Kenyan Drake a porté le Saint Graal jusqu’en zone payante dans une fin de match digne de Hollywood, qui s’est conclue par la victoire des Dolphins contre les Patriots

Ahurissants Dolphins!

MIAMI — La Nouvelle-Angleterre était à sept secondes d’un 10e titre de section d’affilée, avant une fin hollywoodienne qui a soulevé le Hard Rock Stadium.

Un jeu de 69 verges incluant deux passes latérales s’est conclu avec un Kenyan Drake triomphant dans la zone des buts, les Dolphins de Miami ayant damé le pion aux Patriots, 34-33.

À partir de sa ligne de 31, Ryan Tannehill a rejoint Kenny Stills au 48 du Miami. Il a fait une passe de côté à DaVante Parker, qui a fait de même à Drake. À ce moment précis, il n’y avait plus de temps au cadran. Drake a ensuite zigzagué du 50 jusqu’à la zone payante, pour un gain qui pourrait galvaniser les Dolphins (7-6), dans la course aux éliminatoires. Leur fiche inclut un rendement de 6-1 à la maison.

«Je me suis effondré. Les émotions ont pris le dessus, a mentionné Tannehill à la suite du jeu. Nous les avions là où nous voulions les voir. Je ne suis pas surpris du résultat final.»

Stephen Gostkowski a réussi un placement de 32 verges à mi-chemin au dernier quart, donnant un coussin de 30-28 aux visiteurs. Il a aussi bonifié l’avance à l’aide d’un placement de 22 verges, avec 21 secondes à disputer.

Gostkowski a signé la réussite de 32 verges avec 6:45 au cadran, après une montée de 55 verges. Celle de 22 verges a couronné une progression de 69 verges.

En fin de troisième quart, Brice Butler a capté une passe de touché de 23 verges. Sa contribution a placé Miami aux commandes 28-27, avec moins de quatre minutes à jouer au quart.

Tom Brady a cumulé 358 verges aériennes pour les Pats (9-4). Il a complété des passes de touché à Rob Gronkowski, Julian Edelman et Cordarrelle Patterson.

Gronkowski a obtenu 107 verges en huit attrapés. Josh Gordon a capté neuf ballons pour 96 verges.

«Ils ont simplement réussi un jeu de plus que nous», a mentionné l’entraîneur-chef des Patriots, Bill Belichick.

Tannehill a récolté 265 verges de passes, rejoignant Stills et Butler pour des touchés (et Drake aussi, techniquement). Stills a amassé 135 verges de réceptions.

«Nous pratiquons ce genre de jeu à plusieurs reprises lors des entraînements, a fait savoir Stills. Parfois, nous nous demandons pourquoi nous le pratiquons si souvent. Maintenant, nous savons pourquoi.»

Première demie mouvementée

La première demie a été mouvementée, se concluant 27-21 en faveur des visiteurs.

La Nouvelle-Angleterre a marqué dès sa première montée. James Develin l’a ponctuée avec une percée payante de deux verges, son troisième touché en deux matchs. Gostkowski a toutefois raté le converti.

Miami a tout de suite répliqué. Parker a saisi une passe de 22 verges, Tannehill en a ajouté 13 au sol, Frank Gore s’est enfui sur 36 verges, puis Stills a capté une passe de touché de sept verges.

Après un botté de dégagement des Pats, celui des Dolphins a été bloqué par Albert McClellan, puis saisi par Ramon Humber au 18 des Dauphins. Peu après, Edelman a réussi un attrapé de trois verges pour un touché.

Miami a continué de riposter. Après une réception de 21 verges de Stills, Branden Bolden a réussi une course de touché de 54 verges, le plus long jeu au sol des Dolphins cette année. Après quelques enjambées au centre, il a doublé de vitesse et a filé en diagonale vers la droite, jusqu’à la zone des buts.

Quand les Patriots ont repris le ballon, des attrapés de Gronkowski et Edelman ont donné 33 verges, puis Brady a rejoint Patterson sur 37 verges, pour un touché.

Le club local n’a pas bronché. Stills a d’abord réussi un attrapé de 43 verges. Quelques jeux plus tard, Drake a fourni un important premier jeu, grugeant 10 verges au sol. Bolden s’est ensuite chargé des six verges restantes avant la zone payante. Un touché donnant l’avance 21-20 aux Dolphins, avec 7:28 au cadran au deuxième quart.

Le groupe du Nord-Est n’avait pas dit son dernier mot de la demie, Gronkowski captant une passe de touché de 16 verges. Après la frappe de Gostkowski, les Patriots ont pris l’avance 27-21. Avant le sifflet, Tannehill s’est blessé à la cheville droite, heurté par mégarde par le bloqueur Ju’Wuan James.

Brock Osweiler a pris le relais, mais les Dolphins n’ont rien fait de bon, cédant le ballon en zone avantageuse pour leurs rivaux. Miami a réduit les dommages grâce à un sac contre Brady sur un troisième essai, avec sept secondes à écouler, et les Pats n’ont pas tenté d’ajouter un placement à la sauvette.

Tannehill était de retour à son poste pour entamer la deuxième portion du match. Il avait levé le pouce en l’air en direction des partisans, avant de se diriger au vestiaire.