Eugenie Bouchard, qui avait refusé de serrer la main d’une rivale lors du tirage au sort de la Coupe Fed il y a trois ans, n’a pas fait l’erreur de provoquer une nouvelle controverse, vendredi, alors qu’elle s’est prêtée au jeu de bonne grâce avec l’Ukrainienne Kateryna Bondarenko.

Bouchard contente de jouer en Coupe Fed à Montréal

MONTRÉAL — Eugenie Bouchard vient de loin et elle le sait.

C’est pourquoi la Québécoise, en chute libre au classement ces dernières années, tentera de remonter la pente en défendant les couleurs du Canada face à l’Ukraine, dans le cadre du match de barrage du Groupe mondial II de la Coupe Fed, présenté au Stade IGA de Montréal, cette fin de semaine.

De retour au sein de l’équipe canadienne après trois ans d’absence, Bouchard semble afficher une bien meilleure attitude que lors de son dernier passage, alors que le Canada avait subi la défaite face à la Roumanie.

«Je suis très contente d’être ici», a déclaré Bouchard lors du tirage au sort effectué vendredi midi. «C’est un choix que j’ai fait parce que c’est une bonne opportunité pour moi de jouer des matchs. J’aime aussi l’ambiance de l’équipe. Aussi, de pouvoir jouer une deuxième fois à Montréal dans une année [elle disputera la Coupe Rogers cet été], c’est spécial pour moi.»

En 2015, la joueuse vedette de Westmount, alors septième raquette mondiale, s’était mise les pieds dans les plats et s’était retrouvée au coeur d’une controverse après avoir refusé de serrer la main de la Roumaine Alexandra Dulgheru après le tirage au sort. Bien de l’eau a coulé sous les ponts depuis ce fameux épisode, et cette fois-ci, Bouchard, qui a glissé au 117e rang de la WTA, a accepté de serrer la pince de l’Ukrainienne Kateryna Bondarenko (78e), contre qui elle croisera le fer lors du deuxième match de simple présenté samedi après-midi.

Son passage à la Coupe Fed pourrait être bénéfique au plan personnel, puisqu’elle aura l’occasion de jouer quelques matchs et de rebâtir sa confiance. «J’ai confiance, je l’ai fait auparavant, ça veut dire que je peux le faire encore», a dit calmement Bouchard. «Je m’entraîne pour que cette journée arrive plus tôt, avec la Fed Cup.»

Appui de l’équipe

Un autre aspect qui pourrait être crucial pour l’athlète de 24 ans lors de ce tournoi, c’est que contrairement à l’habitude, elle aura l’occasion d’être encouragée non seulement par la foule, mais aussi par ses pairs — Françoise Abanda, Bianca Andreescu et Gabriela Dabrowski —, aux côtés de qui elle aura la chance d’évoluer tout au long de la fin de semaine.

«C’est sûr que c’est différent. La plupart du temps nous n’avons pas une équipe autour de nous et non seulement les joueuses, mais aussi tout le personnel qui nous entoure, a souligné Bouchard.

«Je ne suis pas venue ici juste pour retrouver mon équilibre, je suis venue pour jouer des matchs parce que j’aime aussi jouer à la Fed Cup. Mais c’est certain que c’est plus plaisant, oui, peut-être un peu plus relaxe. Nous avons d’autres filles autour de nous, la pression ne repose pas seulement sur un individu, mais sur tout le monde. Alors j’essaie de prendre ça relaxe, de jouer des matchs et de tout donner, comme toujours. On va voir.»

Après avoir remporté seulement quatre de ses 10 matchs depuis le début de la saison, Bouchard tentera de rebondir d’abord face à Bondarenko et ensuite devant Lesia Tsurenko, qu’elle affrontera dimanche après-midi.

«J’ai joué contre les deux en simple dans des tournois et ce sont des matchs qui ont été difficiles. Je sais que ce sont des adversaires coriaces et qu’elles vont se battre. C’est à l’intérieur, je crois que Bondarenko aime bien disputer des matchs sur surface dure, comme moi, et qu’elle performe bien sur ce genre de terrain alors je vais devoir être prête.

«Nous ne savons pas ce que l’avenir nous réserve, mais je vais faire de mon mieux, tout comme les filles vont faire, et par chance, nous pourrons mettre la main sur la victoire.»

Face à Bodarenko, Bouchard a remporté un duel et s’est incliné une fois, tandis qu’elle avait baissé pavillon lors de sa seule rencontre face à Tsurenko.

Abanda pour amorcer le bal

Abanda sera la première joueuse canadienne à fouler le court intérieur du Stade IGA. Classée au 127e rang de la WTA, elle croisera le fer avec Tsurenko, qui est classée 41e au monde. Le match entre Bouchard et Bondarenko se déroulera par la suite. Les mêmes joueuses disputeront les simples inversés, dimanche.

Bianca Andreescu, qui avait offert toute une performance à la Fed Cup l’an dernier face au Kazakhstan, disputera quant à elle le match de double prévu, si nécessaire, dimanche après-midi, aux côtés de Gabriela Dabrowski. En cas d’égalité 2-2, les Canadiennes affronteront Olga Savchuk et Bondarenko, afin de déterminer un gagnant.

Mené par le capitaine Sylvain Bruneau, le Canada tentera de protéger son rang au sein du Groupe mondial II, composé des nations classées du neuvième aux 16e rangs.