la troisième fois de son histoire que le Canadien détient la troisième sélection au repêchage. En 1968, il avait repêché un illustre inconnu, Jim Pritchard, qui n’a jamais joué dans la LNH. En 2012, le Tricolore avait jeté son dévolu sur Alex Galchenyuk.

Si Dahlin est le premier joueur choisi, comme tous les observateurs le prédisent, il deviendra le deuxième Suédois à réaliser pareil exploit après Mats Sundin par les Nordiques de Québec, en 1989. Sundin avait d’ailleurs été le premier Européen à être sélectionné au premier rang du repêchage de la LNH.

Les Sénateurs glissent

Pendant que les Hurricanes gagnaient neuf rangs en vue de la première ronde du repêchage de juin prochain, les Sénateurs d’Ottawa ont glissé à la quatrième position, eux qui avaient les deuxièmes meilleures chances de gagner le tirage au sort.

Les Coyotes de l’Arizona ont également perdu deux rangs, passant du troisième au cinquième échelon.

Suivront les Red Wings de Detroit, les Canucks de Vancouver, les Blackhawks de Chicago, les Rangers de New York, les Oilers d’Edmonton, les Islanders de New York à deux reprises, les Stars de Dallas, les Flyers de Philadelphie et les Panthers de la Floride.

Les Islanders ont droit à un deuxième choix à la suite de la transaction qui a envoyé Travis Hamonic aux Flames de Calgary. Quant aux Flyers, ils se retrouvent dans le top 15 en vertu du choix obtenu des Blues de St. Louis en retour de Brayden Schenn.

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INCIDENT MALHEUREUX

La soirée de la loterie a été marquée par un incident malheureux. Un message a été publié sur un forum de discussion de la mouvance «incel», encourageant quiconque à tuer les femmes journalistes à l’édifice de la CBC, où avait lieu la loterie. 

Les journalistes sur place ont été prévenus des menaces et la sécurité à la sortie de l’édifice a été renforcée. 

La communauté des «incels» (célibataires involontaires) est connue pour sa haine des femmes et des hommes actifs sexuellement, et ses propos misogynes font l'apologie du viol.  La Presse

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Les 15 premiers choix au prochain repêchage de la LNH

  1. Sabres de Buffalo
  2. Hurricanes de la Caroline
  3. Canadien de Montréal
  4. Sénateurs d’Ottawa
  5. Coyotes de l’Arizona
  6. Red Wings de Detroit
  7. Canucks deVancouver
  8. Blackhawks de Chicago
  9. Rangers de New York
  10. Oilers d’Edmonton
  11. Islanders de New York
  12. Islanders de New York (obtenu de Calgary)
  13. Stars de Dallas
  14. Flyers de Philadelphie (obtenu de St. Louis)
  15. Panthers de la Floride