Milos Raonic a besoin de plus de temps pour se rétablir et revenir en force pour la prochaine saison.

Blessé, Raonic renonce à la Coupe Davis

Milos Raonic a renoncé à représenter le Canada aux finales de la Coupe Davis en raison d’une blessure au dos. Il sera remplacé par l’Ontarien Brayden Schnur pour cette compétition qui se déroulera du 18 au 24 novembre à la Caja Magica de Madrid.

Félix Auger-Aliassime, Denis Shapovalov et Vasek Pospisil sont les autres membres de l’équipe canadienne.

Raonic a expliqué qu’il a besoin de plus de temps pour se rétablir complètement et se préparer en vue de la prochaine saison.

«C’est décevant pour moi de ne pas pouvoir représenter mon pays pour les finales de la Coupe Davis. J’ai confiance en mes coéquipiers et je sais qu’ils donneront tout pour tenter d’aller chercher un premier titre», a confié Raonic dans un communiqué.

Brayden Schnur

Schnur, âgé de 24 ans, occupe présentement le 94e rang mondial après avoir fait un bond de 100 places depuis le début de la saison. Il a notamment créé une surprise en atteignant la finale de l’omnium de New York, un tournoi du circuit 250 de l’ATP, en février dernier.

Il participera à sa deuxième rencontre de la Coupe Davis après avoir été choisi au sein de l’équipe canadienne en 2017 dans le cadre de la rencontre de barrage du groupe mondial opposant le Canada à l’Inde. Il avait alors perdu ses deux affrontements en simple, mais l’équipe canadienne l’avait néanmoins emporté 3-2.

Le Canada croisera d’abord le fer avec l’Italie le 18 novembre, puis contre les États-Unis le lendemain. Les finales de la Coupe Davis seront disputées sur des terrains de surface dure.

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NADAL ÉCRASÉ D'ENTRÉE PAR ZVEREV AUX FINALES DE L'ATP

L’Allemand Alexander Zverev est le tenant du titre aux Finales de l'ATP.

LONDRES — Le N.1 mondial Rafael Nadal a été largement dominé 6-2, 6-4 en 1h24 par l’Allemand Alexander Zverev pour leur entrée en lice dans les Finales de l'ATP, lundi à Londres, où l’Espagnol revenait à la compétition après son forfait à Paris-Bercy.

Dans l’autre rencontre du groupe, Stefanos Tsitsipas avait vaincu plus tôt Daniil Medvedev 7-6, 6-4.

Zverev, tenant du titre, a étouffé sous ses coups puissants Nadal, longtemps incertain pour les Finales de l'ATP, qui réunit les 8 meilleurs joueurs de la planète.

Avant la rencontre, la question avait longtemps été de savoir si l’Espagnol, à la lutte avec Novak Djokovic pour finir l’année N.1 mondial, pourrait tenir sa place. Début novembre, une blessure abdominale l’avait contraint à déclarer forfait avant sa demi-finale du Masters 1000 de Paris-Bercy et avait hypothéqué ses chances d’être à 100 % dans la capitale britannique.

«Le problème physique n’est absolument pas une excuse», a cependant balayé l’Espagnol, qui a assuré n’avoir ressenti aucune douleur. «La seule excuse, c’est que je n’ai pas été assez bon».

«Je dois jouer bien mieux dans deux jours (pour son prochain match). C’est la seule chose qui compte», a-t-il ajouté. «Nous savions que ce serait difficile, car le délai entre la blessure et aujourd’hui est très court, mais nous sommes ici pour essayer.»

Après un début de match équilibré, l’Allemand a breaké deux fois de suite et terminé le set sur quatre jeux consécutifs, puis a de nouveau pris le service de son adversaire au début de la deuxième manche pour faire la course en tête et ne plus la lâcher.

Mené 6-2, 3-1, Nadal a sauvé une nouvelle balle de break et remporté son jeu de service. L’Espagnol, vainqueur de 19 titres du Grand Chelem mais jamais couronné aux Finales de l'ATP, a alors serré le poing et affiché la combativité qui le caractérise.

Mais cela n’a pas suffi face à un Zverev irréprochable sur son service (0 balle de break concédée) pour remporter son premier succès en six rencontres contre Nadal.

«Cela signifie tellement de rejouer ici où j’ai remporté l’an dernier le plus grand titre de ma carrière jusqu’ici», a déclaré l’Allemand, qui avait créé la surprise l’an dernier en battant Djokovic en finale.

Remontée de Djokovic 

Cette défaite rend encore plus pressante la remontée de Novak Djokovic dans la lutte pour la place de N.1 mondial en fin de saison. Le Serbe a écrasé l’Italien Matteo Berrettini (6-2, 6-1) en ouverture du tournoi, dimanche, et s’est ainsi encore rapproché du trône occupé par le Majorquin.

Avec cette victoire, Alexander Zverev rejoint, lui, le Grec Stefanos Tsitsipas, vainqueur plus tôt lundi du Russe Daniil Medvedev (7-6, 6-4), en tête du groupe «Andre Agassi».

Il s’agit de la première victoire de Tsitsipas, N.6 mondial, face à Daniil Medvedev (N.4), qui avait remporté leurs cinq premières confrontations.

Dans un bras de fer où les balles de break étaient aussi rares que le soleil dans le ciel de novembre londonien, Tsitsipas a trouvé la faille lors du tie-break pour empocher le premier set.

Les deux droitiers longilignes, 1,93 m pour l’Athénien, 1,98 m pour le Moscovite, ont d’abord continué à garder leur service dans la seconde manche. Puis, après trois balles de break non conclues, Tsitsipas a finalement réussi à en saisir une, avant de conclure sur son jeu de service en transformant sa première balle de match (6-4).

«C’est l’une des plus dures et des plus importantes victoires de ma carrière», a réagi Stefanos Tsitsipas, qui a eu «l’impression de jouer à Athènes» en raison des nombreux drapeaux grecs en tribunes.

Medvedev a vécu une période très faste avec 21 victoires en 22 matchs entre août et octobre, mais sa série a été stoppée net par une défaite au premier tour du Masters 1000 de Paris fin octobre.