Ballou Jean-Yves Tabla

Ballou et l'Impact dans une impasse

L'Impact de Mont­réal et le jeune milieu de terrain Ballou Tabla sont dans une impasse.
Le directeur technique Adam Braz a confirmé, mardi, que l'Impact a refusé une offre de transfert de la part d'une équipe européenne, comme l'avait rapporté le réseau américain ESPN la veille.
Sans entrer dans les détails, Braz a ajouté qu'il s'agissait d'une équipe évoluant en deuxième division. Il a toutefois insisté pour dire que l'équipe avait reçu une seule offre, alors que la source d'ESPN soutient que l'Impact aurait rejeté plusieurs offres et que l'équipe refusait d'entrer en négociations.
Visiblement froissé par la situation, Ballou, qui est âgé de 18 ans, a préféré rester chez lui. Il a raté une séance de remise en forme lundi et a décidé de ne pas se présenter au Centre Nutrilait pour l'entraînement de l'équipe, mardi.
«Nous avons eu une réunion avec lui [lundi] et nous nous attendions à ce qu'il soit là aujourd'hui, a expliqué Braz. Nous sommes au courant qu'il a l'ambition d'aller jouer en Europe. C'est clair.»
«Nous ne sommes pas ici pour bloquer un joueur qui a cette ambition. Mais il faut comprendre que le club fait de gros investissements dans son académie. On parle de plusieurs millions de dollars. Et nous voulons développer des joueurs qui vont aider notre équipe. Mais s'il y a possibilité de vente à un montant qui a du sens, nous allons être ouverts à négocier.»
Selon ce qu'a laissé entendre Braz, c'est le montant offert qui sera la clé du transfert ou non. La MLS a aussi son mot à dire, elle qui a la propriété de tous les contrats.
S'aider en jouant
L'entraîneur-chef Mauro Biello, qui célébrait son 45e anniversaire de naissance, se serait bien passé de cette distraction, alors que l'équipe tente de participer aux séries.
Autant pour lui que pour le capitaine Patrice Bernier, la meilleure solution pour Ballou est de revenir au sein de l'équipe et de laisser les choses suivre leur cours.
«Avec son talent, j'ai toujours dit : "Performe" et le monde va venir, a raconté Bernier. C'est sur le terrain où il parle, où il continue son développement. Il y a déjà de l'intérêt pour lui et il n'a que 18 ans. Imaginez ce que ce sera s'il continue à s'améliorer.»
Biello n'a pas nié que Ballou avait peut-être déjà les qualités nécessaires pour franchir l'Atlantique.
«Je pense qu'il progresse bien, a ajouté Biello. Il a joué beaucoup de minutes cette saison et il a bien fait. Il a peut-être eu quelques matchs plus difficiles, mais ça fait partie de son apprentissage. Il faut voir quel est le bon projet pour lui.
Biello et Braz s'attendaient à ce que Ballou soit de retour à l'entraînement mercredi. Braz a toutefois noté que la MLS avait été informée de la situation et que Ballou pourrait donc être sanctionné, surtout si son bras de fer avec l'équipe devait se prolonger.
Les proprios des Vikings intéressés par une équipe de la MLS à Nashville
Les propriétaires majoritaires des Vikings du Minnesota s'associent à un groupe qui tente d'obtenir une équipe d'expansion de la MLS à Nashville.
Mark, Zygi et Leonard Wilf sont des actionnaires minoritaires dans le projet de Nashville, selon John R. Ingram, président et chef de la direction de Nashville Soccer Holdings. Les détails de l'investissement des Wilf n'ont pas été dévoilés.
La famille Wilf a acheté les Vikings en 2005.
Nashville est l'une des 12 villes en compétition pour les quatre équipes d'expansion. La MLS devrait sélectionner deux de ses nouvelles équipes d'expansion plus tard cette année.  AP