Brett Favre a joué dans la NFL de 1992 à 2010, avec les Packers, les Vikings et les Jets.

Brett Favre dit avoir subi des «milliers» de commotions cérébrales

Brett Favre dit avoir possiblement subi des «milliers» de commotions cérébrales, au fil d’une carrière qui l’a mené au Temple de la renommée du football.

Favre, qui a joué dans la NFL de 1992 à 2010 et a été nommé trois fois le joueur le plus utile, a confié jeudi éprouver des ennuis avec sa mémoire à court terme lors de l’émission Megyn Kelly Today, à NBC. Âgé de 48 ans, l’ancien quart-arrière en est venu à militer pour la recherche sur les commotions cérébrales. Il dit avoir subi trois ou quatre commotions répertoriées en 326 matchs.

«Dans le football et peut-être dans d’autres sports, on utilise les termes “avoir été sonné” quand les oreilles vous bourdonnent ou que vous voyez des étoiles. C’est une commotion cérébrale. Et si c’est le cas, alors j’en ai subi des centaines, probablement des milliers, et ça fait peur.»

En vieillissant, il s’inquiète à propos de l’encéphalopathie traumatique chronique (ETC). «Ma carrière au football a été très significative pour moi et m’a amené beaucoup de choses, beaucoup de joie à moi et ma famille. Ma famille n’a pas à faire face aux soucis physiques ou mentaux qui pourraient survenir, mais ces personnes sont directement liées à moi. C’est un peu à la fois une bénédiction et un fardeau.

«J’ai grandi en jouant au football. Mon entraîneur était mon père, il a été dur envers moi, il était rude et direct, et il ne connaissait pas ce que sont les commotions. Nous savions à la base en quoi ça consistait, mais à l’époque, la mentalité était que jamais vous ne quittez un match ou un entraînement parce que vous avez reçu un coup à la tête. Ça ferait de vous une mauviette, à défaut d’un meilleur mot.»

Favre, comme trois autres athlètes à la retraite — Abby Wambach (soccer), David Ross (baseball) et l’ancien quart Kurt Warner, a investi dans Prevacus. Cette compagnie développe un médicament pour traiter les commotions qui n’a pas encore été approuvé par la Food and Drug Administration.