Alex Boisvert-Lacroix a décroché une cinquième place samedi lors du deuxième 500 mètres de la Coupe du monde de Salt Lake City.

Alex Boisvert-Lacroix obtient son billet pour les JO

Alex Boisvert-Lacroix a profité de sa lancée de la veille — une victoire — pour décrocher une solide cinquième place… et un billet pour les Jeux olympiques de PyeongChang, samedi, lors du deuxième 500 mètres de la Coupe du monde de Salt Lake City.

Son coéquipier Laurent Dubreuil a quant à lui connu une deuxième sortie difficile en autant de jours, terminant au 19e rang.

Bonheur et soulagement : Boisvert-Lacroix va «pouvoir respirer à Noël». Pour se rendre aux JO, il évitera d'avoir à passer par les sélections nationales, une journée de compétition où tout peut arriver. Sa cinquième position de samedi lui a garanti le quatrième rang du classement de la Coupe du monde. Un top 5 après la compétition de la fin de semaine était l'objectif à atteindre. Samedi, il a fait un tour de 34,18, trois centièmes plus lent que son record personnel, établi la veille.

«C'est le rêve d'une vie. J'ai un peu de misère à mettre des mots là-dessus pour le moment. On dirait que je ne le réalise pas encore. J'imagine que ça va me frapper dans quelques minutes ou quelques heures», a déclaré Boisvert-Lacroix, moins d'une heure après une épreuve aux temps très rapides.

Une préqualification quasi inespérée, après un début de saison laborieux. Un déclic s'est toutefois produit lors de la Coupe du monde disputée en Norvège, où il a pris le cinquième rang du quatrième 500 mètres de la saison. Il a ensuite décroché deux victoires de suite, puis le top 5 de samedi.

Il comptait rester sage en soirée, entre autres pour respecter son coéquipier Alexandre St-Jean, en piste dimanche pour le 1000 mètres. «Mais c'est sûr que je vais fêter ça avec ma copine et ma famille quand je vais revenir à la maison. C'est tellement énorme.»

Pour sa part, Dubreuil a stoppé le chrono à 34,67 sec, un centième plus lent que lors de sa 16e place, vendredi. Il glisse au 10e rang du classement cumulatif et devra se rabattre sur ces fameuses sélections nationales, en janvier, pour confirmer sa place aux JO.

Le Russe Ruslan Murashov a remporté l'épreuve en 34,02 devant les Néerlandais Kai Verbij (34,13) et Dai Dai Ntab (34,15). L'ancien empereur de la distance, le Russe Pavel Kulizhnikov, a terminé quatrième.

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