Les partisans des Nationals de Washington ne pouvaient espérer meilleur scénario alors que le favori local Bryce Harper a enlevé les honneurs du concours de circuits.

Bryce Harper, roi des circuits

WASHINGTON — Bryce Harper a remporté le concours de circuits présenté en marge de la classique des étoiles du baseball majeur, lundi soir.

En finale, la vedette des Nationals de Washington a ravi une foule partisane en s’imposant 19-18 aux dépens de Kyle Schwarber, des Cubs de Chicago.

Au tour précédent, Harper a frappé 13 longues balles pour écarter Max Muncy, des Dodgers de Los Angeles. Les 21 coups de canon de Schwarber avaient réglé le cas de Rhys Hoskins, des Phillies de Philadelphie.

En lever de rideau, Harper avait cogné 13 circuits pour se défaire de Freddie Freeman, des Braves d’Atlanta.

Harper frappait les tirs de nul autre que son père, Ron. Une soirée de belles émotions pour les deux hommes.

Le favori de la foule est devenu le premier frappeur gaucher à remporter le concours de circuits depuis 2012, quand la victoire était allée à Prince Fielder.

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Harper frappe pour ,214 (en 94 matchs), mais ses 23 circuits le classent au deuxième rang de la Ligue nationale à ce chapitre. Il mène la ligue avec 78 buts sur balles.

Joueur par excellence en 2015, le voltigeur de 25 ans aura le statut de joueur autonome à la fin de la saison. Les Nationals ont une fiche de ,500 (48-48). Ils vont devoir se retrousser les manches pour lutter avec les Phillies et les Braves, qui les devancent dans l’Est.

Le match des étoiles aura lieu mardi soir (19h30), au Nationals Park.